¿Puede la vitamina D aliviar el dolor articular?

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La vitamina D es un nutriente vital para la salud ósea. Varios estudios muestran que los niveles bajos de vitamina D pueden causar un aumento del dolor articular y muscular, pero la investigación hasta la fecha no es concluyente.

Una deficiencia de vitamina D puede afectar tanto la salud física como mental, pero muchas personas tienen niveles bajos de vitamina D sin darse cuenta. Los síntomas físicos de una deficiencia pueden incluir dolor muscular en las articulaciones, incluido el dolor de la artritis reumatoide (AR), que a menudo ocurre en las rodillas, piernas y caderas.

En este artículo, analizamos la evidencia de un vínculo entre la vitamina D y el dolor articular. Discutimos cómo las personas pueden obtener vitamina D y cuál debe ser su ingesta diaria.

¿Por qué necesitamos vitamina D?

El cuerpo puede crear vitamina D a través de la exposición a la luz solar.

La vitamina D es un nutriente que ayuda a regular la cantidad de calcio en el cuerpo. Esta vitamina es fundamental para la salud ósea.

Una deficiencia de vitamina D hace que los huesos se ablanden y se debiliten. Esto se llama osteomalacia en adultos y raquitismo en niños. La vitamina D también puede ayudar a prevenir la osteoporosis, que es otra condición que debilita los huesos.

Además, la vitamina puede afectar el sistema inmunológico y podría ayudar a controlar afecciones autoinmunes como la AR, la diabetes tipo 1 y la esclerosis múltiple (EM).

Los síntomas de la deficiencia de vitamina D varían de persona a persona. Los síntomas típicos incluyen:

  • fatiga
  • dolor en las articulaciones
  • dolor y debilidad muscular
  • dolor de huesos
  • problemas respiratorios
  • preocupaciones neurológicas, incluido el entumecimiento
  • estado de ánimo bajo, específicamente trastorno afectivo estacional (SAD)

Vitamina D y dolor articular

La vitamina D es vital para la función ósea y muscular y puede tener efectos antiinflamatorios. Como resultado, muchas personas creen que la vitamina D desempeña un papel en el alivio del dolor articular, especialmente cuando la causa es la inflamación.

Algunas investigaciones relacionan la deficiencia de vitamina D con la AR, que es una afección inflamatoria crónica que afecta las articulaciones.

  • Una revisión de estudios de 2016 mostró que las personas con AR tenían notablemente menos vitamina D en la sangre que las personas sin AR. También encontraron que las personas con AR tenían más probabilidades de tener una deficiencia de vitamina D.
  • Un artículo de investigación de 2012 sugiere que la deficiencia de vitamina D puede ser un factor de riesgo para la aparición de enfermedades inflamatorias como la AR y que puede aumentar la gravedad de la afección.
  • La suplementación con vitamina D es beneficiosa para la prevención de la osteoporosis. Las personas que padecen AR tienen un mayor riesgo de fracturas osteoporóticas y experimentan un mayor dolor en las articulaciones, por lo que se recomienda la suplementación.
  • La vitamina D también puede ayudar a mejorar el estado de ánimo y los síntomas de la depresión.

Sin embargo, un estudio Cochrane a gran escala de 2015 concluyó que la evidencia actual no es lo suficientemente fuerte como para establecer un vínculo definitivo entre la deficiencia de vitamina D y las condiciones de dolor crónico como la AR. Por lo tanto, los investigadores deben proporcionar más evidencia.

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Cómo obtener vitamina D

El cuerpo puede crear vitamina D a través de la exposición a la luz solar u obtener vitamina D de la dieta. Las fuentes clave de vitamina D incluyen:

Brillo Solar

Al exponer la piel desnuda al sol, el cuerpo puede producir vitamina D a partir de la luz ultravioleta B (UVB).

Aunque la luz del sol es una excelente fuente de vitamina, es esencial evitar el sol caliente del mediodía para evitar quemaduras. La sobreexposición puede dañar la piel y aumentar el riesgo de cáncer de piel.

Cuando pasar tiempo bajo el sol es más difícil, como durante los meses de invierno, es mucho más difícil obtener una cantidad suficiente de vitamina D de la luz solar, por lo que puede ser necesario obtener esta vitamina de fuentes dietéticas.

Alimentos

Los hongos son ricos en vitamina D.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) recomiendan que los adultos ingieran 15 microgramos (mcg) de vitamina D por día.

Los alimentos a continuación son algunos de los pocos que son ricos en vitamina D, por lo que la dieta debe incluir algunos de estos todos los días si es posible:

  • pescado azul, como salmón, caballa y atún
  • leche enriquecida
  • hígado de res
  • yemas de huevo
  • champiñones
  • cereales de desayuno fortificados

Suplementos

Algunas personas, como los vegetarianos o los adultos mayores, pueden tener dificultades para obtener suficiente vitamina D, especialmente en el invierno.

Los NIH sugieren que los suplementos pueden ser útiles para:

  • adultos mayores, ya que la piel pierde su capacidad para sintetizar vitamina D con la misma eficacia
  • personas con piel más oscura, ya que puede ser más difícil para la piel utilizar la luz solar para la producción de vitamina D
  • bebés amamantados, ya que su estado de vitamina D depende de la de otra persona

Es posible obtener suplementos de vitamina D en farmacias o en línea.

Demasiada vitamina D puede causar toxicidad, por lo que es mejor hablar con un médico o profesional de la salud antes de tomar cualquier suplemento nuevo y cumplir con la dosis recomendada.

Otras vitaminas para el dolor articular

El dolor articular suele ser un signo de inflamación. Si bien todavía existe una falta de comprensión sobre el papel de los alimentos en la mediación del dolor articular, las personas no deben pasar por alto el impacto de la dieta y los nutrientes específicos.

Otros nutrientes que pueden ayudar a aliviar el dolor articular incluyen:

  • probióticos, según un estudio de 2017, donde una enfermedad autoinmune es la causa del dolor
  • ácidos grasos poliinsaturados omega-3, según un estudio de 2017
  • calcio
  • vitamina K

En una revisión reciente de 2018, los investigadores sugirieron que seguir una dieta mediterránea puede ayudar a controlar el dolor y mejorar la salud física.

Además, una dieta rica en antioxidantes de frutas, verduras, nueces y semillas de colores brillantes puede mejorar la salud en general y reducir el riesgo de enfermedades.

panorama

La deficiencia de vitamina D es común, pero la exposición a la luz solar natural y el consumo de alimentos ricos en vitamina D pueden ayudar a prevenir la afección.

La deficiencia de vitamina D parece prevalecer en pacientes con AR, y los niveles más bajos de vitamina D también pueden contribuir a la gravedad del dolor articular. Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones en esta área.

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