¿Puede tener brotes de osteoartritis?

Un brote de osteoartritis se refiere a un aumento repentino y temporal de los síntomas. La afección afecta el cartílago de las articulaciones, que es un tejido resbaladizo al final de los huesos.

En las articulaciones sanas, el cartílago permite que los huesos se muevan sin problemas, pero la osteoartritis (OA) hace que el cartílago se desgaste y los huesos se froten, lo que provoca dolor y rigidez.

Un brote puede ser provocado por varios factores, que incluyen:

  • lesión
  • estrés
  • cambios en el clima

La OA afecta a 27 millones de estadounidenses. En este artículo, enumeramos las mejores formas de tratar y prevenir los brotes, que se caracterizan por un aumento del dolor y la rigidez.

¿Cuáles son los síntomas de un brote?

El dolor articular puede caracterizar los brotes de osteoartritis.

Un brote de OA conduce a un aumento repentino de los síntomas. Estos pueden incluir:

  • dolor en las articulaciones
  • hinchazón
  • rigidez en la mañana
  • un rango de movimiento reducido en la articulación
  • fatiga
  • dificultad para dormir debido al dolor

Disparadores

Se desconoce la causa exacta de los brotes de OA. Esto hace que sea difícil evitarlos por completo.

A diferencia de los brotes de artritis reumatoide, los de OA no se desencadenan por la inflamación resultante de una respuesta inmunitaria.

Sin embargo, algunos factores pueden aumentar la probabilidad de experimentar un brote. Estos factores, a menudo denominados desencadenantes, incluyen:

Lesión en la articulación

Una lesión o un traumatismo en la articulación pueden provocar un aumento de los síntomas de la OA. Las lesiones articulares pueden resultar de:

  • movimientos repetitivos
  • ejercitar demasiado la articulación
  • una caída o un golpe en la articulación

Las lesiones causan brotes de OA cuando:

  • dañar el cartílago, el hueso o ambos
  • cambiar la mecánica de la articulación, lo que lleva a un mayor deterioro

Desglose adicional de la articulación.

La OA se caracteriza por una ruptura del cartílago articular. Esto sucede naturalmente con la edad, pero un evento como una lesión puede acelerar el proceso.

Cuando el cartílago se rompe, hace que los huesos de la articulación se froten y provoquen dolor.

El deterioro del cartílago también está relacionado con el desarrollo de espolones óseos. Conocidos como osteofitos, son pequeñas protuberancias óseas que pueden irritar la articulación y empeorar el dolor.

Estrés emocional

Los niveles elevados de estrés provocan síntomas físicos, incluso en personas sanas.

En las personas con OA, el estrés puede exacerbar el dolor articular, que a su vez amplifica el estrés. Esto puede provocar dificultad para dormir, lo que puede aumentar aún más la sensibilidad de una persona al dolor.

Los resultados de un estudio de 2010 indican que es probable que las personas con OA tengan trastornos relacionados con el estado de ánimo relacionados con el estrés, como la ansiedad y la depresión.

Cambios ambientales

Los cambios de clima pueden agravar las articulaciones artríticas.

Muchas personas notan un empeoramiento de los síntomas cuando hace frío o cuando hay una caída repentina de la presión barométrica.

Otras condiciones de salud

La OA puede estallar después de que cambia el estado de salud de una persona. Esto puede ocurrir debido a una infección, por ejemplo, incluso cuando la infección está siendo tratada.

El aumento de peso repentino o excesivo puede hacer que los síntomas se agraven porque el peso adicional agrega presión a las articulaciones. El exceso de peso puede ser especialmente problemático cuando la OA está en las caderas, las rodillas o la columna.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Un brote de OA se puede tratar con medicamentos, cambios en el estilo de vida y remedios caseros. Puede ser necesaria una combinación de los siguientes métodos:

Medicación y tratamiento médico.

Se pueden recetar medicamentos para tratar los brotes de osteoartritis.

Los medicamentos recetados y de venta libre (OTC) pueden aliviar los síntomas de la OA.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) se utilizan a menudo para reducir los síntomas de la artritis.

Los disponibles OTC incluyen:

  • aspirina
  • ibuprofeno (Advil, Motrin)
  • naproxeno (Aleve)

Los AINE son una solución a corto plazo para el dolor articular y, si se toman durante períodos prolongados, pueden provocar hemorragia estomacal.

Si los síntomas de la OA son más graves, un médico puede recetarle medicamentos más fuertes. Estos incluyen narcóticos, AINE de prescripción médica e inyecciones de corticosteroides.

La cirugía de reemplazo de articulaciones puede ser necesaria para resolver los síntomas, en casos graves.

Terapia de frío y calor

La aplicación de una almohadilla térmica o una compresa de hielo puede reducir el dolor y la rigidez en las articulaciones. Algunas personas ven los mejores resultados cuando alternan entre frío y calor.

Manejo del estrés

Controlar el estrés puede ayudar a reducir el dolor durante los brotes y minimizar su frecuencia.

Los consejos para manejar el estrés incluyen:

  • realizar un seguimiento de los eventos y situaciones que aumentan el estrés
  • probar la terapia cognitivo-conductual (TCC), que puede ayudar a una persona a aprender a abordar los factores estresantes de una manera más positiva
  • practicar técnicas para combatir el estrés, como la meditación, la atención plena, la respiración profunda y la relajación muscular progresiva
  • recibir un masaje, que puede reducir el dolor físico y el estrés emocional.
  • dormir regularmente al menos 7 horas por noche

Equilibrar el descanso y la actividad

Es importante descansar después de los períodos de actividad, y el reposo puede ser beneficioso durante un brote de OA. Sin embargo, descansar demasiado puede prolongar el dolor.

Siempre que sea posible, intente realizar actividades ligeras, como un paseo corto, un baño suave o tareas domésticas ligeras.

El American College of Rheumatology y la Arthritis Foundation recomiendan encarecidamente el tai chi para las personas con osteoartritis de rodilla o cadera. Añaden que el yoga también puede ayudar.

Dispositivos de ayuda

Ciertos dispositivos pueden reducir la tensión en las articulaciones y facilitar la vida de las personas con artritis. Los productos útiles pueden incluir abrelatas, cubiertos adaptables, dispositivos de agarre y ayudas para vestirse.

Cuando ver a un doctor

Un médico puede ayudar a controlar los brotes.

Si bien no siempre es necesario consultar a un médico durante un brote de OA, los síntomas que persisten por más de unos pocos días pueden requerir tratamiento médico.

Un médico puede solicitar pruebas de diagnóstico por imágenes, que posiblemente incluyan radiografías o resonancias magnéticas, para verificar si hay cambios en las articulaciones, deterioro y cualquier otra anomalía.

Es probable que le recomienden medicamentos para tratar el dolor.

Si es necesario, el médico puede sugerir tratamientos adicionales para abordar los factores desencadenantes, como la TCC para el estrés.

Prevención

Los brotes no siempre se pueden prevenir, pero algunas estrategias pueden ayudar a minimizar el riesgo.

Las personas con OA pueden encontrar útil:

  • Mantenga un peso saludable mediante cambios en la dieta y ejercicio.
  • Reduzca el estrés mediante ejercicios de meditación, atención plena y respiración profunda.
  • Duerma lo suficiente cada noche.
  • Realice ejercicio con regularidad para fortalecer los huesos, lubricar las articulaciones y aumentar la masa muscular.
  • Use aparatos ortopédicos de apoyo para proteger y estabilizar las articulaciones.
  • Utilice dispositivos de asistencia para reducir la tensión en las articulaciones.

Quitar

La OA es una enfermedad progresiva. Durante un brote, el dolor y otros síntomas empeoran mucho.

Es importante recordar que los brotes son temporales y pueden tratarse con medicamentos y cambios en el estilo de vida.

No siempre es posible prevenir los brotes, pero varias técnicas de manejo pueden reducir su gravedad y recurrencia.

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