¿Puede consumir demasiada vitamina B-12?

A algunas personas les puede preocupar que los suplementos que contienen grandes cantidades de vitamina B-12 puedan ser perjudiciales. Sin embargo, aunque algunos suplementos, como la vitamina A o D, pueden ser dañinos si una persona los toma en exceso, la vitamina B-12 parece segura en grandes dosis.

La vitamina B-12 es vital para la vida humana debido a su papel en la producción de glóbulos rojos y apoya la función del cerebro y los nervios.

Si la dieta de una persona no proporciona suficiente vitamina B-12, un médico puede sugerir tomar suplementos, algunos de los cuales contienen más de la dosis diaria recomendada. El cuerpo no almacena vitamina B-12, por lo que tomar más no es dañino.

Este artículo cubre los valores diarios recomendados de vitamina B-12, la investigación sobre los efectos de tomar demasiada B-12 y cómo la vitamina B-12 podría afectar el embarazo.

¿Cuánta vitamina B-12 es demasiada?

La vitamina B-12 en grandes dosis no es dañina porque el cuerpo no la almacena.

La Oficina de Suplementos Dietéticos (ODS) no proporciona un límite superior para la vitamina B-12. Esto se debe a que las personas generalmente toleran bien la vitamina B-12 sin efectos secundarios no deseados.

Según un artículo de la revista Médico de familia estadounidense, los investigadores han descubierto que los suplementos que contienen hasta 1.000 veces la cantidad diaria recomendada (RDA) son seguros.

El cuerpo no absorbe bien la vitamina B-12. De hecho, la investigación sugiere que el cuerpo absorbe solo 9,7 microgramos (mcg) de una dosis de 500 mcg, que es solo el 2%.

Según el ODS, la dosis diaria recomendada de vitamina B-12 por edad es la siguiente:

  • 0 a 6 meses: 0,4 mcg
  • 7-12 meses: 0,5 mcg
  • 1-3 años: 0,9 mcg
  • 4-8 años: 1,2 mcg
  • 9 a 13 años: 1,8 mcg
  • 14 años y mayores: 2,4 mcg

Durante el embarazo, la dosis diaria recomendada de vitamina B-12 es de 2,6 mcg. Una mujer necesita 2,8 mcg durante la lactancia.

¿Demasiada vitamina B-12 puede causar efectos secundarios?

Actualmente, los especialistas no conocen ningún efecto secundario asociado con la ingesta de niveles de vitamina B-12 superiores a los recomendados.

Algunos investigadores incluso han estudiado los posibles efectos secundarios de tomar altas dosis de vitamina B-12 hasta por 5 años a la vez. Sin embargo, ningún estudio ha encontrado aún síntomas adversos o patrones de daño.

Los especialistas dividen las vitaminas en dos categorías: solubles en agua y solubles en grasa. Las vitaminas solubles en agua se disuelven en agua y salen del cuerpo a través de la orina. La vitamina B-12 es una vitamina soluble en agua y esta es una de las razones por las que los niveles más altos de vitamina B-12 no son tóxicos.

Según el Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregon en Corvallis, actualmente no hay evidencia que sugiera efectos adversos de:

  • tomando vitamina B-12 oral en dosis de hasta 2 miligramos (mg)
  • tomando vitamina B-12 por inyección en dosis de hasta 1 mg

Los médicos tienden a recetar estas dosis más altas para tratar afecciones relacionadas con niveles muy bajos de vitamina B-12, como la anemia perniciosa.

Aunque la vitamina B-12 parece, en su mayor parte, ser segura, incluso en dosis más altas, más no es necesariamente mejor.

No es necesario tomar dosis muy altas de vitamina B-12. No hay datos que sugieran que los niveles muy altos de suplementación sean más efectivos para estimular el sistema inmunológico o las funciones corporales de una persona si la persona no tiene una deficiencia de vitamina B-12.

¿Pueden las personas tener niveles elevados de vitamina B-12 en sangre?

Los profesionales de la salud no han identificado un nivel sanguíneo límite superior de vitamina B-12. Por lo general, el cuerpo excretará el exceso de vitamina B-12 que una persona obtiene de la dieta o de los suplementos.

El cuerpo no absorbe los suplementos de vitamina B-12 de manera muy eficaz. Esto significa que incluso si una persona toma cantidades muy altas de vitamina B-12, su cuerpo aún no absorbe una cantidad significativa.

Además, tomar algunos medicamentos puede afectar la capacidad del cuerpo para absorber la vitamina B-12. Ejemplos de estos medicamentos incluyen:

  • cloranfenicol (cloromicetina), que es un antibiótico
  • Antagonistas del receptor H2
  • metformina
  • inhibidores de la bomba de protones

Embarazo y vitamina B-12

Los suplementos de vitamina B-12 son seguros durante el embarazo.

De hecho, la ODS recomienda que las mujeres que sigan dietas vegetarianas o veganas estrictas tomen suplementos de vitamina B-12, ya que la deficiencia puede afectar gravemente al feto.

Por ejemplo, los niveles bajos de vitamina B-12 en mujeres embarazadas pueden aumentar el riesgo de defectos del tubo neural, parto prematuro, preeclampsia y pérdida del embarazo, según un artículo de revisión en La Revista Estadounidense de Nutrición Clínica.

Los autores realizaron una revisión de la literatura sobre la frecuencia con la que las mujeres embarazadas tenían deficiencia de vitamina B-12. Descubrieron que, en promedio, alrededor del 25% de las mujeres embarazadas tenían deficiencia de vitamina B-12 en todos los trimestres.

Investigación en la revista Médico de familia estadounidense ha descubierto que los hijos de mujeres con deficiencia de vitamina B-12 que amamantan tienen más probabilidades de experimentar retraso del crecimiento, retrasos en el desarrollo, anemia y debilidad.

Tomar suplementos vitamínicos o inyectarse vitamina B-12 puede proteger contra los efectos secundarios que los médicos asocian con la deficiencia.

Niveles bajos de vitamina B-12

Una persona con niveles bajos de B-12 puede experimentar fatiga, pérdida de apetito o problemas de equilibrio.

Muchas personas no obtienen suficiente vitamina B-12 de su dieta.

La vitamina B-12 está presente de forma natural en muchos productos animales, como la carne, el pescado, los lácteos y los huevos. Las fuentes vegetales de vitamina B-12 incluyen leches y cereales fortificados, levadura nutricional y pastas veganas como Marmite.

Sin embargo, los médicos tienden a recomendar tomar suplementos de vitamina B-12 si una persona tiene dificultades para satisfacer sus necesidades diarias. Las personas pueden encontrar suplementos de vitamina B-12 en las farmacias o elegir entre varios tipos en línea.

Los niveles bajos de vitamina B-12 pueden dar lugar a una serie de problemas de salud, que incluyen:

  • perdida del apetito
  • problemas de equilibrio
  • estreñimiento
  • fatiga
  • llagas en la boca o la lengua
  • debilidad

Resumen

Aunque actualmente no hay evidencia que sugiera efectos secundarios adversos por el exceso de suplementos de vitamina B-12, no es necesario tomar cantidades excesivamente altas de la vitamina.

La mayoría de los proveedores de atención médica no recomiendan exceder la cantidad disponible en multivitamínicos prenatales o diarios, a menos que la persona tenga una condición que cause que tenga deficiencia de vitamina B-12.

Si una persona está preocupada por sus niveles de vitamina B-12, debe hablar con su médico.

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