Lo que debe saber sobre la actinomicosis

La actinomicosis es una enfermedad infecciosa poco común en la que las bacterias se propagan de una parte del cuerpo a otra a través de los tejidos corporales. Con el tiempo, puede provocar abscesos, dolor e inflamación relacionados.

Puede afectar la piel o áreas más profundas del cuerpo y, a veces, la sangre.

Muchas personas tienen bacterias de actinomicosis en su cuerpo, pero las bacterias generalmente permanecen en un lugar y no causan enfermedades en los tejidos sanos.

Si ocurre daño en el área alrededor de donde vive la bacteria, debido a una lesión o trauma, la bacteria puede moverse a otras áreas.

A medida que avanza la afección, el tejido profundo puede inflamarse y llenarse de pus. Puede resultar en abscesos, muerte de tejidos, caries y masas de tejido fibroso en el cuerpo.

Según un artículo publicado en Reseñas de microbiología clínica, la infección no es contagiosa, porque estas bacterias no pueden sobrevivir fuera del cuerpo humano y las infecciones ocurren típicamente después de un daño tisular.

Obtenga más información sobre la actinomicosis y las opciones de tratamiento disponibles.

Causas

La actinomicosis es una infección poco común que se puede diseminar a través de los tejidos corporales.

La actinomicosis ocurre cuando el Actinomyces especies de bacterias que se diseminan por el cuerpo debido al daño tisular.

La mayoría de la gente tiene Actinomyces bacterias en el revestimiento de la boca, la garganta, el tracto digestivo y el tracto urinario, y está presente en el tracto genital femenino.

Las bacterias viven inofensivamente en el cuerpo, pero se vuelven peligrosas si se propagan fuera de su entorno habitual.

Esto puede suceder como resultado de:

  • enfermedad
  • Daño tisular debido, por ejemplo, a una lesión o cirugía.

Si algo afilado perfora los tejidos internos del cuerpo, como una espina de pescado en el esófago, la bacteria puede diseminarse.

La actinomicosis también puede ocurrir si hay caries o enfermedad de las encías.

A medida que avanza la infección, pueden formarse abscesos dolorosos y aumentar de tamaño. Esto suele tardar varios meses.

A veces, puede ser tan grave que la infección ingrese a los huesos y músculos circundantes. En casos graves, la piel puede romperse y filtrar grandes cantidades de pus.

Actinomyces las bacterias son anaeróbicas. Esto significa que viven en lo más profundo de los tejidos corporales, donde los niveles de oxígeno son muy bajos.

Este tipo de infección bacteriana puede ser más difícil de diagnosticar y, a menudo, tarda más en tratarse que otros tipos.

Tipos

La actinomicosis puede afectar a casi cualquier parte del cuerpo humano.

Mandíbula o boca

Una infección de la boca o de las encías puede provocar actinomicosis.

La actinomicosis orocervicofacial afecta la boca, la mandíbula o el cuello. Las bacterias que causan esta infección suelen vivir en la placa dental.

Puede resultar de:

  • problemas dentales, como caries y mala higiene bucal
  • trauma en la boca o la cara, si partículas de placa dental ingresan a la membrana mucosa

También puede desarrollarse después de un procedimiento dental.

La persona puede notar la infección pocas horas después de la lesión, o pueden pasar varias semanas para que aparezcan los síntomas.

Puede haber:

  • una hinchazón dura y dolorosa en el tejido blando de la boca, conocida como fibrosis "leñosa"
  • un absceso

Ésta es la forma más común de infección causada por Actinomyces. Representa el 50 por ciento de todos los casos, según un artículo publicado en Antimicrobe.

Pulmones

La actinomicosis torácica puede desarrollarse en las vías respiratorias y los pulmones.

A menudo ocurre cuando las personas respiran bacterias desde la boca y la garganta hasta los pulmones.

Los síntomas afectan primero a los pulmones. Luego, pueden extenderse al área alrededor de los pulmones, la cavidad torácica y la parte superior de la columna.

La persona puede experimentar:

  • debilidad
  • fiebre
  • una tos productiva
  • pérdida de peso severa

Abdomen

La actinomicosis abdominal ocurre en el abdomen, pero puede afectar cualquier parte del sistema digestivo, desde el esófago hasta el ano.

Puede suceder después de que se revienta un apéndice o después de que una persona se someta a una cirugía de apendicitis.

El individuo puede tener:

  • abscesos
  • fiebre persistente
  • dolor
  • diarrea o estreñimiento
  • pus que aparece a través de la piel

El tipo de infección se puede propagar.

Puede alcanzar

  • el pericardio, que es el saco que rodea el corazón
  • el hígado o el bazo

A veces, puede afectar la pelvis.

Pelvis

La actinomicosis pélvica puede extenderse desde la vagina a otras áreas de la pelvis. Ciertos procedimientos ginecológicos pueden aumentar el riesgo.

A veces, el uso de un dispositivo intrauterino (DIU) como método anticonceptivo durante un período prolongado puede aumentar la probabilidad de desarrollar este tipo de infección.

Si esto ocurre, la persona puede notar:

  • flujo vaginal
  • dolor o un bulto o hinchazón en la parte inferior del abdomen o la pelvis

El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) señala que alrededor del 7 por ciento de las mujeres con un DIU tienen Actinomyces bacterias, generalmente sin síntomas. Las pruebas generalmente detectan la bacteria por casualidad.

Las pautas de la ACOG publicadas en 2016 recomiendan que el DIU pueda permanecer colocado durante el tiempo recomendado de uso. No es necesario ningún tratamiento.

Sin embargo, las personas no deben dejar el DIU colocado más tiempo del recomendado. Dependiendo del tipo, esto puede ser de 5 o 10 años.

La bacteria también puede causar abscesos en los ovarios y las trompas de Falopio. Estos pueden provocar complicaciones con otros órganos dentro del abdomen y la pelvis.

Cualquier persona con un DIU que experimente dolor o malestar o signos de fiebre debe consultar a un médico.

Tipos raros de actinomicosis

Sin tratamiento, la actinomicosis puede afectar el sistema nervioso central (SNC). Esto es raro.

Puede suceder directamente debido a una lesión en el cuello o la cara, o puede extenderse desde otra parte. Puede conducir a un absceso cerebral, provocando dolores de cabeza y síntomas neurológicos.

Otro tipo raro afecta la piel y los huesos, generalmente cuando la infección se propaga desde tejidos más profundos.

Síntomas

La actinomicosis puede adoptar diversas formas. También puede parecerse a otras infecciones e incluso a neoplasias o tumores.

Por lo general, presenta una serie de pequeños abscesos interconectados.

Los síntomas dependen del tipo de actinomicosis, pero pueden incluir:

  • hinchazón e inflamación en el sitio de la infección
  • daño tisular y tejido cicatricial
  • abscesos o bultos llenos de pus
  • pequeños orificios o túneles en el tejido llamados fístulas que pueden filtrar una especie de pus abultado

La gravedad de los síntomas depende principalmente del lugar del cuerpo en el que se produce la infección.

Puede haber dolor y fiebre, junto con dolores corporales, fatiga y una sensación general de malestar.

Diagnóstico

Es posible que se necesiten pruebas de laboratorio de esputo, pus o tejido para diagnosticar la actinomicosis.

Para diagnosticar la actinomicosis, un médico puede tomar una muestra de esputo, pus o tejido para enviarla a un laboratorio para su análisis microscópico. A veces, el laboratorio hará un cultivo de la bacteria.

Si la infección está presente, el pus o tejido generalmente contendrá gránulos de azufre amarillos.

En algunos casos, el absceso puede parecerse a un tumor canceroso. Las lesiones en los pulmones pueden causar síntomas similares al cáncer o la tuberculosis (TB).

Es importante descartar otras causas de síntomas similares.

Tratamiento

La actinomicosis puede persistir durante mucho tiempo. Es común el tratamiento a largo plazo con antibióticos, como penicilina. Puede durar de 8 semanas a más de 12 meses.

En algunos casos, un cirujano puede drenar un absceso o extirpar una parte infectada. Después de esto, es posible que la persona necesite un tratamiento con antibióticos durante 3 meses para resolver el problema.

Quitar

La actinomicosis se desarrolla lentamente, pero puede tener un impacto grave en la salud de una persona. Es importante recibir tratamiento temprano si ocurre.

Los autores de un estudio publicado en 2014 sugieren las siguientes formas de reducir el riesgo de desarrollar actinomicosis:

  • evitando el abuso de alcohol
  • mantener una buena salud en general
  • mantener bajo control las condiciones médicas a largo plazo
  • practicar una buena higiene dental y bucal

En países con buen acceso a antibióticos y servicios dentales, la probabilidad de tener actinomicosis tiende a ser menor.

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