Los gatos se vinculan con los cuidadores tanto como los bebés y los perros

El primer estudio empírico sobre la conexión entre los gatos y sus cuidadores refuta la imagen fría de los felinos.

Una nueva investigación examina cómo los gatos forman apegos.

Si bien el vínculo que los perros tienen con sus dueños es obvio, no siempre ocurre lo mismo con los gatos. De hecho, los gatos tienen la reputación de ser independientes, incluso indiferentes, y la gente ha debatido durante mucho tiempo hasta qué punto se vinculan verdaderamente con sus cuidadores.

Un nuevo estudio realizado por investigadores del Laboratorio de Interacción Humano-Animal de la Universidad Estatal de Oregon, que aparece en Biología actual, representa la primera investigación empírica sobre este tema.

Su conclusión puede sorprender a algunas personas: los gatos se vinculan con sus cuidadores en un grado similar al de los bebés y, sí, los perros.

“Es probable que los gatos que son inseguros corran y se escondan o parezcan actuar distantes. Durante mucho tiempo ha existido una forma sesgada de pensar que todos los gatos se comportan de esta manera. Pero la mayoría de los gatos utilizan a su dueño como fuente de seguridad. Tu gato depende de ti para sentirse seguro cuando está estresado ".

Autor principal Kristyn Vitale

Los experimentos revelan la fuerza del vínculo

En el estudio, el equipo empleó una versión felina abreviada de la "prueba de base segura" que los investigadores han utilizado anteriormente para evaluar el apego en perros y bebés.

Al comienzo del experimento, un gato y su cuidador pasan 2 minutos juntos en un entorno desconocido. Luego, el humano se va y el gato permanece solo en la habitación durante 2 minutos más.

En la etapa final, el cuidador regresa para un período de reunión de 2 minutos. Los investigadores determinan el vínculo entre felino y humano al observar el comportamiento del gato después de que el humano regresa. Este comportamiento suele caer en una de dos categorías:

  • Apego seguro: estos gatos continuaron explorando el extraño entorno con calma cuando regresaron sus cuidadores. Mostraron la menor cantidad de estrés, ya que explorar es un comportamiento natural de los gatos.
  • Apego inseguro: estos gatos mostraron su ansiedad de varias maneras. Algunos movieron la cola y se humedecieron los labios. Otros comunicaron el estrés, ya sea demostrando que evitaban a su cuidador o expresando ambivalencia, saltando al regazo de su cuidador y luego permaneciendo absolutamente quietos.

El estudio analizó dos grupos de edad felina para evaluar el grado en que el apego es un rasgo juvenil. En total, fueron testigos de un comportamiento clasificable en 70 gatitos y 38 gatos mayores de 1 año.

En general, el 64,3% de los gatitos demostraron un apego seguro a sus cuidadores, mientras que el 35,7% tenía un vínculo inseguro con ellos. Entre los gatos mayores, el 65,8% demostró un apego seguro, mientras que el 34,2% estaba en la categoría insegura.

Los investigadores también querían ver si la socialización tenía un efecto mensurable en estos porcentajes. Una nueva prueba después de un curso de capacitación de 6 semanas mostró que no fue así.

Como los porcentajes eran tan similares en los dos grupos de edad, parece que el apego es un fenómeno tan típico de los gatos adultos como de los gatitos.

"Una vez que se ha establecido un estilo de apego entre el gato y su cuidador", dice Vitale, "parece permanecer relativamente estable con el tiempo, incluso después de una intervención de entrenamiento y socialización".

Los gatos no son tan diferentes después de todo

Los aficionados a los gatos pueden sorprenderse de que los felinos se vinculen con sus cuidadores de manera similar a los bebés y los perros.

Los autores del estudio señalan que, según investigaciones anteriores, el 65% de los bebés humanos forman vínculos seguros, mientras que el 35% desarrollan vínculos inseguros. En los perros, el 58% de los apegos son seguros y el 42% son inseguros.

Los felinos, por muy diferentes de nosotros, y los perros, como pueden ser, todavía se benefician de una sensación de seguridad. “El apego es un comportamiento biológicamente relevante”, dice Vitale. “Nuestro estudio indica que cuando los gatos viven en un estado de dependencia con un humano, ese comportamiento de apego es flexible y la mayoría de los gatos usan a los humanos como una fuente de consuelo”.

none:  dislexia vih y sida salud ocular - ceguera