¿Existe un vínculo entre el chocolate amargo y la depresión?

Un estudio basado en una encuesta que analiza el consumo de chocolate y la depresión encuentra que las personas que comen chocolate negro tienen menos probabilidades de reportar síntomas depresivos. ¿Qué significan estos hallazgos y podemos confiar en ellos?

¿Podría el chocolate amargo aliviar nuestro estado de ánimo?

A lo largo de los años, el chocolate ha sido objeto de numerosas investigaciones.

Gracias a su sabor y textura, el chocolate es un alimento popular. Como resultado, una gran cantidad de personas tiende a leer y compartir cualquier estudio que investigue sus posibles beneficios para la salud.

En general, su alto contenido de azúcar y grasa hace que el chocolate sea un bocadillo para que la gente lo disfrute con moderación, pero los consumidores y los expertos están ansiosos por encontrar las profundidades ocultas de esta maravilla sedosa.

La adición más reciente al cuerpo de investigación del chocolate proviene del University College London (UCL) en el Reino Unido. El equipo de UCL trabajó en conjunto con científicos de la Universidad de Calgary y Alberta Health Services Canada.

El título del comunicado de prensa de la UCL es "Las personas que comen chocolate negro tienen menos probabilidades de estar deprimidas", que es un encabezado audaz, de hecho.

Antes de continuar, vale la pena explicar que, por lo que sabemos, este estudio no recibió financiación de ningún fabricante de chocolate. Los científicos publicaron sus resultados en la revista Depresión ansiedad.

¿Por qué estudiar el chocolate y la depresión?

A nivel mundial, la depresión es un problema considerable. Actualmente, las terapias habladas y la medicación son los tratamientos más comunes. Como explican los autores, las terapias de conversación a menudo están suscritas en exceso, por lo que los médicos recetan antidepresivos a la mayoría de las personas.

Sin embargo, estos medicamentos no funcionan para todos. Además, según los autores del estudio actual, aproximadamente la mitad de las personas que reciben una receta para estos medicamentos dejan de tomarlos dentro de las 6 semanas posteriores al inicio del tratamiento.

Encontrar intervenciones en el estilo de vida que puedan mejorar los síntomas depresivos es una prioridad. La actividad física parece beneficiar a algunas personas con depresión, pero no ayuda a todos, y no todos pueden hacer ejercicio físicamente.

A lo largo de los años, otros científicos también han recurrido a intervenciones dietéticas para reducir los síntomas depresivos, con cierto éxito. En este sentido, los autores del último estudio explican que "[u] os alimento de consumo común que se postula que tiene propiedades que mejoran el estado de ánimo es el chocolate".

Sin embargo, a lo largo de los años, solo se han realizado unos pocos estudios que analizan si el chocolate realmente puede elevar el estado de ánimo de una manera clínicamente relevante, y estos experimentos han producido resultados mixtos.

Un enfoque más completo

Según los autores, los estudios anteriores no tuvieron en cuenta una gama suficientemente amplia de variables y ninguno analizó cómo el tipo de chocolate podría influir en los hallazgos.

Entonces, en su nuevo estudio, los científicos controlaron una gran cantidad de variables potencialmente confusas, incluido el peso, la altura, el estado civil, la educación, la etnia, los ingresos, los niveles de educación, el tabaquismo y otras afecciones de salud.

También analizaron el chocolate negro y el chocolate no oscuro por separado.

Los científicos tomaron datos de la Encuesta Nacional de Examen de Nutrición y Salud de los Estados Unidos. Después de excluir a las personas que tenían bajo peso o diabetes, tenían 13.626 participantes de 20 años o más.

Evaluaron los síntomas depresivos utilizando el Cuestionario de salud del paciente, que es una herramienta de diagnóstico estándar para los trastornos de salud mental.

La información sobre el consumo de chocolate provino de dos retiros dietéticos de 24 horas. El equipo tomó la primera en una entrevista cara a cara y la segunda a través de una entrevista telefónica 3 a 10 días después.

La pregunta importante

En general, 1.332 (11,1%) participantes informaron comer chocolate y, de ellos, 148 informaron comer chocolate negro.

Las personas que comían chocolate eran más propensas a ser blancas no hispanas y tener un ingreso familiar más alto. También eran menos propensos a fumar o tener obesidad.

Después de tener en cuenta las variables relevantes, los investigadores concluyeron que, en general, no hubo asociación entre el consumo de chocolate y una reducción de los síntomas depresivos. Sin embargo, la historia cambió cuando miraron específicamente al chocolate negro. Los autores informan:

“Las personas que informaron haber consumido chocolate negro tenían un 70% menos de probabilidades de informar síntomas depresivos clínicamente relevantes que aquellas que no informaron ningún consumo de chocolate”.

También encontraron que las personas que comían más chocolate, independientemente de su tipo, tenían menos probabilidades de informar síntomas depresivos clínicamente relevantes que aquellos que no consumían chocolate.

¿Son estas buenas noticias?

Los medios de comunicación podrían anunciar estos hallazgos como una excelente noticia para los amantes del chocolate, pero los autores piden precaución. El estudio es observacional, por lo que el equipo no puede concluir que el chocolate alivia la depresión. Como describe la autora principal, la Dra. Sarah Jackson de UCL:

“Se requieren más investigaciones para aclarar la dirección de la causalidad: podría darse el caso de que la depresión haga que las personas pierdan el interés en comer chocolate, o podría haber otros factores que hagan que las personas sean menos propensas a comer chocolate negro y a estar deprimidas. "

Además, el Dr. Jackson explica que incluso si la investigación futura establece una relación causal, los científicos deberán realizar más trabajo para comprender el mecanismo biológico y determinar el "tipo y la cantidad de consumo de chocolate para la prevención y el manejo óptimos de la depresión".

Aparte del espinoso tema de la causalidad, vale la pena recordar que, aunque el estudio involucró a más de 13,000 personas, solo 148, un grupo relativamente pequeño de personas, consumieron chocolate negro.

Además, los investigadores solo registraron la ingesta de alimentos durante dos períodos de 24 horas. Es fácil argumentar que esto podría no reflejar la ingesta estándar de alimentos de una persona durante una semana, y mucho menos durante meses o años.

En total, los hallazgos agregan otra capa a una colección de hallazgos relativamente confusa. Comer chocolate negro puede aliviar o no los síntomas depresivos. Mientras esperamos más investigaciones, la moderación es probablemente el camino más sabio a seguir.

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