Los niveles de colesterol en adultos jóvenes pueden predecir el riesgo de enfermedad cardíaca

Un estudio reciente investiga la relación entre los niveles de colesterol en la edad adulta joven y el riesgo cardiovascular en la edad adulta, con recomendaciones interesantes para futuras investigaciones.

Un estudio reciente analiza el impacto a largo plazo de los niveles altos de colesterol.

Las investigaciones ya han documentado bien que los niveles altos de colesterol pueden provocar enfermedades cardíacas, la principal causa de muerte en los Estados Unidos, y accidentes cerebrovasculares, la quinta causa principal de muerte.

El colesterol es una sustancia grasa que producen el hígado y los alimentos que comemos, como los huevos, el queso y ciertos productos cárnicos.

El colesterol es necesario para que el cuerpo funcione. Sin embargo, demasiado colesterol "malo", que también se llama lipoproteína de baja densidad (LDL), puede obstruir las arterias con una acumulación de grasa, lo que aumenta el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o enfermedad arterial periférica.

Los científicos también han relacionado el colesterol total alto con el sobrepeso, la falta de ejercicio, el tabaquismo y el consumo de alcohol.

Más del 12% de los adultos en los EE. UU. De 20 años o más tienen niveles de colesterol total superiores a 240 miligramos por decilitro (mg / dl), que los médicos consideran altos. De los niños y adolescentes de 6 a 19 años, alrededor del 7% tiene colesterol total alto.

La lipoproteína de alta densidad (HDL) es colesterol "bueno" y ayuda a barrer el LDL de las arterias al hígado, que lo elimina del cuerpo.

Una mirada larga a los lípidos

Un estudio nuevo y completo, que aparece en The Lancet, sigue a casi 400.000 personas en 19 países durante un período de hasta 43,5 años (1970-2013). Los hallazgos destacan el vínculo entre los niveles de colesterol malo (no HDL) en personas menores de 45 años y el riesgo a largo plazo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Aparte de estudios previos, este estudio observacional y de modelado, que analizó datos a nivel individual, sugiere que los niveles elevados de colesterol no HDL a una edad más temprana pueden predecir el riesgo cardiovascular a los 75 años.

El estudio utilizó datos de 38 estudios realizados en EE. UU., Europa y Australia.

De las casi 400.000 personas que siguió el estudio, ninguna tenía una enfermedad cardiovascular al principio. Los científicos rastrearon a los participantes durante décadas y tomaron detalles de cualquier evento de enfermedad cardíaca, fatal o no, o accidente cerebrovascular.

En total, hubo 54,542 incidentes de enfermedades cardíacas, fatales o no fatales, y derrames cerebrales.

Cuando los investigadores analizaron los datos para todos los grupos de edad y ambos sexos, vieron que el riesgo de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular disminuyó continuamente a medida que disminuían los niveles de no HDL. De hecho, aquellos con los niveles más bajos de no HDL, que los científicos definieron como 2,6 milimoles (mmol) de colesterol no HDL por litro, tenían el menor riesgo.

Los mayores riesgos a largo plazo de enfermedad cardíaca y arterial se encontraban en los menores de 45 años.

“Este mayor riesgo en las personas más jóvenes podría deberse a la exposición más prolongada a lípidos nocivos en la sangre”, dice la profesora Barbara Thorand, del Centro Alemán de Investigación para la Salud Ambiental en Neuherberg.

Un estudio sugiere que la intervención temprana es vital

El estudio confirmó que el nivel de colesterol no HDL y HDL en la sangre desempeñó un papel importante en la predicción del riesgo de enfermedad cardiovascular a lo largo del tiempo.

Los investigadores utilizaron datos para crear un modelo para personas de 35 a 70 años que podría estimar las posibilidades de un evento cardíaco a los 75 años. Se tuvo en cuenta el sexo, la edad, los niveles de no HDL y los factores de riesgo cardiovascular, como la presión arterial, el IMC, la diabetes y el tabaquismo.

También examinó cuánto se podría reducir el riesgo si los niveles de colesterol no HDL fueran hipotéticamente 50% más bajos. Con este enfoque, los investigadores vieron la reducción más significativa del riesgo en el grupo de edad más joven.

Por ejemplo, un hombre menor de 45 años tiene niveles iniciales de colesterol no HDL de entre 3,7 y 4,8 mmol por litro y al menos dos factores de riesgo de enfermedad cardiovascular; si el individuo redujera a la mitad sus niveles de colesterol no HDL, podría reducir el riesgo del 16% al 4%.

Una mujer con los mismos factores podría reducir su riesgo de alrededor del 29% al 6%.

Usando los mismos niveles de colesterol no HDL en individuos de 60 años o más, los hombres podrían reducir el riesgo del 21% al 10% y las mujeres del 12% al 6%.

Los investigadores sugieren que los esfuerzos intensivos para reducir los niveles de colesterol no HDL podrían revertir los primeros signos de arterias bloqueadas, lo que se conoce como aterosclerosis.

Sin embargo, no estaba claro en qué medida los niveles de colesterol ligeramente aumentados o aparentemente normales afectaban el riesgo cardiovascular durante la vida de una persona o en qué nivel se deberían aplicar las recomendaciones de tratamiento, especialmente en los adultos más jóvenes.

"Nuestras estimaciones sugieren que reducir a la mitad los niveles de colesterol no HDL puede estar asociado con un riesgo reducido de eventos cardiovasculares a la edad de 75 años y que esta reducción del riesgo es mayor cuanto antes se reducen los niveles de colesterol".

Coautor Prof.Stefan Blankenberg

"Las puntuaciones de riesgo que se utilizan actualmente en la clínica para decidir si una persona debe recibir un tratamiento para reducir los lípidos solo evalúan el riesgo de enfermedad cardiovascular durante 10 años y, por lo tanto, pueden subestimar el riesgo de por vida, especialmente en los jóvenes", señala el coautor del estudio. , Prof. Stefan Blankenberg.

Los autores dicen que se necesitan investigaciones futuras para comprender si la intervención temprana en personas más jóvenes con bajo riesgo a 10 años pero alto riesgo de por vida tendría más beneficios que la intervención posterior.

Una limitación del estudio es que puede que no se aplique a todas las regiones o grupos étnicos porque se centró en los países de ingresos altos.

El colesterol alto no presenta síntomas y muchas personas no saben que tienen niveles altos; sin embargo, los médicos pueden verificar los niveles con un simple análisis de sangre.

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