Estreñimiento en bebés lactantes: lo que debe saber

El estreñimiento es poco común en la infancia, particularmente en los bebés amamantados, pero puede ocurrir. Los bebés amamantados tienden a tener menos episodios de estreñimiento y diarrea que los bebés alimentados con fórmula porque la leche materna es más fácil de digerir que la fórmula.

En los niños mayores, el estreñimiento es común y representa aproximadamente el 3% de las visitas a clínicas ambulatorias pediátricas y hasta el 25% de las visitas a gastroenterólogos pediátricos.

Un bebé puede estar estreñido si tiene heces duras como guijarros o tiene la barriga distendida. Como cada bebé defeca según su propio horario, la frecuencia de las deposiciones no siempre es un indicador preciso de estreñimiento.

En este artículo, examinamos las posibles causas del estreñimiento en los bebés amamantados. También analizamos los síntomas del estreñimiento en los bebés y los tratamientos y remedios caseros.

Causas

El estreñimiento en los bebés amamantados es poco común.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los bebés tomen exclusivamente leche materna hasta los 6 meses después del nacimiento. Durante este tiempo, aconsejan no darle ningún alimento o líquido adicional al bebé a menos que un médico lo recomiende. Después de los primeros 6 meses, los padres o cuidadores pueden introducir alimentos sólidos en la dieta del bebé.

Un padre o cuidador puede notar cambios en los hábitos intestinales del bebé y en el color y la consistencia de sus heces si deciden cambiar a fórmula infantil o cuando comienzan a introducir alimentos sólidos.

Un estudio de 2018 examinó los hábitos intestinales de 83,019 bebés recién nacidos en Japón. Según los autores, la mayoría de los casos de estreñimiento coincidieron con la transición de la lactancia materna a la fórmula infantil, independientemente de si la mujer dio a luz por vía vaginal o por cesárea.

Un bebé puede presentar heces más duras y estreñimiento después de comenzar a comer alimentos sólidos. Ciertos alimentos, como el cereal de arroz y la leche de vaca, pueden causar estreñimiento en bebés menores de 1 año.

Otras posibles causas de estreñimiento en bebés amamantados incluyen:

  • No tener suficientes líquidos. Los líquidos ayudan a que las heces pasen por los intestinos sin problemas.
  • Enfermedad. Las infecciones pueden provocar una disminución del apetito del bebé o provocar vómitos y diarrea, lo que puede provocar deshidratación y estreñimiento. Las afecciones médicas que afectan el tracto gastrointestinal (GI), como la enfermedad de Hirschsprung, pueden causar estreñimiento y otros síntomas digestivos.
  • Retención de taburete. Los bebés pueden evitar deliberadamente evacuar heces duras o dolorosas, un comportamiento al que los médicos se refieren como retención. Los bebés que tienen dermatitis del pañal también pueden retener para evitar el dolor.
  • Estrés. La exposición a nuevos entornos, los viajes o los cambios climáticos pueden ser estresantes para un bebé. El estrés puede afectar su salud física y puede provocar un cambio en la frecuencia de las deposiciones y posiblemente estreñimiento.

¿Puede la dieta de una mujer que amamanta causar estreñimiento?

Una mujer que está amamantando puede preguntarse cómo su dieta afecta su leche materna y si su elección de alimentos puede influir en la salud digestiva del bebé.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las mujeres no necesitan evitar alimentos específicos durante la lactancia.

Sin embargo, puede parecer que los bebés evitan alimentarse después de que una mujer ingiera un alimento en particular. En este caso, es posible que la mujer desee abstenerse de comer ese alimento durante un tiempo y reintroducirlo más tarde.

Las mujeres también pueden querer limitar o evitar la cafeína durante la lactancia porque pequeñas cantidades de cafeína pasan de la mujer al bebé a través de la leche materna.

Los expertos sugieren que la mayoría de las mujeres que amamantan pueden ingerir de forma segura entre 300 y 500 miligramos de cafeína por día. Cantidades excesivas de café pueden reducir las concentraciones de hierro en la leche materna, lo que puede causar anemia por deficiencia de hierro leve en algunos bebés.

Aunque la mayoría de las mujeres no necesitan restringir sus dietas durante la lactancia, deben intentar llevar una dieta nutritiva y diversa.

Síntomas

Aunque los cambios en la frecuencia de las deposiciones de una persona pueden indicar estreñimiento en niños mayores y adultos, este no es necesariamente el caso de los bebés.

Los bebés recién nacidos pueden defecar múltiples veces al día. Según el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano, desde las 3 a las 6 semanas de edad en adelante, los bebés amamantados pueden tener solo una evacuación intestinal por semana porque la leche materna deja un mínimo de desechos sólidos para pasar a través del tracto digestivo.

Los bebés amamantados mayores de 6 semanas pueden pasar de varios días a una semana entre las deposiciones.

Los bebés a menudo muestran signos de esfuerzo, como llorar o enrojecerse la cara, mientras defecan. Sin embargo, esforzarse no significa necesariamente que un bebé tenga estreñimiento. Los bebés pueden tardar un poco en aprender a defecar.

Los síntomas de estreñimiento en bebés amamantados pueden incluir:

  • ser excesivamente quisquilloso
  • llorando por periodos prolongados
  • negarse a alimentar
  • tener un vientre duro y distendido
  • tener sangrado rectal
  • evacuar heces duras o con sangre
  • llorar durante una evacuación intestinal
  • experimenta pérdida de peso o aumento de peso deficiente

Los hábitos intestinales normales varían de un bebé a otro. Los padres y cuidadores deben controlar los hábitos intestinales de su bebé y tomar nota de cualquier cambio. Hacer esto puede ayudarlos a decidir cuándo deben llevar al bebé al médico.

Tratamientos para el estreñimiento

Es posible tratar el estreñimiento en bebés amamantados en casa utilizando varios remedios. Sin embargo, el estreñimiento en los bebés que son exclusivamente amamantados es tan poco común que los padres y cuidadores pueden querer hablar con un pediatra antes de probar los remedios caseros.

Cambios en la dieta

Los cambios en la dieta de un bebé que toma fórmula o alimentos distintos a la leche materna pueden ayudar a aliviar el estreñimiento. Las mujeres que amamantan también pueden intentar eliminar de su dieta los alimentos que tienen una asociación con el estreñimiento infantil, como los lácteos. Sin embargo, los cambios en la dieta de la mujer pueden no afectar la digestión del bebé.

Los bebés que comen sólidos pueden tener dificultades para digerir alimentos ricos en fibra o productos lácteos si los padres o cuidadores los introducen demasiado pronto.

Los alimentos ricos en fibra también pueden ayudar a aliviar el estreñimiento en los bebés que pueden tolerar la mayoría de los alimentos sólidos. Estos alimentos incluyen:

  • cereales integrales, como avena o cereal de cebada
  • frutas sin piel
  • brócoli
  • chícharos
  • puré de ciruelas pasas

Los líquidos ayudan a mover las heces a través del tracto digestivo. Aumentar la ingesta de líquidos de un bebé también puede ayudar a aliviar el estreñimiento.

Ejercicio

El ejercicio puede estimular los intestinos de un bebé y ayudarlo a defecar. Sin embargo, los bebés que no pueden caminar o gatear necesitarán un padre o cuidador que los ayude a hacer ejercicio.

Los padres y cuidadores pueden ayudar a aliviar el estreñimiento moviendo suavemente las piernas del bebé en bicicleta con el bebé acostado boca arriba.

Poner al bebé boca abajo para que se retuerza, alcance y juegue con juguetes también puede estimular la evacuación intestinal.

Masaje

Los padres y cuidadores pueden masajear suavemente el estómago del bebé para tratar de aliviar el estreñimiento.

Las técnicas de masaje a considerar incluyen:

  • usando las yemas de los dedos para hacer movimientos circulares en el estómago
  • doblando suavemente las rodillas del bebé y empujando los pies hacia el vientre
  • barrer suavemente una palma abierta desde la parte superior de la caja torácica del bebé hasta el estómago

Baño tibio

Un baño tibio puede ayudar a relajar los músculos abdominales del bebé, lo que podría hacer que las heces pasen por el tracto digestivo con mayor facilidad.

Cuando ver a un doctor

Los padres y cuidadores deben hablar con un médico o pediatra si su bebé:

  • parece angustiado o con dolor
  • tiene un vientre duro y distendido
  • pasa heces con sangre
  • tiene sangrado rectal
  • se niega a comer
  • tiene fiebre
  • vomita
  • pierde peso o no puede aumentar de peso
  • frecuentemente lucha para defecar

Un médico puede diagnosticar el estreñimiento en los bebés al revisar su historial médico y realizar un examen físico. En raras ocasiones, un médico puede ordenar pruebas de laboratorio adicionales, como una radiografía de estómago, para diagnosticar o descartar otras afecciones.

Si los remedios caseros y los cambios en la dieta no alivian el estreñimiento de un bebé, un médico puede recetarle un laxante o supositorio suave.

Los padres y cuidadores nunca deben administrar estos tratamientos a un bebé sin antes hablar con un profesional de la salud capacitado.

Resumen

El estreñimiento no es una ocurrencia común en los bebés amamantados. Por lo general, ocurre como resultado de cambiar a fórmula o comenzar con alimentos sólidos.

Tener evacuaciones intestinales poco frecuentes no siempre es una indicación de que un bebé está estreñido. Es probable que los bebés estreñidos evacuen heces duras como piedras.

Los remedios caseros pueden ayudar a aliviar el estreñimiento en los bebés amamantados. Si un padre o cuidador está preocupado por las evacuaciones intestinales de su bebé y los síntomas que lo acompañan, deben llevarlo a ver a un médico.

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