El estrés y el insomnio pueden triplicar el riesgo de muerte para las personas con hipertensión

Un entorno de trabajo estresante junto con la falta de sueño puede resultar en un riesgo tres veces mayor de muerte cardiovascular en personas con hipertensión.

Tener un trabajo estresante y dificultad para dormir puede aumentar drásticamente el riesgo de muerte cardiovascular de una persona.

Una investigación reciente analizó cómo el estrés y el insomnio afectaron la salud de los empleados que tienen hipertensión, y la noticia fue aleccionadora.

Los investigadores encontraron que en comparación con sus compañeros que dormían bien y no experimentaban estrés relacionado con el trabajo, los empleados hipertensos con estrés e insomnio tenían tres veces más probabilidades de morir de enfermedad cardiovascular.

Los investigadores analizaron datos de casi 2.000 empleados cuyas edades oscilaban entre los 25 y los 65 años. Estos trabajadores tenían presión arterial alta, pero, en el momento del estudio, no tenían enfermedades cardiovasculares ni diabetes.

Aunque aquellos con estrés relacionado con el trabajo o insomnio tenían un mayor riesgo de muerte cardiovascular, el riesgo era mayor cuando las personas tenían ambos factores presentes en su vida cotidiana.

Los autores publicaron sus hallazgos en el Revista europea de cardiología preventiva.

“Estos son problemas insidiosos”, señala el profesor Karl-Heinz Ladwig del Centro Alemán de Investigación para la Salud Ambiental y la Facultad de Medicina de la Universidad Técnica de Munich.

“El riesgo es no tener un día difícil y no dormir. Sufre de un trabajo estresante y falta de sueño durante muchos años, lo que reduce los recursos energéticos y puede conducir a una muerte prematura ".

Prof. Karl-Heinz Ladwig

La hipertensión es un factor de riesgo importante para muchos

Los investigadores definen la hipertensión como presión arterial alta en las arterias.

Según la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), las lecturas normales de presión arterial para adultos se sitúan por debajo de 120/80 milímetros de mercurio (mm Hg), mientras que las personas con hipertensión tienen una presión sistólica (número superior) de 130 mm Hg o superior o un presión diastólica (número más bajo) de 80 mm Hg o más.

La presión arterial alta es un problema generalizado en los Estados Unidos, y la AHA estima que cerca de 103 millones de adultos tienen hipertensión.

Este número equivale a casi la mitad de todos los adultos en los EE. UU., Y los expertos señalan que la tasa de mortalidad derivada de la hipertensión está aumentando. De hecho, aumentó casi un 11% entre 2005 y 2015.

Muchos factores pueden aumentar el riesgo de una persona de padecer enfermedades cardíacas, algunos de los cuales son incontrolables, como el aumento de la edad, el sexo biológico y la herencia.

Sin embargo, otros factores, como el hábito de fumar, el colesterol alto en sangre, la presión arterial alta, la inactividad física y el sobrepeso, son modificables.

La presión arterial alta es un factor de riesgo significativo de enfermedad cardíaca porque cuando la presión arterial se eleva, el corazón tiene que trabajar más para bombear sangre por todo el cuerpo.

Este trabajo adicional engrosa los músculos del corazón y también puede endurecer o dañar las paredes de las arterias. Como resultado, llega menos oxígeno a los órganos del cuerpo y el corazón se daña con el tiempo debido a su mayor carga de trabajo.

Cómo se relaciona el estrés con el sueño y la salud del corazón

El estrés es otro factor que puede contribuir a las enfermedades cardíacas.

En el estudio actual, los investigadores definieron un trabajo estresante como aquel que impone grandes exigencias al empleado sin darle mucho control sobre lo que tiene que hacer y lograr cada día.

También notaron que la mayoría de las personas con problemas de sueño tenían problemas para permanecer dormidas, mientras que otras tenían problemas para conciliar el sueño.

“Mantener el sueño es el problema más común en personas con trabajos estresantes”, dice el profesor Ladwig. "Se despiertan a las 4 de la mañana para ir al baño y volver a la cama reflexionando sobre cómo lidiar con los problemas laborales".

La hipertensión por sí sola es un factor de riesgo importante para la enfermedad cardíaca, pero combinarla con el insomnio y el estrés relacionado con el trabajo agrava los problemas potenciales.

El profesor Ladwig dice que sería una buena idea que los empleadores ofrecieran manejo del estrés y tratamiento del sueño en el lugar de trabajo, mientras que los médicos deberían hablar sobre el sueño y el estrés laboral con las personas que tienen hipertensión y pueden tener un mayor riesgo de problemas con su salud cardiovascular.

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