¿Podría una dieta basada en plantas ser la respuesta a la enfermedad de Crohn?

Un nuevo estudio de caso de un hombre con la enfermedad de Crohn detalla cómo desaparecieron sus síntomas después de que dejó de comer alimentos de origen animal y altamente procesados. Cambió a una dieta que incluía solo alimentos vegetales después de un año de tratamiento estándar que no resolvió la afección.

¿Puede una dieta rica en frutas y verduras curar la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) con síntomas dolorosos.

La afección afecta a millones de personas en todo el mundo.

Los estudios han demostrado que las dietas que comprenden frutas, verduras, legumbres y cereales integrales pueden ayudar a prevenir y tratar la diabetes, las enfermedades cardíacas, algunos cánceres, la presión arterial alta y otras afecciones a largo plazo.

Los investigadores detrás del nuevo estudio proponen que, sujeto a más investigaciones, la enfermedad de Crohn tal vez debería unirse a esa lista.

Un artículo reciente en la revista Nutrientes da detalles del caso junto con los hallazgos y conclusiones de los investigadores.

"Este estudio de caso", dice la coautora del estudio, la Dra. Hana Kahleova, directora de investigación clínica del Comité de Médicos por una Medicina Responsable en Washington, DC, "ofrece esperanza para cientos de miles de personas que experimentan los síntomas dolorosos asociados con la enfermedad de Crohn. enfermedad."

EII: una enfermedad mundial que está "en aumento"

La enfermedad de Crohn es una de las dos formas principales de EII. La EII es una condición de inflamación persistente que da como resultado daños en el tracto digestivo o gastrointestinal. La otra forma de EII es la colitis ulcerosa.

Aunque afecta con mayor frecuencia al intestino delgado, la enfermedad de Crohn puede ocurrir en cualquier parte del tracto digestivo entre la boca y el ano. La colitis ulcerosa afecta principalmente al colon o al intestino grueso y al recto.

Los síntomas de la enfermedad de Crohn tienden a incluir dolor abdominal, diarrea, sangrado del recto, pérdida de peso y fatiga. Pueden variar de persona a persona y pueden aparecer y desaparecer.

Los autores del estudio señalan que alrededor de la mitad de las personas con enfermedad de Crohn requieren cirugía dentro de los 10 años posteriores a la recepción del diagnóstico. Solo una pequeña minoría logra una "remisión clínica prolongada".

Los científicos están indecisos sobre las causas exactas de la EII. Sin embargo, sospechan que las condiciones surgen de una interacción compleja de varios factores que incluyen la genética, la dieta, el estilo de vida, el medio ambiente, los cambios en el sistema inmunológico y los desequilibrios de las bacterias intestinales.

Un artículo de estudio de 2015 afirma que la EII es una enfermedad global que está en aumento en todos los continentes. Ya afecta a más de 1 millón de personas en los Estados Unidos y a 2,5 millones de personas en Europa.

Los costes sanitarios de la EII son sustanciales. Sin embargo, estos no revelan la carga real de una enfermedad que puede alterar las carreras, perjudicar la calidad de vida y estigmatizar socialmente a las personas.

Tratar la enfermedad de Crohn con cambios en la dieta

En el artículo del estudio, la Dra. Kahleova y sus colegas citan una investigación en la que las personas con enfermedad de Crohn se beneficiaron de seguir una dieta de eliminación de la enfermedad de Crohn (CDED). Estos han mostrado tasas de remisión que oscilan entre el 62% y el 71%.

El CDED y una dieta basada en plantas y alimentos integrales tienen algunas características en común, incluida la reducción u omisión significativa de alimentos procesados ​​y productos lácteos y una mayor ingesta de fibra dietética.

El hombre del estudio reciente tenía 25 años cuando recibió un diagnóstico de enfermedad de Crohn. Esto se produjo después de varios años de experimentar síntomas como hinchazón, episodios de dolor abdominal, fatiga, úlceras y náuseas.

Los autores señalan que los médicos lo clasificaron como "de alto riesgo debido a su inflamación moderadamente grave, la gravedad de los síntomas, el diagnóstico antes de los 30 años y su enfermedad perianal".

Después de recibir infusiones intravenosas de infliximab cada 8 semanas durante 1 año, los síntomas disminuyeron pero el hombre no "logró la remisión clínica". Las pruebas revelaron una "enfermedad levemente activa desde el punto de vista clínico" y continuó experimentando episodios de dolor abdominal, hinchazón y fatiga.

Durante su segundo año de uso del medicamento, el hombre dejó de comer alimentos procesados ​​y de origen animal durante 40 días por razones religiosas. Mientras seguía una dieta basada en plantas, "experimentó una resolución completa de los síntomas".

Antes de cambiar a la dieta basada en plantas, sus hábitos alimenticios habían sido típicamente estadounidenses, con ingestas diarias de carne, lácteos, alimentos procesados ​​y granos refinados y una ingesta modesta de frutas y verduras.

Cicatrización total de la mucosa sin evidencia visible

Debido al efecto que tuvo en la eliminación total de sus síntomas, el hombre decidió adoptar una dieta de alimentos integrales a base de plantas para siempre. Redujo enormemente su consumo de alimentos procesados ​​y limitó su ingesta de productos animales a un máximo de una porción por semana.

De vez en cuando abandonó este régimen. Cuando esto sucedió, sus síntomas, como náuseas, fatiga, hinchazón y úlceras en la boca, volvieron, pero desaparecieron nuevamente cuando volvió a la normalidad.

Al mismo tiempo, también comenzó a cambiar su estilo de vida. Tomó yoga, carrera y entrenamiento de fuerza.

Después de 6 meses de apegarse a la nueva dieta y estilo de vida, una colonoscopia de seguimiento de la parte afectada de su tracto digestivo reveló una "curación completa de la mucosa sin evidencia visible de la enfermedad de Crohn".

Luego, el hombre pudo dejar sus medicamentos por completo. Eso fue en agosto de 2017, y los autores señalan que no ha informado de "recaídas desde entonces".

Al especular sobre las razones detrás de los resultados en este caso, los investigadores mencionan dos puntos; la primera es que una dieta basada en plantas promueve la diversidad microbiana en el intestino.

El segundo punto que señalan es que una dieta rica en fibra también promueve el crecimiento de bacterias que fermentan la fibra. Los subproductos de esta fermentación incluyen ácidos grasos de cadena corta que, entre otras cosas, pueden fortalecer la inmunidad a los agentes causantes de enfermedades y ayudar a controlar las funciones esenciales en el intestino.

Los lectores deben tener en cuenta que este estudio solo cubre un caso. Lo que funciona para una persona puede no funcionar para otras.

Los científicos ahora deberían realizar más investigaciones que involucren a grupos más grandes de personas con y sin enfermedad de Crohn para confirmar si una dieta basada en plantas puede poner la enfermedad de Crohn en remisión completa.

"Este estudio de caso respalda la idea de que la comida realmente es medicina".

Dra. Hana Kahleova

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