¿Podrían los ojos predecir el riesgo cardiovascular?

Los médicos consideran una variedad de factores para determinar el riesgo de que una persona experimente eventos cardiovasculares, incluida la edad, los antecedentes de tabaquismo y la presión arterial. Pero los cambios en los vasos sanguíneos en la parte posterior del ojo pueden contribuir a una predicción más precisa.

Una nueva investigación sugiere que los ojos pueden ser la clave para la salud cardiovascular.

Dicen que los ojos son la ventana del alma. Pero, según un equipo de investigadores, también pueden ser la ventana al corazón.

Investigaciones anteriores han identificado un vínculo entre los cambios en el ojo y la hipertensión en los adultos, y cambios similares en la retina y la presión arterial alta en los niños.

“Los datos que tenemos son muy claros de que a una edad muy temprana, en niños de 6 a 8 años que por lo demás están sanos, ya se pueden ver alteraciones vasculares debido a niveles de presión arterial que están en el extremo superior de lo normal”, dice Dr. Henner Hanssen, profesor de medicina deportiva preventiva y fisiología de sistemas en la Universidad de Basilea, Suiza.

“No sabemos si esto predice peores resultados cuando se convierten en adultos, pero hemos visto alteraciones similares en adultos que predicen mortalidad y morbilidad cardiovascular”, continúa.

Millones de mediciones de vasos sanguíneos

Este estudio es el más grande en analizar la relación entre el ojo y las enfermedades cardiovasculares y ha producido las mediciones más confiables. Aparece en la revista Hypertension de la American Heart Association.

El estudio encontró que los vasos sanguíneos pequeños en la parte posterior del ojo se vieron afectados por la rigidez de las arterias y el aumento de la presión arterial.

Como explica la autora principal, la profesora Alicia Rudnicka de la Universidad St. George de Londres en el Reino Unido: “Si lo que está sucediendo en el resto del cuerpo se refleja en lo que está sucediendo en la parte posterior del ojo, lo que vemos allí podría ser una bandera, la evaluación de la morfología de la retina de ser solo una herramienta de investigación a incorporarla a la práctica clínica ”.

Casi 55.000 personas mayores o de mediana edad del estudio del Biobanco del Reino Unido formaron el conjunto de datos para la nueva investigación y, en total, el equipo tuvo acceso a 3,5 millones de secciones de vasos sanguíneos.

Un programa automatizado examinó imágenes digitales de los vasos sanguíneos de la retina de cada participante, proporcionando al equipo medidas relacionadas con el diámetro y la curvatura de los vasos sanguíneos.

El vínculo retiniano con las enfermedades cardíacas

El análisis de estos encontró que una mayor curvatura de las arterias de la retina equivalía a una presión de pulso más alta, una presión arterial promedio más alta durante un latido del corazón y una presión arterial sistólica más alta, que es la presión que se produce cuando el corazón se contrae.

Este no fue el único hallazgo. El equipo también notó una relación entre una mayor rigidez en las paredes de las arterias, una presión arterial media más alta y el estrechamiento de los vasos sanguíneos de la retina.

Ninguno de estos efectos en la retina afecta la visión de una persona, pero "potencialmente podrían decirnos muy rápidamente si está en el camino hacia una enfermedad cardiovascular", según el profesor Rudnicka.

“Lo que tenemos ahora es una pieza del rompecabezas”, agrega.

"Si podemos vincular las mediciones de los vasos retinianos del pasado con lo que les sucede a estas personas años más tarde, esto nos dirá si estos cambios en los vasos se produjeron antes de la enfermedad cardiovascular y predecir los que tendrán un evento cardiovascular".

Prof. Alicia Rudnicka

El próximo estudio del equipo tiene como objetivo determinar si estas mediciones pueden predecir la enfermedad cardíaca en la misma persona una década después.

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte a nivel mundial. Actualmente, los expertos estiman el factor de riesgo de una persona utilizando una variedad de factores, como la edad, el sexo, los niveles de colesterol en sangre y la presión arterial.

Los resultados del estudio futuro del profesor Rudnicka pueden determinar si el ojo pasa a formar parte de esa lista.

none:  hipotiroideo vascular monitoreo personal - tecnología portátil