Depresión: tres nuevos subtipos identificados

Un nuevo estudio ahora publicado en la revista Informes científicos ha identificado tres nuevos subtipos de depresión. Los hallazgos ayudan a explicar por qué algunos tipos de depresión no responden bien a los medicamentos.

Usando técnicas de imágenes cerebrales, los investigadores encontraron tres nuevos subtipos de depresión.

Según estimaciones recientes, la depresión afecta a más de 300 millones de personas en todo el mundo y al menos a 16 millones de personas en los Estados Unidos.

Más del 60 por ciento de las personas de EE. UU. Que viven con depresión han experimentado un deterioro severo como resultado, y hasta el 30 por ciento de las personas que viven con depresión no encuentran alivio en los tratamientos existentes.

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son los medicamentos recetados con mayor frecuencia para la depresión. Actúan aumentando los niveles de la "hormona de la felicidad" en el cerebro: la serotonina.

Una nueva investigación puede ayudar a explicar por qué los ISRS no pueden abordar por completo algunos tipos de depresión. Un equipo dirigido por el profesor Kenji Doya, de la Unidad de Computación Neural en la Universidad de Graduados del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST) en Japón, ha identificado ahora tres nuevos subtipos de depresión.

Mapeo del cerebro en depresión

El profesor Doya explica la motivación del estudio reciente, diciendo: “Siempre se ha especulado que existen diferentes tipos de depresión que influyen en la eficacia del fármaco. Pero no ha habido consenso ".

Para arrojar algo de luz sobre esto, los investigadores examinaron los datos clínicos de 134 participantes del estudio, la mitad de los cuales los médicos habían diagnosticado recientemente con depresión. Mediante cuestionarios y análisis de sangre, los científicos recopilaron información sobre las historias de vida, la salud mental, los patrones de sueño y otras posibles causas de estrés de los participantes en sus vidas.

Los científicos también utilizaron escáneres de resonancia magnética funcionales para estudiar la actividad cerebral de los participantes, lo que les permitió mapear 78 regiones del cerebro y examinar las conexiones entre estas áreas.

"El mayor desafío en este estudio", explica el primer autor del estudio, Tomoki Tokuda, quien es estadístico en OIST, "fue desarrollar una herramienta estadística que pudiera extraer información relevante para agrupar temas similares".

Tokuda desarrolló un nuevo método estadístico que permitió a los investigadores dividir más de 3.000 características medibles en cinco grupos de datos. Las características mensurables incluyeron la incidencia de trauma infantil y la gravedad inicial del episodio depresivo.

Se ha encontrado un tipo de depresión resistente a los medicamentos

De esos cinco grupos de datos, tres correspondían con diferentes subtipos de depresión. Las imágenes cerebrales revelaron que la conectividad funcional de diferentes áreas del cerebro que estaban conectadas a la circunvolución angular predijo si los ISRS trataban eficazmente la depresión.

La circunvolución angular es una región del cerebro involucrada en el procesamiento del lenguaje, los números, la cognición espacial y la atención.

El estudio encontró que uno de los subtipos identificados, que no respondió a los ISRS, se correlacionó con una alta conectividad funcional, así como con el trauma infantil.

Los otros dos subtipos de depresión, que respondieron bien a las drogas, se caracterizaron por una baja conectividad cerebral y la ausencia de trauma infantil.

Estos hallazgos pueden ayudar a los médicos a predecir qué tan efectivo será el tratamiento de la depresión en función de la conectividad funcional del cerebro y la incidencia del trauma infantil, explican los autores.

“Este es el primer estudio que identifica subtipos de depresión a partir de la historia de vida y los datos de resonancia magnética”, dice el profesor Doya.

“Proporciona a los científicos que estudian los aspectos neurobiológicos de la depresión una dirección prometedora en la que seguir su investigación”, añade el científico.

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