¿Cuáles son los efectos secundarios de la terapia con insulina?

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RETIRO DE LA LIBERACIÓN EXTENDIDA DE METFORMINA

En mayo de 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomendó que algunos fabricantes de metformina de liberación prolongada retiraran algunas de sus tabletas del mercado estadounidense. Esto se debe a que se encontró un nivel inaceptable de un carcinógeno probable (agente cancerígeno) en algunas tabletas de metformina de liberación prolongada. Si actualmente toma este medicamento, llame a su proveedor de atención médica. Ellos le indicarán si debe continuar tomando su medicamento o si necesita una nueva receta.

Muchas personas con diabetes deben tomar insulina para mantenerse saludables. Sin embargo, la terapia con insulina puede causar una variedad de efectos secundarios.

La insulina es una hormona que ayuda a regular la cantidad de azúcar o glucosa en la sangre. La insulina tiene una contraparte llamada glucagón, una hormona que actúa de manera opuesta.

El cuerpo usa insulina y glucagón para asegurarse de que los niveles de azúcar en sangre no suban o bajen demasiado y que las células reciban suficiente glucosa para usarla como energía.

Cuando el nivel de azúcar en sangre es demasiado bajo, el páncreas secreta glucagón, que hace que el hígado libere glucosa al torrente sanguíneo. Sin embargo, es posible que las personas con diabetes necesiten tomar insulina suplementaria para ayudar a mantener sus niveles de azúcar en sangre dentro de un rango normal.

En este artículo, analizamos los efectos secundarios, los riesgos y los mitos de la terapia con insulina y brindamos consejos para tomar la insulina de manera segura.

Efectos secundarios y riesgos

Las personas con diabetes tipo 1 necesitan inyectarse insulina. Sin embargo, puede provocar efectos secundarios.

En los Estados Unidos se encuentran disponibles muchos tipos y marcas diferentes de insulina.

Los efectos secundarios que puede experimentar una persona dependen del tipo de insulina que esté tomando.

Los efectos secundarios comunes incluyen:

  • aumento de peso inicial a medida que las células comienzan a absorber glucosa
  • nivel de azúcar en sangre demasiado bajo o hipoglucemia
  • erupciones, protuberancias o hinchazón en el lugar de la inyección
  • ansiedad o depresión
  • tos al tomar insulina inhalada

Hipoglucemia al tomar insulina.

Las inyecciones de insulina hacen que las células del cuerpo absorban más glucosa del torrente sanguíneo. Como resultado, tomar demasiado o administrar una inyección en el momento equivocado puede causar una caída excesiva del azúcar en sangre.

Si el nivel de azúcar en sangre de una persona baja demasiado, puede experimentar síntomas como:

  • mareo
  • problemas para hablar
  • fatiga
  • Confusión
  • piel pálida
  • transpiración
  • espasmos musculares
  • embargo
  • pérdida de consciencia

Tener un horario estricto de insulina es esencial para mantener los niveles de azúcar en sangre dentro de un rango saludable. Un médico puede recetar insulinas que actúan a diferentes velocidades para mantener más constantes los niveles de glucosa en sangre de una persona.

Las personas en riesgo de hipoglucemia deben usar un brazalete médico que indique su tipo de diabetes, además de otra información necesaria, como si controlan su condición con insulina.

Estas pulseras brindan información a los socorristas y profesionales médicos en caso de que una persona se vuelva consciente.

Existe una amplia gama de pulseras para la diabetes disponibles para su compra en línea.

Otras posibles complicaciones

El uso de insulina puede aumentar el riesgo de complicaciones oculares.

También existe la posibilidad de que la administración de insulina cause efectos secundarios más graves, aunque estos son menos comunes.

La necrosis grasa puede desarrollarse en personas que se inyectan insulina con regularidad. Esta afección hace que crezca un bulto doloroso en el tejido subcutáneo, que se encuentra justo debajo de la superficie de la piel.

Una revisión de 2013 comparó la terapia con insulina con el tratamiento con metformina. La metformina es otro tratamiento para reducir la glucosa en personas con diabetes tipo 2.

Estos investigadores encontraron que el grupo de terapia con insulina en el estudio tenía un mayor riesgo de varias complicaciones, que incluyen:

  • ataque al corazón
  • golpe
  • complicaciones oculares
  • problemas de riñon

Otra revisión concluyó que los riesgos de la terapia con insulina podrían superar los beneficios para las personas con diabetes tipo 2. Los autores destacaron las siguientes desventajas de la terapia con insulina:

  • la necesidad de aumentar la dosis y la complejidad del plan de tratamiento con el tiempo
  • el mayor riesgo de hipoglucemia grave
  • un mayor riesgo posible de muerte
  • un posible aumento en el riesgo de cánceres específicos, incluido el cáncer de páncreas

¿Quién necesita inyectarse insulina?

La diabetes afecta la producción de insulina por el páncreas y el uso de esta hormona esencial por parte del cuerpo. La afección causa niveles altos de azúcar en sangre.

Sin embargo, no todas las personas con diabetes tipo 2 necesitarán inyectarse insulina. Las personas con diabetes tipo 1, por otro lado, tendrán que complementar su suministro de insulina por el resto de sus vidas.

Hay tres tipos principales de diabetes:

  • Diabetes tipo 1: por lo general, comienza en la niñez cuando una persona no produce suficiente insulina. Por lo general, es el resultado del ataque del sistema inmunológico del cuerpo a un páncreas que de otro modo estaría sano.
  • Diabetes tipo 2: puede desarrollarse a cualquier edad, pero la edad promedio de aparición es de 45 años. O el páncreas no produce suficiente insulina o las células del cuerpo se vuelven resistentes a sus acciones.
  • Diabetes gestacional: ocurre durante el embarazo y dificulta que el cuerpo de la mujer responda a la insulina. Por lo general, se detiene después del parto, pero aumenta el riesgo de que una mujer desarrolle diabetes tipo 2.

La diabetes tipo 1 y tipo 2 suelen ser afecciones de por vida. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de 30 millones de personas en los Estados Unidos tienen diabetes. La diabetes tipo 2 es la más común y representa del 90 al 95 por ciento de las personas con diabetes.

Dispositivos de administración de insulina

Las personas con diabetes tipo 1 requieren terapia diaria con insulina para mantener niveles regulares de azúcar en sangre. Sin embargo, el régimen de tratamiento exacto variará de una persona a otra.

Un individuo puede administrar su insulina a su cuerpo a través de una bomba. Esta es una máquina que proporciona la hormona a través de un puerto, eliminando la necesidad de inyecciones. Algunas bombas son automáticas, mientras que otras requieren más información por parte del usuario.

Algunas personas pueden necesitar suministrar de dos a cuatro dosis todos los días. Pueden ser necesarias inyecciones adicionales de insulina de acción rápida o corta a la hora de las comidas.

Las personas también usan inyecciones, bolígrafos e inhaladores para inyectarse insulina.

Aquí, obtenga más información sobre las plumas de insulina.

Tipos de insulina

Un médico puede ayudar a personalizar un régimen de terapia con insulina seguro y eficaz para una persona con diabetes tipo 1. Según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia, existen varios tipos diferentes de insulina que las personas pueden usar por separado o en combinación.

Éstos incluyen:

  • Insulinas de acción rápida que comienzan a actuar en 15 minutos y pueden durar entre 3 y 5 horas.
  • Insulinas de acción corta que tardan entre 30 y 60 minutos en empezar a actuar y tienen una duración de 5 a 8 horas.
  • Insulinas de acción intermedia que tardan de 1 a 3 horas en empezar a actuar, pero duran de 12 a 16 horas.
  • Insulinas de acción prolongada que comienzan a actuar en aproximadamente 1 hora y pueden durar de 20 a 26 horas.
  • Insulinas premezcladas que combinan una insulina de acción rápida o corta con una de mayor duración.

Un médico le recetará una de estas insulinas o una mezcla junto con un horario cuidadosamente controlado. Seguir esto de cerca reducirá el riesgo de efectos secundarios y complicaciones.

Conozca los diferentes tipos de insulina aquí.

Tratamientos sin insulina

Las personas con diabetes tipo 2 a menudo pueden controlar su afección sin terapia con insulina.

Las opciones de tratamiento alternativas incluyen cambios en el estilo de vida y la dieta y medicamentos que no son insulina, como la metformina. Sin embargo, si una persona no puede controlar sus niveles de azúcar en sangre con estos tratamientos, un médico puede recomendar la terapia con insulina.

Las mujeres con diabetes gestacional generalmente reciben insulina, pero también pueden controlar su diabetes con metformina. Un médico le explicará la forma más segura de tomar estos medicamentos durante el embarazo.

Mitos sobre la terapia con insulina

Según la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA), varios mitos comunes rodean el uso de la terapia con insulina para las personas con diabetes tipo 2.

Las personas que toman insulina a veces pueden escuchar a otros hacer las siguientes declaraciones, pero no tienen ninguna base en la investigación o en los hechos:

  • "La insulina puede curar la diabetes". Actualmente, no existe cura para la diabetes. Sin embargo, la insulina puede ayudar a una persona a controlar sus efectos.
  • "Causará interrupciones en tu vida". Si bien es necesario acostumbrarse a un ciclo de insulina, una persona puede disfrutar de una vida plena y activa, siempre que se ciña a su horario de insulina.
  • "Las inyecciones de insulina causan dolor". Mucha gente tiene fobia a las agujas. Sin embargo, las plumas de insulina modernas casi no causan dolor. Las personas que usan bombas pueden evitar las inyecciones por completo.
  • "La insulina aumentará la frecuencia de hipoglucemia grave". Si bien la insulina puede aumentar el riesgo de hipoglucemia, ciertas insulinas pueden limitar una caída repentina del azúcar en sangre.
  • "La insulina provoca un aumento de peso durante el tiempo que la persona la usa". La insulina puede aumentar de peso al principio, pero este no es un efecto continuo. El cuerpo primero necesita adaptarse a los suplementos de insulina.
  • "El lugar de la inyección no es importante". El lugar del cuerpo en el que una persona inserta una aguja o un bolígrafo determina la velocidad a la que la insulina tiene efecto. Esto puede ser vital después de las comidas, cuando las caídas rápidas de los niveles de glucosa en sangre reducen el impacto de la comida.
  • "La insulina es adictiva". La insulina no es una droga adictiva y es vital para cualquier persona cuyo páncreas no produzca insulina.

Hablar con un médico debería tranquilizar a una persona sobre cualquier inquietud o ansiedad que tenga acerca de la terapia con insulina.

Consejos para tomar insulina de forma segura

El control del azúcar en sangre es esencial para que las personas eviten los efectos secundarios de la insulina.

La insulina es un medicamento recetado. Una persona debe hablar con su médico sobre:

  • elegir el tipo de insulina adecuado para ellos
  • posibles efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos
  • autoadministrarse insulina de forma segura y eficaz

Las personas con diabetes tipo 2 o gestacional deben discutir con su médico si la terapia con insulina es la mejor opción para ellos.

Es posible que puedan usar otras opciones de tratamiento para controlar sus niveles de azúcar en sangre, como medicamentos que no sean insulina y cambios en el estilo de vida y la dieta.

Es fundamental que las personas que necesitan insulina controlen sus niveles de azúcar en sangre con regularidad. Tomar demasiada o muy poca insulina puede provocar efectos secundarios o complicaciones.

También es vital seguir el programa de tratamiento prescrito. Es fundamental no olvidarse de una dosis y tomar cada dosis en el momento adecuado.

Cualquiera que experimente efectos secundarios mientras recibe terapia con insulina debe hablar con un médico. Es posible que otro plan de tratamiento o un tipo diferente de insulina sea más adecuado para sus necesidades y estilo de vida.

Un médico también puede asesorar sobre cómo prevenir o reducir efectos secundarios específicos.

Quitar

Las personas con diabetes tipo 1 necesitan inyectarse insulina a diario para controlar sus niveles de azúcar en sangre y mantenerse saludables. Sin embargo, este tratamiento puede provocar un aumento de peso al comienzo del curso y la administración de demasiada insulina puede provocar hipoglucemia.

Muchas personas con diabetes tipo 2 y diabetes gestacional pueden usar medicamentos sin insulina y cambios en el estilo de vida para controlar su afección sin necesidad de insulina.

Al tomar insulina, es vital que las personas sigan su plan de tratamiento. Cualquier persona que experimente efectos secundarios o complicaciones mientras toma insulina debe hablar con su médico, quien puede recomendarle otros planes de tratamiento o diferentes tipos de insulina.

Un médico también puede brindarle consejos sobre cómo prevenir o reducir ciertos efectos secundarios.

Q:

¿Es peligroso inyectarse insulina en el momento equivocado?

A:

El momento de una inyección de insulina de acción rápida o de acción corta es importante. Si no come la comida o el refrigerio que planeaba comer cuando se inyectó la dosis de insulina antes de la comida, entonces su nivel de azúcar en sangre podría bajar rápidamente y correr el riesgo de un evento hipoglucémico que puede llevar a la pérdida del conocimiento.

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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