Los caracoles de jardín pueden tener armas secretas contra bacterias agresivas

¿Alguna vez te has preguntado cómo los caracoles pueden pasar su tiempo arrastrándose sobre tierra plagada de bacterias potencialmente peligrosas pero logrando mantenerse saludables? Dos científicos británicos lo hicieron, y esto los llevó a descubrir nuevas proteínas que pueden combatir las bacterias dañinas.

El moco del caracol de jardín, Cornu aspersum, contiene proteínas con potencial antibacteriano, encuentra un nuevo estudio.

¿Quién pensaría en buscar en el humilde caracol de jardín una solución a la resistencia a los antibióticos, el fenómeno de las bacterias dañinas que dejan de responder a los medicamentos que antes podían vencerlas?

Resulta que dos investigadores del Reino Unido, que también resultan ser marido y mujer.

Son Sarah Pitt, Ph.D., profesora principal de la Facultad de Farmacia y Ciencias Biomoleculares de la Universidad de Brighton, y Alan Gunn, Ph.D., líder de la asignatura de biociencias en la Facultad de Ciencias Naturales y Psicología de Liverpool John Universidad de Moores.

Según Pitt, la idea se le acaba de ocurrir a su esposo, quien expresó curiosidad por la capacidad de recuperación de los caracoles de jardín: “Se preguntaba distraídamente sobre los caracoles que se mueven sobre el suelo, etc., en un jardín que está lleno de bacterias y cómo / por qué parecen mantenerse saludables. ¿Había algo en el moco que luchaba contra las infecciones?

Este moco de caracol pronto se convirtió en el tema de un proyecto de estudiante de pregrado que Gunn coordinó para investigar si algún componente del moco podría tener propiedades antimicrobianas.

Sin embargo, cuando Gunn comenzó a discutir sus métodos de laboratorio con Pitt, ella notó que no era probable que sus procedimientos tuvieran éxito.

“Pensó que podría estar sucediendo algo interesante, pero cuando hablé de sus métodos de laboratorio, estaba claro que lo estaba haciendo mal. Entonces, hice lo que las esposas tienden a hacer y dije 'lo estás haciendo mal, dámelo y lo resolveré', lo cual hice ".

Sarah Pitt, Ph.D.

Después de que Pitt se hiciera cargo de la investigación, el estudio de los investigadores arrojó algunos resultados sorprendentes: descubrieron cuatro proteínas previamente desconocidas en el moco del caracol.

Además, dos de estas proteínas demostraron tener fuertes propiedades antimicrobianas, particularmente contra cepas agresivas de Pseudomonas aeruginosa, una bacteria que causa infecciones pulmonares peligrosas en personas con fibrosis quística.

El potencial antibacteriano del moco de caracol

En su estudio, cuyos resultados aparecen ahora en el Revista Británica de Ciencias Biomédicas, los investigadores recolectaron moco de caracoles de jardín comunes (Cornu aspersum) y descubrió que era capaz de inhibir varias cepas de P. aeruginosa que procedía de personas con infecciones relacionadas con la fibrosis quística.

“En trabajos anteriores, descubrimos que el moco inhibía de manera consistente y convincente el crecimiento de una especie de bacteria P. aeruginosa, una bacteria resistente que puede causar enfermedades, pero que no parece funcionar contra otras bacterias ”, dice Pitt.

"Entonces, en este estudio", continúa, "probamos todas las cepas de control de P. aeruginosa teníamos disponibles en el laboratorio aquí en la universidad, así como cinco cepas tomadas de pacientes con [fibrosis quística] que tenían infecciones pulmonares con esta bacteria ".

Pitt colaboró ​​con investigadores del King's College de Londres, Reino Unido, para separar las proteínas del moco del caracol y luego probar cada una de ellas, controlando las propiedades antibacterianas.

Como resultado, los investigadores identificaron no menos de cuatro proteínas previamente desconocidas, de las cuales tres parecían ser efectivas contra diferentes cepas bacterianas. Uno de ellos, "la proteína de 37,4 kDa, que se llamará Aspernin", explica el artículo del estudio, tiene fuertes propiedades antimicrobianas y un gran potencial terapéutico.

Otras dos de las nuevas proteínas, que el equipo etiquetó como "17,5 kDa" y "18,6 kDa", aparentemente son capaces de atacar las infecciones que causan P. aeruginosa, en particular.

P. aeruginosa es una causa muy importante de infecciones pulmonares en pacientes con [fibrosis quística], y las cepas resistentes a los tratamientos antibióticos más utilizados son cada vez más comunes ”, enfatiza Pitt, señalando que por esta razón,“ un nuevo antibiótico sería útil . "

Los descubrimientos actuales abren nuevas posibilidades para los enfoques terapéuticos y los investigadores tienen la esperanza de que, en el futuro, puedan trabajar las proteínas con potencial curativo en tratamientos novedosos.

“Si podemos producir las proteínas de forma artificial en el laboratorio, podemos intentar averiguar qué le están haciendo a la bacteria. Creemos que podría ser posible incorporar la proteína purificada en una crema para tratar heridas por quemaduras profundas y posiblemente un aerosol para tratar infecciones pulmonares ”, dice Pitt.

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