¿Las personas heredan la artritis reumatoide?

Si bien los médicos no comprenden completamente las causas de la artritis reumatoide, sí saben que tener antecedentes familiares de la enfermedad aumenta el riesgo de que una persona la desarrolle.

La artritis reumatoide (AR) es un trastorno autoinmune en el que el sistema inmunológico de una persona ataca los revestimientos llenos de líquido de sus articulaciones. El resultado es una inflamación e hinchazón que pueden causar dolor, especialmente en las articulaciones de la mano, la muñeca y la rodilla.

Este artículo analiza la relación entre la AR, los genes y los antecedentes familiares de una persona. También analizamos factores de riesgo adicionales de la enfermedad.

¿La AR es hereditaria?

Una persona tiene un mayor riesgo de desarrollar AR si tiene antecedentes familiares de la afección.

Los investigadores creen que la causa de la AR suele ser una combinación de factores genéticos y ambientales.

Por ejemplo, un estudio encontró que los niños que crecieron con madres que fumaban tenían el doble de riesgo de desarrollar AR cuando eran adultos.

Los CDC afirman que es probable que el riesgo de una persona de tener AR sea mayor cuando tienen genes específicos relacionados con la AR y también tienen otros factores de riesgo, como el tabaquismo o la obesidad.

Sin embargo, los médicos no han podido predecir correctamente si una persona con factores genéticos de riesgo de AR desarrollará o no la enfermedad.

Algunos investigadores han dicho que esto se debe a que los estudios de población a gran escala necesarios para comprender completamente la genética pueden no ser económicamente viables.

Genética y AR

Los investigadores han identificado más de 100 posiciones en el código del ADN humano que podrían relacionarse con la AR.

Un ejemplo involucra los genes del antígeno leucocitario humano (HLA). Los médicos han señalado que el gen HLA-DRB1 tiene una asociación con la AR.

Según la Arthritis Foundation, las personas que tienen este marcador genético tienen cinco veces más probabilidades de tener AR que las que no lo tienen.

Otros genes que pueden tener una asociación con la AR incluyen:

  • PTPN22: este gen juega un papel en el desarrollo y progresión de la enfermedad.
  • STAT4: este gen ayuda a controlar cómo el cuerpo regula y activa el sistema inmunológico.
  • TRAF1 y C5: estos genes pueden causar inflamación crónica.

Sin embargo, los médicos no han identificado cómo una persona adquiere estos genes. Es posible que un padre pueda transmitir un gen alterado o que algo externo pueda modificar los genes de una persona.

Además, no todos los que tienen genes asociados con la AR desarrollan esta afección.

Otros factores de riesgo

Las mujeres tienen un mayor riesgo de desarrollar AR que los hombres, aunque dar a luz y amamantar pueden disminuir este riesgo.

Además de los antecedentes familiares de AR, los investigadores han identificado otros factores de riesgo, que incluyen:

  • Edad: los adultos mayores tienen más probabilidades de tener AR.
  • Sexo: las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de desarrollar esta forma de artritis.
  • Fumar: las personas que fuman tienen más probabilidades de tener AR y sus síntomas pueden empeorar.
  • Obesidad: las personas con obesidad tienen un mayor riesgo.
  • Antecedentes de nacidos vivos y lactancia: las mujeres que nunca han dado a luz tienen un mayor riesgo de desarrollar AR. Las mujeres que han amamantado a un bebé tienen un riesgo menor.

Cualquiera que esté preocupado por el riesgo de desarrollar AR debe hablar con un médico.

El médico puede recomendar cambios en el estilo de vida para minimizar riesgos específicos. También pueden explicar los primeros signos y síntomas que se deben buscar para ayudar a detectar y tratar la AR lo antes posible.

Prevención

Algunos factores de riesgo de AR son modificables, mientras que otros, como la edad, no lo son.

Sin embargo, un estilo de vida saludable puede ayudar a reducir los riesgos controlables de desarrollar AR. Los pasos a seguir incluyen:

  • Evitar fumar y limitar la exposición pasiva al humo del cigarrillo.
  • comer una dieta nutritiva
  • hacer ejercicio regularmente

panorama

Las investigaciones indican que los factores de riesgo genéticos son responsables de al menos dos tercios del riesgo de desarrollar artritis reumatoide.

El riesgo genético parece ser más alto si una persona tiene secuencias específicas del gen HLA que la investigación ha identificado como asociado con la AR.

Si bien tener antecedentes familiares de AR puede aumentar el riesgo de que una persona contraiga esta enfermedad, también pueden hacerlo una variedad de factores del estilo de vida. Al centrarse en llevar un estilo de vida saludable, una persona puede reducir su riesgo.

Detectar la AR temprano y recibir un tratamiento oportuno puede ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad, por lo que es mejor consultar a un médico lo antes posible por cualquier dolor o rigidez en las articulaciones.

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