¿Cuáles son los beneficios del aloe vera?

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El aloe vera es una planta medicinal popular que la gente ha utilizado durante miles de años.

Aloe vera, o Aloe barbadensis, es una planta gruesa de tallo corto que almacena agua en sus hojas. Es más conocido por tratar lesiones cutáneas, pero también tiene otros usos que podrían beneficiar la salud.

Este artículo enumera ocho posibles beneficios para la salud del aloe vera. También cubre algunos de los riesgos asociados con el uso.

1. Contiene compuestos vegetales saludables

El aloe vera puede ayudar a tratar las lesiones cutáneas.

Las industrias cosmética, farmacéutica y alimentaria utilizan ampliamente el aloe vera, y la planta tiene un valor de mercado anual estimado de 13.000 millones de dólares a nivel mundial.

El aloe vera es conocido por sus hojas verdes gruesas, puntiagudas y carnosas, que pueden crecer hasta unas 12 a 19 pulgadas (30 a 50 centímetros) de largo.

Cada hoja contiene un tejido viscoso que almacena agua y esto hace que las hojas sean gruesas. Este tejido lleno de agua es el "gel" que la gente asocia con los productos de aloe vera.

El gel contiene la mayoría de los compuestos bioactivos beneficiosos de la planta, incluidas vitaminas, minerales, aminoácidos y antioxidantes.

2. Tiene propiedades antioxidantes y antibacterianas.

Los antioxidantes son importantes para la salud. El gel de aloe vera contiene poderosos antioxidantes que pertenecen a una gran familia de sustancias conocidas como polifenoles.

Estos polifenoles, junto con varios otros compuestos del aloe vera, ayudan a inhibir el crecimiento de ciertas bacterias que pueden causar infecciones en los seres humanos.

El aloe vera es conocido por sus propiedades antibacterianas, antivirales y antisépticas. Esta es una de las razones por las que puede ayudar a curar heridas y tratar problemas de la piel.

3. Acelera la cicatrización de heridas.

La gente usa con mayor frecuencia el aloe vera como medicamento tópico, frotándolo sobre la piel en lugar de consumirlo. De hecho, tiene una larga historia de uso en el tratamiento de llagas y, en particular, de quemaduras, incluidas las quemaduras solares.

La Farmacopea de los Estados Unidos describe las preparaciones de aloe vera como protector de la piel desde 1810-1820.

Los estudios sugieren que es un tratamiento tópico eficaz para las quemaduras de primer y segundo grado.

Por ejemplo, una revisión de estudios experimentales encontró que el aloe vera podría reducir el tiempo de curación de las quemaduras en alrededor de 9 días en comparación con la medicación convencional. También ayudó a prevenir el enrojecimiento, la picazón y las infecciones.

La evidencia de que el aloe vera ayuda a curar otros tipos de heridas no es concluyente, pero la investigación es prometedora.

4. Reduce la placa dental

Las caries y las enfermedades de las encías son problemas de salud muy comunes. Una de las mejores formas de prevenir estas afecciones es reducir la acumulación de placa o biopelículas bacterianas en los dientes.

En un estudio de enjuague bucal de 300 personas sanas, los investigadores compararon jugo de aloe vera 100% puro con el ingrediente estándar de enjuague bucal clorhexidina.

Después de 4 días de uso, el enjuague bucal de aloe vera pareció ser tan eficaz como la clorhexidina para reducir la placa dental.

Otro estudio encontró beneficios similares del enjuague bucal de aloe vera durante un período de 15 a 30 días.

El aloe vera es eficaz para matar la bacteria productora de placa. Streptococcus mutans en la boca, así como la levadura Candida albicans.

5. Ayuda a tratar las aftas

Muchas personas experimentan úlceras bucales o aftas, en algún momento de sus vidas. Por lo general, se forman debajo del labio, dentro de la boca y duran aproximadamente una semana.

Los estudios han demostrado que el tratamiento con aloe vera puede acelerar la curación de las úlceras bucales.

Por ejemplo, en un estudio de 7 días de 180 personas con úlceras bucales recurrentes, la aplicación de un parche de aloe vera en el área fue eficaz para reducir el tamaño de las úlceras.

Sin embargo, no superó al tratamiento convencional de la úlcera: los corticosteroides.

En otro estudio, el gel de aloe vera no solo aceleró la curación de las úlceras bucales, sino que también redujo el dolor asociado con ellas.

6. Reduce el estreñimiento

El aloe vera también puede ayudar a tratar el estreñimiento.

Esta vez es el látex, no el gel, el que aporta los beneficios. El látex es un residuo amarillo pegajoso que se encuentra justo debajo de la piel de la hoja.

El compuesto clave responsable de este efecto se llama aloína o barbaloína, que tiene efectos laxantes bien establecidos.

Sin embargo, la gente ha expresado su preocupación por la seguridad con el uso frecuente. Por esta razón, el látex de aloe no ha estado disponible en los EE. UU. Como medicamento de venta libre desde 2002.

Contrariamente a la creencia popular, el aloe vera no parece ser eficaz contra otras afecciones digestivas, como el síndrome del intestino irritable o la enfermedad inflamatoria intestinal. Aprende más aquí.

7. Puede mejorar la piel y prevenir las arrugas.

Existe alguna evidencia preliminar que sugiere que el gel de aloe vera tópico puede retardar el envejecimiento de la piel.

En un estudio de 2009 de 30 mujeres mayores de 45 años, la ingesta oral de gel de aloe vera aumentó la producción de colágeno y mejoró la elasticidad de la piel durante un período de 90 días.

Las revisiones también sugieren que el aloe vera podría ayudar a la piel a retener la humedad y mejorar la integridad de la piel, lo que podría beneficiar las condiciones de la piel seca.

Lea más sobre los efectos del aloe vera en la piel aquí:

  • aloe vera para el acné
  • aloe vera para la psoriasis
  • aloe vera para el eccema

8. Reduce los niveles de azúcar en sangre.

Las personas a veces usan aloe vera como remedio para la diabetes. Esto se debe a que puede aumentar la sensibilidad a la insulina y ayudar a mejorar el control del azúcar en sangre.

Por ejemplo, una revisión de ocho estudios encontró que el aloe vera podría tener beneficios para las personas con prediabetes o diabetes tipo 2 debido a sus efectos sobre el control glucémico.

Sin embargo, la calidad de los estudios existentes no es la ideal, por lo que los científicos actualmente no recomiendan usar aloe vera para este propósito.

Riesgos

El aloe vera es un remedio seguro con pocos efectos secundarios conocidos.

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH) dice que el uso tópico probablemente sea seguro.

Dicho esto, el uso oral de aloe vera puede causar calambres de estómago o diarrea debido a sus efectos laxantes. También ha habido algunos informes de daño hepático asociado con el uso prolongado de suplementos de aloe vera.

El NCCIH también informa que el extracto de hoja entera de aloe vera no decolorado parece estar asociado con el riesgo de cáncer en ratas.

Resumen

El aloe vera tiene una variedad de propiedades terapéuticas, especialmente como ungüento para la piel y las encías.

Las personas pueden usar gel de aloe vera embotellado o tomarlo directamente de la hoja de una planta de aloe. El jugo de aloe vera tiene diferentes usos al gel de aloe vera.

Las opciones orales deben contener extracto de hoja entera decolorada de aloe vera para minimizar el riesgo.

Una persona siempre debe hablar con un médico antes de usar productos de aloe para tratar una afección.

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