¿Comer alimentos orgánicos protege contra el cáncer?

Un nuevo estudio intenta responder una pregunta que los científicos y los consumidores han estado reflexionando durante años: ¿Pueden los alimentos orgánicos reducir el riesgo de desarrollar cáncer?

Un nuevo estudio compara los alimentos orgánicos con el cáncer.

Los alimentos orgánicos comenzaron como un producto de nicho hace solo unas décadas, pero ahora están presentes en la mayoría de las tiendas de comestibles en los Estados Unidos.

En resumen, para que los reguladores clasifiquen los alimentos como orgánicos, los agricultores y fabricantes deben producirlos sin usar fertilizantes sintéticos, organismos genéticamente modificados o pesticidas.

Muchos consumidores asumen que es más saludable comer alimentos orgánicos que alimentos no orgánicos.

Puede parecer sensato asumir que consumir menos pesticidas es beneficioso. Sin embargo, los científicos han encontrado hasta ahora un desafío descubrir formas de demostrar los beneficios para la salud que pueden asociar con los alimentos orgánicos.

Los investigadores saben que ciertos pesticidas son potencialmente cancerígenos a niveles más altos de exposición, pero aún tienen que comprender claramente el impacto de la exposición a largo plazo y bajo nivel.

Todos enfrentamos la exposición a un cóctel de sustancias químicas a lo largo de nuestras vidas, en los alimentos, el agua que bebemos y el aire que respiramos, y esta exposición hace que su impacto en nuestra salud sea aún más difícil de analizar.

Debido a que los alimentos orgánicos contienen significativamente menos pesticidas que los alimentos no orgánicos, los proponentes han sugerido durante mucho tiempo que podrían tener beneficios para la salud asociados.

Alimentos orgánicos, pesticidas y cáncer

Los científicos han investigado la exposición a pesticidas en relación con varios resultados de salud, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson, la infertilidad y el asma.

Hasta la fecha, solo un estudio ha investigado el riesgo de cáncer y el consumo de alimentos orgánicos. Los autores de este artículo de 2014 concluyeron que "hubo poca o ninguna disminución en la incidencia de cáncer asociado con el consumo de alimentos orgánicos, excepto posiblemente por el linfoma no Hodgkin".

El vínculo con el linfoma no Hodgkin es importante porque la investigación ha vinculado previamente tres pesticidas (glifosato, malatión y diazinón) con este tipo de cáncer.

Recientemente, los investigadores se propusieron poner esta teoría a prueba una vez más. Publicaron sus resultados en Medicina interna de JAMA a principios de esta semana.

Los científicos extrajeron sus datos de la cohorte francesa NutriNet-Santé, un estudio en curso a gran escala que examina varias asociaciones entre la salud y la nutrición. Sus datos fueron muestreados de 2009 a 2016 e incluyeron 68,946 adultos.

Corrigiendo y romancing los datos

El equipo de investigación recopiló información sobre la dieta y una gran cantidad de factores adicionales. Estas otras observaciones incluyeron la edad, el sexo, el estado ocupacional y el nivel educativo de los individuos.

Los científicos también registraron la cantidad de exposición al sol que tuvieron los participantes, su uso de suplementos dietéticos, estado civil, ingresos mensuales, peso, altura, salud general y factores de estilo de vida.

Dos meses después de la inscripción en el estudio, los investigadores preguntaron a los participantes con qué frecuencia comían alimentos de 16 grupos diferentes de productos orgánicos. Dependiendo de cuántos de estos consumieron y con qué frecuencia lo hicieron, los investigadores le dieron a cada persona una puntuación de 32.

Cada participante también llenó una encuesta de alimentos de 24 horas durante 3 días seleccionados al azar, y el estudio siguió a cada participante durante un promedio de 4,5 años. Durante este tiempo, hubo 1.340 nuevos diagnósticos de cáncer.

Incluso después de ajustar por otros factores dietéticos, los resultados fueron los esperados y los autores concluyen:

"Una mayor frecuencia de consumo de alimentos orgánicos se asoció con un menor riesgo de cáncer".

Las personas que consumieron la mayor cantidad de productos orgánicos tuvieron un riesgo un 25 por ciento menor de recibir un diagnóstico de cáncer durante el seguimiento, en comparación con aquellos que consumieron la menor cantidad de productos orgánicos.

Específicamente, hubo una reducción en el linfoma no Hodgkin y el cáncer de mama posmenopáusico. Los autores escriben que "no se detectó asociación para otros tipos de cáncer".

Los autores tienen claro que se necesitará más trabajo antes de que puedan confirmar sus conclusiones. Sin embargo, si los alimentos orgánicos realmente reducen el riesgo de cáncer, sería una intervención relativamente simple que los médicos recomendarían, especialmente para aquellos que están en mayor riesgo.

Alimentos orgánicos y personas orgánicas.

Evaluar el impacto de cualquier tipo de alimento en la salud está plagado de dificultades, pero medir el efecto de los alimentos orgánicos plantea aún más problemas.

El problema principal es que las personas que eligen comer alimentos orgánicos tienden a compartir rasgos que van de la mano con mejores resultados de salud.

Por ejemplo, es probable que las personas que consumen la mayoría de los alimentos orgánicos también sean más activas físicamente, tengan menos probabilidades de fumar, tengan ingresos más altos y sigan una dieta relativamente saludable que las que no lo hacen. Todos estos factores pueden reducir el riesgo de cáncer de una persona.

Para enturbiar aún más las aguas, los productos orgánicos cubren una gran cantidad de grupos de alimentos: desde pescado hasta tocino y acelgas. En consecuencia, los investigadores pueden clasificar a alguien que comió carne de res orgánica todos los días como una gran cantidad de productos orgánicos.

Sin embargo, la gente ahora sabe que consumir altos niveles de carne roja es un factor de riesgo para el cáncer de colon. Aunque este es un ejemplo extremo, es fácil ver cómo dar sentido a este tipo de datos puede ser un campo minado.

Aunque la investigación actual tomó en cuenta tantos factores como sea posible, se necesitarán muchos estudios más amplios y más extensos antes de que las personas puedan decir de manera concluyente que los alimentos orgánicos reducen el riesgo de desarrollar cáncer.

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