¿Tiene la L-teanina beneficios para la salud?

La L-teanina es un compuesto que se encuentra naturalmente en el té verde y el té negro, y también está disponible en forma de suplemento.

La investigación sugiere que la L-teanina podría proporcionar una variedad de beneficios para la salud, que pueden incluir un mejor enfoque mental y una mejor calidad del sueño.

Este artículo proporciona una descripción general de la L-teanina, incluidos sus posibles beneficios y riesgos y su dosis.

¿Qué es la L-teanina?


La L-teanina se encuentra naturalmente en el té negro.

La L-teanina es un aminoácido. El cuerpo humano no produce este compuesto y no es esencial para los humanos. El té verde, el té negro y ciertos tipos de hongos contienen naturalmente L-teanina.

La L-teanina puede afectar los niveles de ciertas sustancias químicas en el cerebro. Estos incluyen la serotonina y la dopamina, que influyen en el estado de ánimo, el sueño y las emociones, y el cortisol, que ayuda al cuerpo a lidiar con el estrés.

Un cambio en el equilibrio de estos químicos puede cambiar el estado de ánimo o los niveles de estrés de una persona.

Pequeños estudios y pruebas en animales han demostrado que la L-teanina puede ofrecer una variedad de beneficios. Los expertos consideran que en general es seguro, pero actualmente hay una falta de investigación de alta calidad en humanos para confirmar sus beneficios.

¿Cuáles son los beneficios de la L-teanina?

Las siguientes secciones discuten la evidencia existente sobre los posibles beneficios de la L-teanina.

1. Mejor enfoque mental

Muchas personas beben té negro o verde en el trabajo, creyendo que aumenta su concentración mental. Un estudio de 2012 apoya esta idea.

Los investigadores encontraron que las personas que tomaron 100 miligramos (mg) de L-teanina cometieron menos errores en una tarea de atención que las del grupo placebo. Beber 50 mg de cafeína o combinar la L-teanina y la cafeína también mejoró la concentración de las personas.

Se necesita más investigación para determinar cómo la L-teanina podría afectar la atención y el enfoque de una persona.

2. Sueño mejorado


La L-teanina puede ayudar a las personas a dormir más fácilmente.

Varios estudios han sugerido que la L-teanina podría ayudar a las personas a relajarse antes de acostarse, a dormir más fácilmente y a dormir más profundamente.

Estos beneficios pueden resultar de los efectos específicos que tiene el aminoácido sobre las sustancias químicas del cerebro que influyen en el sueño.

Un estudio de 2018 encontró que las personas informaron tener una mayor satisfacción con el sueño después de tomar 450 a 900 mg de L-teanina al día durante 8 semanas. Los participantes del estudio tenían un trastorno de ansiedad generalizada y estaban tomando antidepresivos.

Los autores señalaron que no se informaron mejoras en la ansiedad o la gravedad del insomnio.

3. Relajación

Las personas a menudo beben una taza de té u otra bebida caliente para ayudarlos a relajarse. La investigación sugiere que la L-teanina en el té verde o negro puede contribuir a esta sensación de relajación al reducir la frecuencia cardíaca en reposo de una persona.

4. Mayor rendimiento cognitivo

En 2016, los investigadores revisaron la investigación existente sobre los beneficios de la L-teanina y concluyeron que este compuesto podría beneficiar la salud física y mental de una persona. Señalaron que parece tener efectos neuroprotectores, que mejoran la función cerebral.

Por sí sola, la L-teanina puede mejorar la atención y los tiempos de reacción de una persona. En combinación con la cafeína, puede conducir a mejoras en sus habilidades numéricas y en su estado de alerta. La cafeína es un estimulante, por lo que puede ayudar a las personas a mantenerse alerta y concentradas.

Sin embargo, no todas las investigaciones han encontrado que la L-teanina pueda mejorar las capacidades cognitivas de las personas. Es necesario realizar más investigaciones de alta calidad para aclarar los efectos de este compuesto en las funciones mentales de las personas.

5. Pérdida de peso

Como parte de una dieta con control de calorías, reemplazar un refrigerio con té verde u otra bebida caliente baja en calorías podría ayudar a perder peso.

La L-teanina en el té verde puede crear un sabor sabroso, también conocido como sabor umami. La investigación sugiere que los sabores umami pueden reducir el apetito, lo que a menudo ayuda a perder peso.

6. Estimular el sistema inmunológico

La L-teanina puede ayudar al cuerpo a combatir las enfermedades. Varios estudios han sugerido que tomar L-teanina podría estimular el sistema inmunológico de una persona, haciéndola menos propensa a contraer resfriados comunes o gripe.

Sus posibles efectos antiinflamatorios también podrían ayudar a combatir enfermedades.

7. Reducir la presión arterial

La investigación ha relacionado la presión arterial alta con un mayor riesgo de varios problemas de salud, incluidos ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

La L-teanina puede ayudar a reducir el estrés, y una reducción del estrés y una mayor relajación pueden reducir la frecuencia cardíaca. A su vez, esto puede ayudar a reducir la presión arterial.

8. Apoyo a ciertos medicamentos contra el cáncer

Algunas investigaciones en animales sugieren que la L-teanina puede aumentar la eficacia de un fármaco de quimioterapia llamado doxorrubicina. Es posible que haga que la doxorrubicina sea más eficaz al aumentar la cantidad del fármaco en las células cancerosas.

Sin embargo, los científicos deben investigar más para comprender las interacciones específicas entre estos productos químicos.

¿Qué dice la evidencia?

Si bien existe alguna evidencia de que la L-teanina podría beneficiar la salud física y mental de las personas, se necesitan más estudios antes de que los médicos puedan estar seguros de los efectos reales de este compuesto. Los científicos aún no han realizado investigaciones de alta calidad en humanos.

Muchos estudios hasta la fecha han tenido un tamaño de muestra pequeño, lo que significa que muy pocas personas participaron en la investigación. Es menos probable que los datos de un pequeño número de personas sean concluyentes que los de grupos más grandes.

Otros estudios han utilizado animales, como ratas o ratones. Sin embargo, es probable que los humanos reaccionen de manera diferente a los animales, por lo que estos resultados pueden no ser aplicables.

¿Es segura la L-teanina?

Después de seguir el consejo de los expertos, la FDA clasificó la L-teanina como "generalmente reconocida como segura". Esta clasificación significa que creen que este aditivo es seguro cuando las personas lo usan como sugiere el empaque.

Sin embargo, las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben usar L-teanina.

Efectos secundarios e interacciones


Una persona debe hablar con su médico antes de tomar suplementos.

Es poco probable que la mayoría de las personas experimenten efectos secundarios cuando toman L-teanina, pero el suplemento puede interactuar con algunos medicamentos.

Es esencial hablar con un médico sobre cualquier medicamento actual antes de tomar suplementos de L-teanina.

La L-teanina puede interactuar con los siguientes medicamentos y suplementos:

  • medicamentos para el tratamiento de la presión arterial alta
  • otros suplementos que reducen la presión arterial
  • estimulantes, como los que utilizan los médicos para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)
  • suplementos que contienen cafeína

Dosis

La L-teanina no es un medicamento, por lo que no existen pautas oficiales sobre la cantidad que debe tomar una persona. Sin embargo, es poco probable que el suplemento cause una sobredosis.

La L-teanina generalmente está disponible en forma de tabletas de 200 mg. Una persona puede consultar a un médico antes de tomar estos suplementos para obtener su consejo sobre la dosis.

Resumen

Los expertos consideran que la L-teanina es generalmente segura para que las personas la tomen como suplemento, pero se necesitan más investigaciones para confirmar sus posibles beneficios para la salud. Pequeños estudios e investigaciones en animales sugieren que la L-teanina podría ayudar con la relajación, mejorar la calidad del sueño y la neuroprotección.

Lea el artículo en español.

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