¿La proteína de soya reduce el colesterol 'malo'? El debate continúa

Existe un debate en curso en torno a la proteína de soja y su influencia sobre el colesterol. Un nuevo metanálisis profundiza en los datos existentes y concluye que la proteína, de hecho, reduce los niveles de colesterol "malo".

Proteína de soja y colesterol: el debate continúa.

La proteína de soja se deriva de la soja. Tiene un alto contenido de proteínas, pero no contiene colesterol y solo contiene niveles bajos de grasas saturadas.

La soja se encuentra entre los pocos alimentos a base de vegetales que contienen todos los aminoácidos esenciales.

Tal como está, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) incluye la proteína de soya en su lista de alimentos que pueden reducir el colesterol.

Sin embargo, están considerando eliminarlo de esta lista porque los estudios han proporcionado resultados inconsistentes.

Si la FDA lo elimina, los fabricantes que comercializan productos que incluyen soja ya no podrían etiquetarlos como saludables para el corazón. La FDA basa su posible cambio de postura en los hallazgos de 46 ensayos.

Recientemente, los investigadores, muchos del Hospital St. Michael en Toronto, Canadá, decidieron revisar los datos y realizar un metanálisis de los artículos en cuestión.

Revisando el debate sobre la soja

De los 46 estudios que había elegido la FDA, 43 proporcionaron datos suficientes para agregarlos al análisis de los científicos. En total, 41 estudios analizaron específicamente el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), comúnmente llamado colesterol malo.

El colesterol LDL se gana su mala fama porque, cuando se acumula en las arterias, aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca. Cualquier alimento que pueda reducir este riesgo es de gran interés.

Los autores publicaron recientemente los resultados de su análisis en La Revista de Nutrición. Concluyen:

“La proteína de soja redujo significativamente el colesterol LDL en aproximadamente un 3-4% en adultos. Nuestros datos respaldan los consejos dados al público en general a nivel internacional para aumentar la ingesta de proteínas vegetales ".

Aunque el tamaño del efecto parece pequeño, los resultados son significativos. Los autores también creen que, en el mundo real, el efecto puede ser más fuerte. Argumentan que cuando alguien agrega proteína de soya a su dieta, en la mayoría de los casos, reemplazará otras fuentes de proteína que tienen altos niveles de colesterol LDL, como la carne y los lácteos.

El Dr. David Jenkins, quien dirigió el estudio, explica: “Cuando se agrega el desplazamiento de carnes ricas en grasas saturadas y colesterol a una dieta que incluye soja, la reducción del colesterol podría ser mayor”.

Un estudio publicado en 2010 examina este desplazamiento. Los autores concluyeron que al combinar la reducción directa de LDL de la proteína de soja con el desplazamiento, en general, el colesterol LDL se reduciría entre un 3.6% y un 6.0%.

Limitaciones y grandes esperanzas

Como explican los autores de la investigación reciente, una limitación significativa de su investigación es que solo analizó un pequeño subconjunto de estudios relevantes. Sin embargo, el propósito de este estudio fue probar la solidez de las conclusiones de la FDA utilizando los mismos datos que habían usado para sacar sus conclusiones.

Los autores escriben que “la FDA extrajo estos datos como representativos de los ensayos sobre los que se tomaría una decisión final con respecto a la declaración de propiedades saludables de la proteína de soja. Debido a que estamos abordando la pregunta planteada por la FDA, nuestros criterios de inclusión incluyeron solo los ensayos seleccionados por la FDA ".

También vale la pena señalar que los estudios que analizaron los científicos solo utilizaron un total de 2.607 participantes; de estos, solo el 37% eran hombres. Además, la mayoría de las mujeres que participaron en estos ensayos eran posmenopáusicas. En otras palabras, la demografía de los estudios no coincide con la demografía del público en general.

Sin embargo, para reiterar, el objetivo principal de este estudio fue no recopilar todos Datos relevantes; fue diseñado específicamente para probar el cambio de postura de la FDA.

El Dr. Jenkins concluye simplemente: "Los datos existentes y nuestro análisis sugieren que la proteína de soya contribuye a la salud del corazón".

Otros organismos oficiales, como Heart UK, la Sociedad Europea de Aterosclerosis, el Programa Nacional de Educación sobre el Colesterol y la Sociedad Cardiovascular Canadiense, incluyen la proteína de soja como alimento saludable para el corazón.

Los autores esperan que la FDA considere su metanálisis cuando discuta si se debe mantener la proteína de soya en su categoría saludable para el corazón.

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