Comer fibra puede retrasar el envejecimiento cerebral

La fibra es un elemento clave de una dieta saludable. Una nueva investigación analiza el mecanismo por el cual puede retrasar la inflamación cerebral relacionada con la edad.

La fibra se puede encontrar en frutas, verduras, nueces, semillas, frijoles, legumbres y alimentos integrales.

Si todos los estudios que instan a las personas a consumir una dieta rica en frutas, verduras y granos integrales para una vida saludable no lo han convencido todavía de agregar más brócoli a su plato, tal vez esta última investigación lo haga.

Comer alimentos ricos en fibra, como brócoli, nueces, avena, frijoles y pan integral, podría ayudar a retrasar el envejecimiento cerebral al desencadenar la producción de un ácido graso de cadena corta que tiene propiedades antiinflamatorias.

Esta es la principal conclusión de un nuevo estudio que se publicó recientemente en la revista. Fronteras en inmunología.

Rodney Johnson, profesor y director del Departamento de Ciencias Animales de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, es el autor correspondiente del estudio, y Stephanie M. Matt es la primera autora del artículo.

Cómo la fibra reduce la inflamación

Como explican Matt y sus colegas en su artículo de estudio, la microglía, un tipo importante de célula inmunitaria en el cerebro, tiende a volverse hiperactiva y crónicamente inflamada con la edad. Esta inflamación de la microglía es una de las principales causas del deterioro cognitivo y de la memoria en la vejez.

Investigaciones anteriores han demostrado que una forma farmacológica de butirato, que es un ácido graso de cadena corta que se produce en el colon cuando las bacterias fermentan la fibra en el intestino, puede mejorar la memoria y reducir la inflamación en ratones.

Sin embargo, los mecanismos precisos detrás de esto no se entendieron del todo. Además, investigaciones anteriores no habían demostrado si el simple aumento del contenido de fibra en la dieta lograría los mismos resultados que el medicamento.

Entonces, Matt y sus colegas alimentaron a ratones jóvenes y envejecidos con dietas altas y bajas en fibra. Luego, los científicos midieron los niveles de butirato en sangre de los ratones y sus niveles de sustancias proinflamatorias en sus intestinos.

El profesor Johnson resume estos hallazgos, diciendo: "La dieta alta en fibra elevó el butirato y otros [ácidos grasos de cadena corta] en la sangre, tanto para ratones jóvenes como viejos".

“Pero”, continúa, “solo los ratones viejos mostraron inflamación intestinal con la dieta baja en fibra […] Es interesante que los adultos jóvenes no tuvieran esa respuesta inflamatoria con la misma dieta. Destaca claramente la vulnerabilidad de la vejez ".

Además, consumir una dieta alta en fibra redujo tanto la inflamación intestinal en ratones ancianos que era indistinguible de la de los ratones jóvenes.

"La fibra dietética realmente puede manipular el entorno inflamatorio en el intestino", dice el profesor Johnson. Sin embargo, ¿qué pasa con el cerebro?

Por qué la fibra es buena para tu cerebro

Un análisis genético de marcadores inflamatorios realizado por los científicos encontró que una dieta rica en fibra reduce la inflamación en la microglía del cerebro. Los investigadores sospechan que esto se logró al disminuir la producción de una sustancia química proinflamatoria conocida como interleucina-1β, que algunos estudios han relacionado con el Alzheimer.

El coautor del estudio, Jeff Woods, profesor del Departamento de Kinesiología y Salud Comunitaria de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, comenta los hallazgos.

“Sabemos que la dieta tiene una gran influencia en la composición y función de los microbios en el intestino y que las dietas ricas en fibra benefician a los buenos microbios”, señala, “mientras que las dietas ricas en grasas y proteínas pueden tener una influencia negativa en la composición microbiana y función ".

La alteración de los microbios intestinales, explica el profesor Woods, "es una de las formas en que [la dieta] afecta la enfermedad".

El profesor Johnson explica que los hallazgos son relevantes para los seres humanos, diciendo: "No es probable que las personas consuman butirato de sodio directamente, debido a su olor nocivo", dice, pero, "una forma práctica de aumentar el butirato es consumir una dieta alto contenido de fibra soluble ".

“Lo que comes importa.Sabemos que los adultos mayores consumen un 40 por ciento menos de fibra dietética de lo recomendado. No consumir suficiente fibra podría tener consecuencias negativas para cosas en las que ni siquiera piensa, como las conexiones con la salud del cerebro y la inflamación en general ".

Prof. Rodney Johnson

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