Qué saber sobre el eccema de oído

El eccema puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, incluido el exterior del oído o el interior del canal auditivo.

Las personas con eccema de oído pueden notar piel seca y escamosa dentro o alrededor de sus oídos. Este síntoma puede desarrollarse después del contacto con desencadenantes específicos, como productos de belleza o joyas de metal.

El eccema de oído puede provocar una infección e inflamación del canal auditivo, lo que se denomina otitis externa aguda. Utilizando una variedad de métodos de tratamiento y prevención, las personas a menudo pueden reducir los síntomas y los brotes del eccema de oído.

¿Qué es el eccema de oído?

El eccema puede desarrollarse dentro o fuera del oído.
Crédito de la imagen: Klaus D. Peter, 2008

El eccema del oído es un sarpullido rojo con comezón que se desarrolla en la parte exterior del oído o dentro del canal auditivo.

El eccema de oído a veces puede surgir sin ningún desencadenante, en cuyo caso se denomina dermatitis eccematoide auditiva. Las personas propensas a la dermatitis seborreica o la psoriasis tienen más probabilidades que otras de tener dermatitis eccematoide auditiva.

El contacto con ciertos irritantes también puede causar eccema de oído. Este tipo de eccema se llama dermatitis de contacto. Los jabones, los tintes para el cabello y las joyas de metal pueden desencadenar dermatitis de contacto en los oídos y alrededor de ellos.

Los bebés y los niños suelen tener áreas de eccema en la cara, incluidas las orejas. Esta afección inflamatoria de la piel no es contagiosa.

Síntomas

El eccema de oído causa síntomas similares a los del eccema en otras partes del cuerpo. Las personas con eccema de oído pueden experimentar:

  • piel seca y escamosa alrededor de la oreja
  • piel seca y escamosa dentro del canal auditivo
  • enrojecimiento e hinchazón
  • picazón en o alrededor del canal auditivo
  • secreción clara del oído

Los síntomas del eccema de oído también pueden afectar el área detrás de la oreja y el pliegue donde la oreja se adhiere a la cabeza.

Para la mayoría de las personas, los síntomas del eccema serán de leves a moderados. Sin embargo, en algunos casos, la picazón puede volverse intensa y provocar lo siguiente:

  • piel enrojecida, hinchada u oscura
  • áreas de piel muy seca y sensible
  • parches escamosos que pueden ser ásperos o correosos
  • supuración, sangrado o áreas con costras de piel inflamada
  • piel infectada en el canal auditivo

Las personas deben evitar rascarse el eccema, ya que esto puede provocar áreas muy inflamadas de la piel que pueden sangrar y empeorar los síntomas del eccema.

Causas

Los médicos y los investigadores no están seguros de qué causa exactamente el eccema, pero creen que muchos factores pueden influir.

Estos factores pueden incluir una mutación genética que afecta a una proteína llamada filagrina, que desarrolla una barrera protectora en la piel. Esta mutación podría dejar la piel vulnerable a la irritación y la infección.

Muchas personas con eccema también tienen un sistema inmunológico hiperactivo. Cuando encuentran un desencadenante, su sistema inmunológico reacciona provocando inflamación de la piel.

Los desencadenantes comunes del eccema incluyen:

  • jabones, detergentes y toallitas húmedas para bebés
  • alérgenos comunes
  • algunos metales, incluido el níquel
  • lociones, jabones y perfumes perfumados
  • tejidos rugosos, como lana
  • algunos desinfectantes
  • humo de cigarro
  • estrés
  • calor
  • infecciones

Diagnóstico

Los médicos a menudo pueden diagnosticar el eccema, incluido el eccema del oído, con un examen físico de rutina. Además de realizar una valoración visual de la zona, preguntarán al individuo sobre cualquier síntoma.

En algunos casos, los médicos pueden solicitar pruebas cutáneas para ayudar a diagnosticar la forma específica de eccema o identificar qué alérgenos desencadenan los síntomas de la persona.

Remedios caseros

El tratamiento principal para las personas con eccema generalmente implica el uso de remedios caseros y cambios en el estilo de vida.

Los remedios caseros para el eccema de oído incluyen los siguientes:

  • lavarse las orejas cada noche con agua tibia, pero no caliente
  • usar humectantes sin fragancia en los oídos inmediatamente después del baño para retener la humedad
  • evitar que cualquier desencadenante, como joyas, entre en contacto con los oídos
  • usar un sombrero que cubra las orejas en clima frío, ya que las temperaturas frías pueden desencadenar llamaradas
  • Evitar irritantes que han causado brotes de eccema en el pasado.
  • usar cremas contra la picazón de venta libre (OTC) que contienen hidrocortisona, que reduce la picazón y la hinchazón
  • cambiar a limpiadores suaves y productos adecuados para pieles sensibles

Tratamiento

Un médico puede recomendar gotas para los oídos para el eccema en el canal auditivo.

Para algunas personas con eccema de oído, los remedios caseros y los cambios en el estilo de vida son insuficientes para controlar la afección.

Puede ser necesario un poco de prueba y error para encontrar un tratamiento eficaz para el eccema de oído. Sin embargo, un médico puede recomendar diferentes opciones de tratamiento o combinaciones de tratamientos.

El tratamiento para el eccema de oído puede incluir una combinación de los siguientes:

  • gotas para los oídos, si el eccema está en el canal auditivo
  • cremas recetadas para la piel, como cremas antimicóticas, esteroides o cremas protectoras
  • medicamentos sistémicos que reducen la respuesta del sistema inmunológico a los desencadenantes
  • biológicos, que son medicamentos que se dirigen a la reacción del sistema inmunológico
  • Fototerapia, que utiliza una máquina para hacer brillar la luz UVB sobre las áreas afectadas de la piel.

¿Qué más podría ser?

Las personas pueden confundir el eccema de oído con otras afecciones de la piel con síntomas similares, que incluyen:

  • soriasis
  • alergias de la piel
  • infecciones por hongos
  • caspa

En la mayoría de los casos, un médico puede identificar el eccema y recomendar tratamientos adecuados.

panorama

El eccema de oído no suele ser grave. Sin embargo, la picazón y la piel seca pueden ser frustrantes y estos síntomas pueden empeorar si las personas se rascan el área afectada. El eccema dentro del oído también puede hacer que las personas sean propensas a las infecciones del canal auditivo.

Sin embargo, con el tratamiento adecuado, el eccema generalmente desaparece sin efectos a largo plazo. La mayoría de las personas con eccema de oído pueden controlar con éxito su afección con la ayuda de un médico y algunos remedios caseros y cambios en el estilo de vida.

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