Todo lo que necesitas saber sobre la salvia

La salvia es una hierba originaria del Mediterráneo. Pertenece a la misma familia que el orégano, la lavanda, el romero, el tomillo y la albahaca.

Las hierbas y especias pueden tener una capacidad antioxidante extremadamente alta y aportar un sabor extra a una comida. Esto significa que las personas pueden usar hierbas para reducir la ingesta de sodio, ya que se usa menos sal para darle sabor a una comida.

La planta de salvia tiene hojas y flores comestibles de color verde grisáceo que pueden variar en color desde azul y morado hasta blanco o rosa. Hay más de 900 especies de salvia en todo el mundo.

La salvia tiene una larga historia de uso medicinal para dolencias que van desde trastornos mentales hasta malestar gastrointestinal. La investigación ha respaldado algunas de sus aplicaciones médicas.

Esta Noticias médicas hoy La función Knowledge Center es parte de una colección de artículos sobre los beneficios para la salud de los alimentos populares. Proporciona un perfil nutricional de la salvia, una mirada en profundidad a sus posibles beneficios para la salud, formas de incorporar más salvia en la dieta y cualquier riesgo potencial para la salud de consumir salvia.

El aceite esencial de salvia no se incluirá en este artículo, ya que no se recomienda su consumo.

Datos rápidos sobre la salvia

  • La salvia es parte de la familia de la menta, junto con el orégano, la lavanda, el romero, el tomillo y la albahaca.
  • En los últimos años, ha aumentado el número de estudios que demuestran los beneficios para la salud de la salvia.
  • La salvia parece contener una variedad de compuestos antiinflamatorios y antioxidantes.
  • Hay más de 900 especies de salvia.

Beneficios

La salvia es muy nutritiva y sabrosa.

La salvia tiene varios beneficios para la salud comprobados.

La salvia puede ayudar a proteger las células del cuerpo del daño causado por los radicales libres debido a su alta capacidad antioxidante.

Los radicales libres a menudo hacen que las células mueran y pueden conducir a una inmunidad deteriorada y enfermedades crónicas. Otros posibles beneficios incluyen:

1) tratamiento de la enfermedad de Alzheimer

Una revisión reciente de estudios mostró que las especies de salvia podrían impactar positivamente las habilidades cognitivas y proteger contra los trastornos neurológicos.

El autor del estudio sostiene que:

"Los estudios in vitro, en animales y en humanos preliminares han respaldado la evidencia de las plantas de Salvia para mejorar las habilidades cognitivas y protegerse contra los trastornos neurodegenerativos".

Otros estudios han demostrado que la salvia también puede mejorar la memoria en adultos jóvenes y sanos.

Se requiere más investigación, ya que la mayoría de los estudios se han realizado en dos especies de salvia, Salvia officinalis (S. officinalis) y S. lavandulaefolia.

2) Reducir la glucosa y el colesterol en sangre

La salvia puede reducir la cantidad de glucosa en sangre.

Un estudio observó que 40 personas con diabetes y colesterol alto tomaron extracto de hoja de salvia durante 3 meses.

Al final de la prueba, los participantes tenían niveles de glucosa en ayunas más bajos, niveles de glucosa promedio más bajos durante un período de 3 meses y niveles más bajos de colesterol total, triglicéridos y niveles de colesterol dañino. Sin embargo, los participantes tenían niveles elevados de HDL o colesterol "bueno".

Los investigadores concluyeron:

“Las hojas [de salvia] pueden ser seguras y tener efectos antihiperglucémicos y de mejora del perfil de lípidos en pacientes diabéticos hiperlipidémicos tipo 2”.

Se llevó a cabo otro ensayo clínico doble ciego en 80 personas con diabetes tipo 2 mal controlada. El ensayo también encontró que la salvia tenía un efecto positivo en los niveles de azúcar en sangre. Después de 2 horas de ayuno, los niveles de azúcar en sangre en las personas que recibieron salvia disminuyeron significativamente en comparación con el grupo de control.

Este estudio concluyó que la salvia podría resultar beneficiosa para las personas con diabetes al reducir los niveles de glucosa 2 horas después del ayuno.

3) Controlar la inflamación

Aunque se necesitan más pruebas para confirmar este beneficio, ciertos compuestos de la salvia parecen tener una acción antiinflamatoria. Un estudio investigó los efectos de una variedad de estos compuestos sobre la respuesta inflamatoria en fibroblastos gingivales. Estos son un tipo común de células que se encuentran en el tejido conectivo de las encías.

Algunos de los compuestos de la salvia ayudaron a reducir este tipo de inflamación.

Estudios más recientes han apoyado el uso de la salvia en odontología por sus propiedades antiinflamatorias.

Muchas otras hierbas y especias similares a la salvia también parecen tener efectos antiinflamatorios, antimicóticos y antimicrobianos.

Nutrición

La salvia contiene una gran cantidad de nutrientes y vitaminas. Sin embargo, dado que normalmente se consume en cantidades tan pequeñas, la salvia no proporciona cantidades significativas de calorías, carbohidratos, proteínas o fibra.

Una cucharadita de salvia molida todavía contiene varios nutrientes poderosos, que incluyen:

  • 2 calorías
  • 3 miligramos (mg) de magnesio
  • 1 mg de fósforo
  • 7 mg de potasio
  • 2 microgramos (mcg) de ácido fólico
  • 24 mcg de betacaroteno
  • 41 unidades internacionales (UI) de vitamina A
  • 12 mcg de vitamina K

La salvia también contiene numerosos compuestos antiinflamatorios y antioxidantes que pueden ser beneficiosos para la salud. Estos compuestos incluyen:

  • 1,8-cineol
  • alcanfor
  • borneol
  • acetato de bornilo
  • canfeno

Si bien se necesitan más estudios para confirmar las acciones de estos compuestos, muchos ya han demostrado efectos positivos en el cuerpo y sus sistemas.

Consumo

La salvia puede usarse para dar sabor a una comida o consumirse de diversas formas deliciosas.

La salvia se puede comer entera o molida. Agregar salvia a un plato es una excelente manera de realzar el sabor sin agregar calorías o sal adicionales.

La hierba a menudo combina bien con aves de corral y cerdo.

La salvia se usa a menudo como fragancia en jabones y cosméticos debido a su agradable aroma. También se encuentran disponibles extractos de salvia y suplementos de salvia a base de hierbas.

Pruebe algunas de estas recetas saludables y deliciosas desarrolladas por dietistas registrados que usan salvia:

  • Bocaditos de relleno de salchicha y manzana
  • Albóndigas de calabaza y salvia
  • Chuletas de cerdo con manzana y salvia
  • Macarrones con queso de camote y col rizada con pan rallado de salvia

Riesgos

La salvia natural es segura para la mayoría de las personas y causa pocos o ningún efecto secundario conocido. La efectividad y los efectos secundarios de los suplementos de salvia variarán según la marca y el proceso de producción. No se debe consumir aceite esencial de salvia. Es posible ser alérgico a la salvia.

Tener en cuenta el patrón general de alimentación, en lugar de centrarse en los alimentos individuales, es vital para prevenir enfermedades y lograr una buena salud.

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