Lo que hay que saber sobre la dieta de 500 calorías.

Cada año aparecen nuevas dietas para abordar el problema mundial del aumento de las tasas de obesidad. La dieta de 500 calorías puede parecer un desarrollo reciente, pero ha existido en varias formas durante muchos años.

En este artículo, aprenda por qué algunas personas usan la dieta de 500 calorías y si es segura o no.

¿Qué es una dieta de 500 calorías?

La dieta de 500 calorías es un tipo de dieta muy baja en calorías (VLCD).

Las personas que siguen la dieta de 500 calorías tienen como objetivo comer solo 500 calorías al día, que es aproximadamente una cuarta parte de la ingesta diaria recomendada para los adultos. El límite superior de la dieta es de 800 calorías por día.

Las dietas como la dieta de 500 calorías se denominan dietas muy bajas en calorías (VLCD). Aunque los médicos han recetado VLCD durante muchos años para tratar algunas afecciones, comer tan poco conlleva riesgos.

Los médicos pueden recomendar la dieta de 500 calorías para ayudar a las personas con obesidad que no pueden someterse a una cirugía bariátrica.

Las VLCD también son útiles antes de la cirugía bariátrica y laparoscópica. Perder grasa puede reducir el tiempo operatorio, la pérdida de sangre y el riesgo de complicaciones.

Doce cosas a considerar

Hay muchas cosas que una persona debe considerar antes de seguir una dieta de 500 calorías sin la supervisión de un médico. Estos incluyen los siguientes:

1. Posibilidad de deficiencias nutricionales

Comer de 500 a 800 calorías al día puede poner a las personas en riesgo de sufrir deficiencias. Grupos específicos de personas pueden estar en mayor riesgo. Los adultos mayores, en particular, pueden estar en riesgo, ya que es más probable que tengan una absorción reducida de nutrientes del intestino delgado.

2. Posibilidad de cálculos biliares

Una persona puede tener un mayor riesgo de cálculos biliares mientras sigue la dieta de 500 calorías.

Los cálculos biliares se forman en la vesícula biliar. Pueden bloquear el conducto biliar y causar dolor abdominal.

Los siguientes factores aumentan el riesgo de cálculos biliares de una persona:

  • ayuno por períodos prolongados
  • obesidad
  • pérdida de peso rápida
  • cálculos biliares preexistentes
  • perder y ganar peso repetidamente

Estudios anteriores encontraron que los VLCD con una mayor ingesta de grasas pueden ayudar a prevenir la formación de cálculos biliares.

Comer alimentos con alto contenido de fibra y reducir el consumo de carbohidratos refinados y azúcar también puede ayudar a prevenir los cálculos biliares.

3. Falta de grasas saludables

Los aguacates son ricos en calorías.

De los tres macronutrientes, que son grasas, proteínas y carbohidratos, la grasa es la más calórica.

Debido a que las grasas contienen muchas calorías, es difícil comer suficientes de ellas mientras se sigue una dieta de 500 calorías. Las grasas insaturadas, como las del salmón y el aguacate, son muy beneficiosas para el organismo.

Una dieta baja en grasas también aumenta el riesgo de deficiencias de vitaminas liposolubles, como la vitamina E, y una mala absorción de antioxidantes.

4. Es necesaria la supervisión de un médico

Una mala variedad de alimentos y el riesgo de deficiencias nutricionales pueden hacer que una dieta de 500 calorías sea peligrosa.

Es fundamental que las personas cuenten con la supervisión de un médico y un dietista antes de emprender esta dieta.

5. Los reemplazos de comidas no son una solución a largo plazo

Las personas a veces usan sustitutos de comidas para una o dos de sus comidas diarias mientras siguen una dieta baja en calorías. Aunque estos pueden ser útiles, consumirlos durante un período prolongado puede ser perjudicial para la salud de una persona.

Las vitaminas, los minerales, los macronutrientes y los fitoquímicos tienen interacciones importantes en el cuerpo cuando una persona come alimentos integrales. Los alimentos artificiales no pueden reemplazar estas interacciones vitales.

6. Puede ser costoso

Aunque una persona con la dieta de 500 calorías está comiendo menos, el costo por libra de comida es más alto que con otras dietas.

El costo de los alimentos sustitutivos de las comidas, como Optifast, suele ser mucho mayor que la cantidad equivalente de alimentos integrales.

La mayoría de los programas también sugieren consultas semanales con el médico supervisor.

7. Cambios en el estilo de vida frente a una solución rápida

Cualquiera que pruebe un VLCD debe tener cuidado de implementar también otras estrategias saludables para perder peso. Estos pueden incluir asesoramiento nutricional y actividad física.

Estar en un VLCD no establece buenos comportamientos de salud, ya que la dieta no es sostenible en el tiempo. Es una idea mucho mejor hacer cambios pequeños pero duraderos que sean más fáciles de mantener.

8. Considere la dieta 5: 2 o en días alternos

Otras dietas brindan oportunidades para comer más verduras, frutas y grasas saludables.

Otras dietas bajas en calorías incluyen la dieta 5: 2, la alimentación con restricción de tiempo o el ayuno en días alternos (ADF). Estas dietas brindan oportunidades para consumir mayores cantidades de verduras, frutas y cereales integrales, así como grasas saludables.

En la dieta 5: 2, una persona ingiere una cantidad regular de calorías saludables los 5 días de la semana, luego limita su ingesta de calorías a 500-600 calorías durante 2 días no consecutivos.

La alimentación con restricción de tiempo extiende el ayuno nocturno entre 12 y 16 horas. Esto significa que una persona solo puede comer durante determinadas horas del día. Por ejemplo, pueden ayunar durante la noche y solo comer entre las 9 a.m. y las 7 p.m.

Cuando una persona hace ADF, alterna su ingesta diaria de calorías, ingiriendo 500 calorías un día y consumiendo una cantidad regular de calorías saludables al día siguiente.

Un metanálisis y una revisión sistemática recientes encontraron que las personas que usaban ADF lograban una pérdida de grasa ligeramente mayor que las que usaban VLCD. También parecían tener un menor riesgo de pérdida muscular.

ADF o la dieta 5: 2 pueden ayudar a una persona a lograr la misma pérdida de peso o beneficios para la salud que usar una dieta de 500 calorías, además de ser mucho más fácil de seguir.

9. Pérdida muscular

Bajar de peso muy rápidamente podría poner a una persona en riesgo de perder músculo en lugar de grasa.

Una disminución de la masa muscular puede afectar negativamente el metabolismo de una persona. Este es un efecto indeseable ya que reduce la capacidad de una persona para quemar calorías y prevenir lesiones.

Desarrollar músculo magro mientras se lleva una dieta saludable a menudo es un mejor enfoque para la pérdida de peso sostenible.

10. Perderse eventos sociales

Comer fuera de casa puede ser difícil con una dieta de 500 calorías. Muchos restaurantes no revelan el recuento total de calorías de sus comidas.

Seguir la dieta de 500 calorías también puede causar ansiedad por pedir comida o comer con familiares y amigos.

11. No apto para personas con determinadas enfermedades.

Los médicos no recomiendan VLCD ni productos sustitutivos de comidas para personas obesas o con sobrepeso con determinadas afecciones médicas.

Las personas con las siguientes afecciones no deben probar la dieta de 500 calorías sin la aprobación y supervisión de un médico:

  • enfermedad del corazón
  • Diabetes tipo 1
  • enfermedad de tiroides
  • enfermedad del riñon
  • gota
  • cálculos biliares

12. Posible disminución de la salud ósea

Se desconocen los efectos a largo plazo de una VLCD sobre la salud ósea porque las personas no usan la dieta durante períodos prolongados.

Sin embargo, la falta de minerales y nutrientes esenciales puede debilitar los huesos con el tiempo.

Resumen

Una dieta de 500 calorías puede ser beneficiosa a muy corto plazo para las personas con obesidad o como medida preoperatoria.

Sin embargo, las personas que solo buscan perder peso deben intentar hacer cambios sostenibles en la dieta y el estilo de vida, como aumentar la ingesta de vegetales en todas las comidas.

También pueden considerar la dieta 5: 2, la alimentación con restricción de tiempo o ADF en su lugar.

Las personas no deben usar la dieta de 500 calorías por más tiempo de lo recomendado por un médico.

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