Ser vegano podría prevenir la diabetes tipo 2

El exceso de peso es un factor de riesgo importante para la diabetes tipo 2. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren una estrategia que podría ayudar a prevenir la afección en personas con sobrepeso, y consiste en renunciar a la carne y los lácteos.

Los investigadores dicen que una dieta vegana podría prevenir la diabetes en personas con sobrepeso.

Los investigadores encontraron que las personas con sobrepeso que cambiaron a una dieta vegana durante 16 semanas mostraron mejoras en la sensibilidad a la insulina más el funcionamiento de las células beta en comparación con un grupo de control.

Las células beta residen en el páncreas y producen y liberan insulina.

La dieta vegana también produjo mejoras en los niveles de azúcar en sangre, tanto durante el ayuno como durante las comidas.

La autora principal del estudio, la Dra. Hana Kahleova, del Comité de Médicos por una Medicina Responsable en Washington, D.C., dice que los hallazgos tienen "implicaciones importantes para la prevención de la diabetes".

La Dra. Kahleova y sus colegas informaron recientemente sus resultados en la revista Nutrientes.

La diabetes tipo 2 surge cuando el cuerpo ya no puede responder a la insulina de manera efectiva, que es una condición conocida como resistencia a la insulina, o las células beta pancreáticas no producen suficiente insulina. La insulina es la hormona que regula los niveles de azúcar en sangre.

Como resultado de esto, los niveles de azúcar en sangre pueden llegar a ser demasiado altos. Esto puede provocar complicaciones graves, como enfermedades cardiovasculares, enfermedades renales, enfermedades diabéticas del ojo y daño a los nervios.

Se estima que más de 30 millones de personas en los Estados Unidos viven con diabetes, y la diabetes tipo 2 representa alrededor del 90 al 95 por ciento de todos los casos.

Estudiando los efectos de una dieta vegana

El sobrepeso es uno de los principales factores de riesgo de diabetes tipo 2. De hecho, alrededor del 80 por ciento de las personas que tienen diabetes tipo 2 tienen sobrepeso o son obesas.

Hacer cambios en el estilo de vida, como adoptar una dieta saludable y aumentar la actividad física, puede ayudar a reducir el riesgo de diabetes tipo 2. El nuevo estudio de la Dra. Kahleova y su equipo proporciona más evidencia de esto, después de identificar una dieta vegana como una posible candidata para la prevención de la diabetes tipo 2 en personas con sobrepeso.

Para llegar a sus hallazgos, los investigadores inscribieron a 75 hombres y mujeres entre las edades de 25 y 75 años. Todos los participantes tenían un índice de masa corporal (IMC) de entre 28 y 40, lo que los hacía con sobrepeso u obesidad, pero no tenían antecedentes de diabetes.

Durante un total de 16 semanas, los sujetos fueron asignados al azar en una proporción de 1: 1 a dos grupos diferentes. Un grupo siguió una dieta vegana baja en grasas, que consistía en frutas, verduras, legumbres y cereales. Esta dieta no tenía restricción calórica. A los participantes del otro grupo (los controles) se les pidió que no hicieran cambios en su dieta.

El equipo señala que ningún grupo hizo ningún cambio en su actividad física ni cambiaron el uso de medicamentos.

La función de las células beta, la sensibilidad a la insulina, los niveles de glucosa en sangre y el IMC de cada sujeto se evaluaron al inicio del estudio y al final de las 16 semanas.

"La comida realmente es medicina"

Los resultados del estudio revelaron que los participantes que siguieron la dieta vegana baja en grasas experimentaron una reducción significativa en el IMC, en comparación con el grupo de control.

Además, el grupo vegano experimentó aumentos en la secreción de insulina después de comer, así como mejoras en la sensibilidad a la insulina.

Los sujetos que se adhirieron a la dieta vegana también experimentaron reducciones en los niveles de azúcar en sangre durante las comidas y durante el ayuno.

Con base en estos resultados, el equipo sugiere que adoptar una dieta vegana podría ser una forma eficaz de prevenir la diabetes tipo 2.

“Si nada cambia, nuestra próxima generación, la primera que se espera que tenga una vida más corta que la de sus padres, está en problemas. Se prevé que un tercio de los jóvenes estadounidenses desarrollarán diabetes a lo largo de su vida ”, dice la Dra. Kahleova.

"Afortunadamente, este estudio se suma a la creciente evidencia de que la comida realmente es medicina y que comer una dieta saludable a base de plantas puede contribuir en gran medida a prevenir la diabetes".

Dra. Hana Kahleova

Los investigadores señalan algunas limitaciones importantes de su estudio. Por ejemplo, señalan que los sujetos del estudio eran "personas generalmente conscientes de su salud" que estaban dispuestas a realizar cambios dietéticos significativos.

"En este sentido, pueden no ser representativos de la población general", dicen los autores, "pero pueden ser representativos de una población clínica que busca ayuda para problemas de peso".

Aún así, los resultados ciertamente justifican una mayor investigación.

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