Todo lo que necesita saber sobre el gluten

Gluten es el término general para una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada, el centeno y el triticale. Todas las formas de trigo contienen gluten, incluido el trigo duro, la espelta y el farro.

Muchos productos alimenticios cotidianos contienen gluten, como la pasta, el pan y la cerveza. Sin embargo, el gluten también es un ingrediente en una variedad de alimentos menos obvios.

Un número significativo de personas experimenta una reacción adversa al gluten en el consumo, lo que significa que deben seguir una dieta libre de gluten para evitar efectos negativos.

En este artículo, proporcionamos más información sobre el gluten, por qué algunas personas deberían evitarlo y qué alimentos contienen la proteína.

¿Qué es el gluten?

Muchos alimentos que suelen contener gluten, como la pasta, tienen alternativas sin gluten.

Gluten es el nombre que se le da a una familia de proteínas que se encuentran en todas las formas de trigo, cebada, centeno y triticale. Estas proteínas ayudan a unir los alimentos, manteniendo su forma.

Los productos de trigo, como el pan, los productos horneados, las galletas saladas, los cereales y la pasta, por lo general contienen gluten. También es un ingrediente de los productos a base de cebada, como la malta, el colorante alimentario, el vinagre de malta y la cerveza.

Sin embargo, estos granos que contienen gluten también pueden ocurrir en otros alimentos menos obvios, como:

  • sopas
  • salsas
  • aderezos para ensaladas

Es posible que una persona deba seguir una dieta sin gluten por varias razones:

  • Sensibilidad al gluten: una persona con sensibilidad al gluten puede experimentar dolor abdominal, hinchazón, diarrea, estreñimiento, dolores de cabeza y fatiga después de consumir gluten. Eliminar el gluten de la dieta puede mejorar estos síntomas.
  • Enfermedad celíaca: se trata de un trastorno autoinmunitario en el que la intolerancia al gluten puede dañar el intestino delgado, provocando daño intestinal, mala absorción de nutrientes y dolor físico. Algunas personas con enfermedad celíaca no presentan ningún síntoma.

Una persona con enfermedad celíaca debe consumir una dieta completamente libre de gluten.

Otras personas también optan por seguir una dieta sin gluten por razones de pérdida de peso o por una variedad de otras razones de salud.

Sin embargo, algunas personas que no tienen enfermedad celíaca o alergia al gluten experimentan síntomas similares a los de las personas con estas afecciones. Esto se conoce como sensibilidad al gluten no celíaca (NCGS).

Según el World Journal of Gastroenterology, NCGS puede tener vínculos con algunos trastornos mentales, como la depresión y la ansiedad, así como con ciertos trastornos autoinmunes, como:

  • Tiroiditis de Hashimoto
  • enfermedades reumatológicas
  • soriasis

Las personas que no tienen la enfermedad celíaca pero que experimentan otras afecciones, como el síndrome del intestino irritable (SII) y la esofagitis eosinofílica, pueden beneficiarse al evitar el gluten.

Investigaciones recientes también sugieren que NCGS podría ser una enfermedad del intestino que causa una respuesta inmune.

Otros estudios indican que NCGS puede involucrar cambios en la microbiota intestinal o tener causas genéticas, ambientales y patológicas.

Evitando el gluten

Las personas que intentan evitar el gluten deben revisar minuciosamente las etiquetas de los ingredientes.

Una persona puede averiguar si un producto contiene trigo consultando la sección de información sobre alergias en la etiqueta.

Los productos etiquetados como sin trigo no son necesariamente libres de gluten. Todavía pueden contener ingredientes a base de espelta, centeno o cebada, por ejemplo. Todos estos contienen gluten.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) promulgó una ley en agosto de 2013 que obliga a los fabricantes de alimentos a etiquetar todos los productos que son seguros para el consumo de personas con enfermedad celíaca o intolerancia al gluten como sin gluten.

Algunos productos no alimenticios también pueden contener fuentes ocultas de gluten en forma de lecitina.

Cualquiera que evite el gluten siempre debe verificar los ingredientes en el empaque de los siguientes productos:

  • medicamentos recetados y de venta libre (OTC)
  • suplementos de vitaminas, minerales y hierbas
  • productos cosméticos
  • bálsamo labial
  • otros productos para la piel y el cabello
  • pasta de dientes y enjuague bucal
  • pegamento adhesivo en sellos y sobres
  • masa para modelar

Las personas con enfermedad celíaca también deben evitar los alimentos o productos que puedan haber estado en contacto con el gluten.

El contacto cruzado puede ocurrir con frecuencia con:

  • tostadoras
  • coladores
  • tablas de cortar
  • aceite utilizado en alimentos fritos
  • contenedores compartidos
  • utensilios

La avena a menudo contiene gluten por contaminación cruzada. Revise las etiquetas de los paquetes para ver si hay avena que no contenga gluten.

Alimentos sin gluten

El pan sin gluten ya está disponible.

Muchos alimentos naturales son seguros para consumir con una dieta sin gluten, que incluyen:

  • frutas
  • verduras
  • legumbres
  • carne
  • productos lácteos
  • huevos
  • nueces y semillas
  • otros almidones, como patatas, arroz, quinua y trigo sarraceno

Siempre revise el empaque cuidadosamente al comprar estos productos para asegurarse de que no contengan gluten agregado.

También se encuentran disponibles versiones sin gluten de productos que normalmente contienen gluten. Los fabricantes de estos han reemplazado ingredientes específicos para hacer estos alimentos libres de gluten, como pan, cereales, galletas o productos horneados.

No autodiagnostica la necesidad de una dieta libre de gluten.

El gluten debe estar presente en el cuerpo para que una persona reciba un diagnóstico preciso de la enfermedad celíaca, ya que el gluten produce anticuerpos después de que una persona con insensibilidad los consume. Luego, un médico puede identificarlos.

Una persona que sospecha que los productos con gluten o trigo están causando irritación o alergias debe hablar con un médico o un dietista registrado antes de adoptar una dieta libre de gluten.

Q:

¿Puede una dieta sin gluten ayudar a perder peso?

A:

Eso depende. En el caso de alguien que tiene sensibilidad al gluten no celíaca, una dieta sin gluten podría ayudar con la pérdida de peso al reducir la inflamación.

Además, si alguien cambia de una dieta que contiene gluten de alimentos procesados ​​o envasados ​​con alto contenido de azúcar a una dieta sin gluten compuesta principalmente de alimentos integrales, como frijoles, verduras, frutas y carnes magras, es probable que pierda peso.

Sin embargo, tenga cuidado con el arroz procesado sin gluten, las galletas a base de maíz y la pasta. Por lo general, son más bajos en fibra y pueden alterar negativamente las bacterias intestinales, lo que dificulta la pérdida de peso.

Natalie Butler, RD, LD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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