Todo lo que necesita saber sobre quiropráctica

La quiropráctica es una práctica médica complementaria que trata problemas con el sistema musculoesquelético. Su enfoque principal es el cuidado de la columna.

El sistema musculoesquelético está formado por los músculos, huesos, articulaciones, cartílagos y tendones de una persona. Apoya el cuerpo de una persona, le permite moverse y protege sus órganos.

Tradicionalmente, la quiropráctica se basaba en la creencia de que los problemas con el sistema musculoesquelético causaban enfermedades a través del sistema nervioso central. Esta creencia ya no forma parte oficialmente de la práctica.

Este artículo explora la manipulación quiropráctica y la evidencia científica disponible para respaldar su efectividad. También considera la seguridad y qué esperar en una cita de ajuste quiropráctico.

¿Qué es la manipulación quiropráctica?

Los quiroprácticos aplican una terapia práctica para las afecciones musculoesqueléticas.

La palabra quiropráctica proviene de las palabras griegas cheir (manos) y praxis (práctica). Como sugiere el nombre, es una terapia práctica.

La manipulación quiropráctica es la aplicación de presión a la columna vertebral de una persona u otras partes de su cuerpo por un médico quiropráctico calificado o quiropráctico. Esta presión permite al quiropráctico ajustar y corregir la alineación.

La manipulación quiropráctica tiene como objetivo reducir el dolor y mejorar la función mecánica o la forma en que una persona se mueve.

La base de la manipulación quiropráctica.

La quiropráctica moderna se basa en un modelo de cuidado de la columna. Pero la manipulación quiropráctica tiene sus raíces en teorías menos científicas.

Históricamente, los quiroprácticos creían que una columna vertebral desalineada podía causar enfermedades. Se pensaba que esto sucedía a través del sistema nervioso central y algo llamado "conocimiento innato".

La teoría se denominó "complejo de subluxación vertebral". Los primeros practicantes creían que el 95 por ciento de las enfermedades eran causadas de esta manera. Creían que la manipulación quiropráctica corregiría problemas en el sistema musculoesquelético y, a su vez, curaría enfermedades.

Los escépticos y los científicos encontraron que esta creencia carecía de base científica. Los primeros quiroprácticos también rechazaron la teoría de los gérmenes de la enfermedad y la inmunización. Como resultado, la quiropráctica carecía de legitimidad a los ojos de la comunidad científica.

La teoría de la quiropráctica ha evolucionado desde entonces. Cada vez es más aceptado como tratamiento para el dolor musculoesquelético.

En 2009, un estudio publicado en la revista Quiropráctica y osteopatía exploró la teoría detrás del complejo de subluxación vertebral. Concluyó que faltaban pruebas para cumplir con los criterios básicos de causalidad. Esto significaba que no era científico que los quiroprácticos afirmaran que la enfermedad se había causado de esta manera.

En 2014, The International Chiropractic Education Collaboration publicó una declaración de posición que dejaba en claro que la profesión ya no apoyaba la teoría del complejo de subluxación vertebral:

“La enseñanza del complejo de subluxación vertebral como una construcción vitalista que afirma que es la causa de la enfermedad no está respaldada por pruebas. Su inclusión en un plan de estudios quiropráctico moderno en cualquier otro contexto que no sea histórico es, por lo tanto, inapropiado e innecesario ".

La declaración también aclaró que varias instituciones de educación quiropráctica ahora apoyan la misión de inmunización de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En 2016, un artículo en Quiropráctica y terapias manuales abogó por un nuevo enfoque de la quiropráctica que dejaría atrás sus elementos "malos" no científicos. Los aspectos de la profesión que deben dejarse atrás incluyen:

  • adherencia a una ideología quiropráctica defectuosa que se centra en la inteligencia innata y el vitalismo
  • Reclamaciones de curas para afecciones viscerales y otras afecciones no musculoesqueléticas.
  • propaganda anti-vacunación
  • propaganda antidrogas y medicinas
  • una indiferencia malsana de la investigación clínica, la práctica basada en la evidencia y los efectos no específicos del tratamiento, incluida la historia natural y el efecto placebo

El artículo continuó presentando un plan de diez puntos para modernizar la profesión. Esto incluyó en particular la necesidad de que los quiroprácticos se conviertan en “profesionales exclusivamente musculoesqueléticos con especial énfasis en el dolor de columna”.

Los quiroprácticos modernos, en su mayor parte, han dejado atrás los sistemas de creencias que afirmaban que la terapia espinal podía curar enfermedades no relacionadas.

Tipos de quiropráctico

Aunque la profesión quiropráctica ha evolucionado, todavía hay algunos quiroprácticos que creen en teorías no científicas.

Los quiroprácticos que se aferran a creencias que el resto de la profesión ha dejado atrás se denominan "heterosexuales".

Antes de concertar una cita con ellos, es una buena idea averiguar si un quiropráctico adopta un enfoque moderno o directo. De esta manera, una persona puede tomar una decisión informada sobre el tipo de tratamiento que debe recibir.

Las personas con problemas musculoesqueléticos también pueden considerar:

  • terapia física
  • terapia de ejercicio
  • otros tratamientos médicos

Siempre es una buena idea discutir las opciones de tratamiento con un médico antes de decidir qué ruta tomar.

Cita de ajuste quiropráctico

El tratamiento de un quiropráctico a menudo se enfocará en la columna y utilizará técnicas de masaje, calor / frío y relajación.

Cuando una persona visita por primera vez a un quiropráctico, puede hacer preguntas sobre el dolor musculoesquelético.

Luego, el quiropráctico examinará a la persona físicamente, centrándose en su columna vertebral. El quiropráctico también puede realizar otras pruebas, como radiografías, para determinar el tratamiento necesario.

Si se necesita tratamiento, el quiropráctico desarrollará un plan de tratamiento. El tratamiento normalmente implica el uso de las manos o un dispositivo para aplicar rápidamente una fuerza controlada a una articulación. El objetivo de esto es mejorar la calidad y la amplitud del movimiento físico.

Otros tratamientos que el quiropráctico puede ofrecer incluyen:

  • calor y hielo
  • estimulación eléctrica
  • técnicas de relajación
  • ejercicios
  • asesoramiento sobre los factores del estilo de vida que afectan la salud musculoesquelética
  • suplementos dietéticos

¿Funciona el ajuste quiropráctico?

Existe una creciente evidencia que sugiere que la manipulación quiropráctica puede ser un tratamiento eficaz para:

Dolor de cuello: según una revisión de la literatura de 2017, las intervenciones quiroprácticas en el lugar de trabajo pueden reducir el dolor de cuello mecánico autoinformado entre los trabajadores de oficina.

Dolor lumbar: un estudio de 2016 encontró evidencia moderada de que la atención quiropráctica puede ser tan efectiva para el dolor lumbar como la fisioterapia. Una revisión sistemática de 2017 encontró que la terapia de manipulación espinal se asoció con mejoras modestas en el dolor y la función para aquellos con dolor lumbar.

Dolor de pecho: un estudio de 2016 encontró que la atención quiropráctica es más rentable que el autocuidado para el dolor de pecho. Puede verse como un buen enfoque de atención primaria para aquellos con dolor torácico inespecífico.

A medida que la profesión ha evolucionado, la quiropráctica ha ganado legitimidad como práctica médica complementaria. En algunos países, ahora se considera parte de la medicina convencional.

En Suiza, la quiropráctica ahora se considera una profesión médica primaria. Según un artículo de 2016, el programa de formación por el que pasan los quiroprácticos en Suiza los prepara para convertirse en expertos en la atención primaria de la columna.

No hay evidencia de que la quiropráctica funcione como tratamiento para afecciones de salud que no se relacionan con el sistema musculoesquelético.

Seguridad del ajuste quiropráctico

El ajuste quiropráctico implica manipular la columna. Esto puede causar efectos secundarios leves como:

  • aumento del dolor
  • incomodidad
  • rigidez muscular
  • dolor de cabeza
  • cansancio

Un estudio de 2007 analizó la seguridad de la atención quiropráctica para el dolor de cuello. Encontró que, aunque los efectos secundarios eran comunes, rara vez eran graves o duraderos.

El estudio concluyó que los beneficios de la atención quiropráctica para el dolor de cuello superan los riesgos potenciales.

La investigación también sugiere que la manipulación quiropráctica es segura para las personas con dolor lumbar. Un estudio de 2016 no encontró efectos secundarios graves de la atención quiropráctica para el dolor lumbar.

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