Todo lo que necesita saber sobre el cáncer de pene

El cáncer de pene es un tipo de cáncer que afecta el pene y otros genitales masculinos. Es poco común y, a menudo, fácil de tratar con un diagnóstico temprano.

Siga leyendo para obtener más información sobre las causas, los síntomas y el tratamiento del cáncer de pene.

¿Qué es el cáncer de pene?

Para los hombres, el cáncer de pene representa menos del 1 por ciento de todos los casos de cáncer.

El cáncer de pene es una enfermedad poco común en los Estados Unidos. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), el cáncer de pene afecta aproximadamente a 1 de cada 100.000 hombres. Este tipo de cáncer representa menos del 1 por ciento de todos los casos de cáncer en los hombres.

En 2018, la ACS estima que los médicos diagnosticarán aproximadamente 2,320 casos nuevos y que el cáncer de pene causará alrededor de 380 muertes.

El cáncer de pene se desarrolla en el pene, que consta de muchos tipos diferentes de células. El tipo de célula que afecta el cáncer ayudará a determinar el mejor curso de tratamiento para una persona.

Independientemente del tipo de cáncer de pene, generalmente se presentará inicialmente en la piel del pene.

El tipo más común de cáncer de pene aparece en las células escamosas, que son células planas de la piel. Este tipo de cáncer generalmente comienza en las glándulas de la punta del pene o en el prepucio de hombres no circuncidados.

El carcinoma de células escamosas tiende a diseminarse lentamente y, por lo general, es fácil de tratar cuando los médicos lo detectan en las primeras etapas.

Los tipos menos comunes de cáncer de pene incluyen:

  • Carcinoma verrugoso: un crecimiento que se asemeja a una gran verruga genital.
  • Carcinoma in situ (CIS): la etapa más temprana del cáncer de células escamosas que aún no ha penetrado más profundamente en el pene.
  • Melanoma: un tipo de cáncer de piel que se puede formar en el pene.
  • Carcinoma de células basales: otro tipo de cáncer de piel que puede desarrollarse en el pene.
  • Adenocarcinoma: un tipo raro de cáncer que se forma en las glándulas sudoríparas del pene.
  • Sarcoma: una forma muy rara de cáncer de pene que afecta el tejido conectivo, los músculos y los vasos sanguíneos del pene.

¿Qué aspecto tiene el cáncer de pene?

Causas y factores de riesgo

Los médicos no comprenden las causas exactas del cáncer de pene, pero han identificado algunos posibles factores contribuyentes. Éstos incluyen:

  • los fluidos corporales quedan atrapados en el prepucio
  • exposición al virus del papiloma humano (VPH)
  • SIDA

Algunos hombres tienen más riesgo de desarrollar cáncer de pene que otros. Los factores de riesgo comunes incluyen:

  • tener más de 65 años
  • Fumando cigarros
  • ser incircunciso

Síntomas

Muchos de los primeros signos y síntomas del cáncer de pene pueden indicar otros problemas que son mucho más comunes que el cáncer. Aún así, es mejor que las personas que tengan alguna inquietud acerca de sus síntomas hablen con un médico, ya que la detección temprana mejora la probabilidad de un tratamiento exitoso.

Los signos y síntomas del cáncer de pene incluyen:

  • un bulto en la piel
  • cambios en el color de la piel cerca de la punta o en el eje
  • formación de una úlcera, que puede sangrar
  • engrosamiento de la piel
  • formación de protuberancias con costras
  • secreción maloliente
  • sangrando debajo del prepucio
  • erupción roja debajo del prepucio
  • crecimientos de color marrón azulado

A medida que se desarrolla el cáncer, puede haber hinchazón cerca de la punta del pene. Este signo es especialmente notable en hombres no circuncidados, ya que será más difícil retraer el prepucio.

El cáncer a menudo se disemina primero a los ganglios linfáticos del área, lo que puede hacer que se inflamen.

Diagnóstico

Un médico comenzará el diagnóstico con un examen físico del pene y, a menudo, le preguntará a la persona sobre su historial médico. Un médico examinará la piel del pene con cuidado y también puede palpar los ganglios linfáticos para detectar hinchazón.

Como varios de los síntomas del cáncer de pene podrían ser el resultado de afecciones más comunes, es probable que un médico ordene varias pruebas para descartar esas causas.

Algunas de las pruebas que puede realizar un médico incluyen:

  • una biopsia por incisión, que es la extracción de una pequeña muestra de tejido
  • una biopsia por escisión, que requiere la extirpación de toda la lesión en el pene
  • biopsia de ganglio linfático, que consiste en tomar una muestra de tejido de los ganglios linfáticos
  • Tomografía computarizada
  • Resonancia magnética
  • ultrasonidos
  • radiografías de tórax, si es posible que el cáncer se haya diseminado a los pulmones

Tratamiento

El tipo de tratamiento dependerá del estadio del cáncer. Cuando un médico diagnostica cáncer de pene en las primeras etapas, el tratamiento puede incluir uno o más de los siguientes:

  • terapia con láser para cortar el área afectada
  • cremas medicinales
  • crioterapia para congelar las áreas afectadas
  • circuncisión, en los casos en que el cáncer está en el prepucio
  • Cirugía de Mohs o eliminación de las capas de piel afectadas.

Si el cáncer ha alcanzado una etapa más avanzada, es probable que un médico elija un método de tratamiento diferente, como:

  • extirpación de parte o todos los ganglios linfáticos
  • radiación
  • quimioterapia
  • penectomía, que es una cirugía para extirpar parte o todo el pene

panorama

Una tasa de supervivencia a 5 años se refiere al porcentaje de personas que todavía están vivas 5 años después de su diagnóstico. Las tasas de supervivencia relativas comparan la supervivencia de las personas con una enfermedad específica con la de las personas de la población general sin la enfermedad.

Según la ACS, las tasas de supervivencia relativa a 5 años para el cáncer de pene son:

  • 85 por ciento para las etapas 1 y 2, donde el cáncer permanece confinado al pene.
  • 59 por ciento para la etapa 3 y alguna etapa 4, si el cáncer se ha diseminado a los tejidos cercanos, como los ganglios linfáticos.
  • 11 por ciento para la etapa 4, donde el cáncer se ha diseminado a órganos distantes.

Sin embargo, hay una falta de investigación sobre las tasas de supervivencia del cáncer de pene porque la enfermedad es relativamente rara. Un médico puede ayudar a determinar la probabilidad de que un individuo tenga un tratamiento exitoso y sobreviva.

La detección temprana conduce al mejor resultado. Las opciones de tratamiento en las primeras etapas son menos invasivas y permiten una recuperación más rápida.

Cualquiera que experimente algún signo de cáncer de pene debe hablar con un médico lo antes posible.

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