Todo lo que necesita saber sobre un charley horse

Un charley horse se refiere a un calambre muscular repentino y doloroso. A menudo ocurre durante el ejercicio y por la noche. Afecta comúnmente al músculo de la pantorrilla en la parte posterior de la parte inferior de la pierna, pero también puede ocurrir en el pie y, ocasionalmente, en el muslo.

Estas contracciones musculares también son comunes durante el embarazo y en personas con ciertas condiciones de salud. Los calambres en las piernas afectan a alrededor de un tercio de las personas mayores de 50 años.

Síntomas

Los calambres son comunes durante el ejercicio. Un calentamiento antes de comenzar puede ayudar a reducir el riesgo.

Un charley horse ocurre cuando los músculos se contraen o se tensan repentinamente, lo que resulta en dolor. La afección ocurre con mayor frecuencia en el músculo de la pantorrilla en la parte posterior de la parte inferior de la pierna.

El espasmo repentino e incontrolable a menudo puede ser breve, pero puede durar varios minutos o hasta 10 minutos.

Para la mayoría de las personas, el músculo se contrae dolorosamente sin problemas duraderos. Para otros, sin embargo, los calambres pueden ser extremadamente dolorosos y dejar algunas molestias musculares durante días.

Si los calambres en las piernas ocurren con frecuencia por la noche, puede producirse una interrupción del sueño.

Causas

Los médicos no saben exactamente por qué ocurren los calambres musculares cuando una persona hace ejercicio o cuando no tiene otras afecciones médicas.

Sin embargo, una teoría es que el calambre o el caballo charley pueden involucrar un nervio en cierto músculo que sirve a la pierna.

Un estudio publicado en Músculo y nervio descubrió que un calambre muscular afectaba a este nervio específico. El estudio señaló que el nervio se disparaba a altas tasas de hasta 150 descargas eléctricas por segundo. Este alto nivel de actividad eléctrica obligó al músculo a contraerse.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de calambres en las piernas incluyen:

  • el embarazo
  • mayor edad
  • ejercicio
  • desequilibrios de electrolitos o niveles bajos de sal
  • lesión de un nervio periférico u otros problemas nerviosos
  • enfermedades musculares
  • golpe
  • el uso de ciertas drogas

El dolor agudo en la pantorrilla también puede ocurrir por razones no relacionadas con los calambres. Éstos incluyen:

  • trauma
  • trombosis venosa profunda (TVP)
  • un quiste de Baker roto

Una revisión de estudios publicados en 2017 encontró que los siguientes tipos de enfermedades a menudo ocurren junto con los calambres en las piernas:

  • enfermedades cardiovasculares, incluida la enfermedad de las arterias coronarias y la presión arterial alta
  • enfermedades y tratamientos renales, incluida la uremia y la diálisis
  • enfermedades neurológicas, como la enfermedad de las neuronas motoras y la poliomielitis
  • problemas musculoesqueléticos, incluida la artritis
  • afecciones metabólicas, que incluyen diabetes tipo 2, enfermedad hepática y problemas de tiroides

Drogas y calambres musculares

Cualquiera que tenga un problema de calambres en las piernas después de tomar medicamentos recetados puede querer hablar con un médico o farmacéutico, quien puede aconsejarle sobre cómo cambiar el medicamento.

Es importante no dejar de tomar un medicamento sin antes hablar con un profesional de la salud.

Algunos medicamentos pueden aumentar el riesgo de calambres en las piernas, que incluyen:

  • Hierro sacarosa intravenoso, como Venofer, utilizado para la anemia por deficiencia de hierro
  • Raloxifeno (Evista) y Teriparatida (Forteo), tratamientos para la osteoporosis
  • Estrógenos conjugados, que alivian los síntomas de la menopausia.
  • Naproxeno (Naprosyn), un analgésico
  • Levalbuterol (Xopenex) y albuterol-ipratropio (Combivent), para broncoespasmo y asma
  • Pregabalina (Lyrica), que alivia el dolor de los nervios

Otros tipos de medicamentos que pueden provocar calambres en las piernas incluyen estatinas para reducir el colesterol y diuréticos para eliminar el exceso de líquido del cuerpo.

El uso de algunos estimulantes, como las anfetaminas y la cafeína, puede aumentar el riesgo de sufrir calambres o calambres en las piernas.

Cualquiera que note un aumento en la frecuencia o la gravedad de los calambres musculares debe consultar a un médico, ya que pueden tener un problema subyacente que debe abordarse.

Diagnóstico

Cuando una persona visita a un médico por un problema de caballos charley, es muy probable que el médico le pregunte acerca de sus síntomas, que incluyen:

  • cómo son los calambres y dónde ocurren
  • cuándo ocurren los calambres y por cuánto tiempo
  • qué tan severos o regularmente ocurren los calambres
  • si han comenzado recientemente

Es probable que un médico le pregunte sobre los hábitos de ejercicio, la dieta y cualquier otro síntoma, problema médico o medicamentos actuales de la persona.

Tratamiento

Para aliviar un calambre en la pierna, puede ser útil estirar la pierna y tirar del pie hacia la espinilla.

Hay poca evidencia de que la intervención médica pueda ayudar a curar o reducir los calambres musculares.

Sin embargo, cuando un músculo tiene calambres y una persona experimenta un charley horse, la siguiente acción puede ayudarla a encontrar algo de alivio:

  1. Estire suavemente el músculo poniéndose de pie o moviendo la extremidad o el pie.
  2. Tira de los dedos de los pies y del pie con firmeza pero con cuidado, hacia la parte delantera de la pierna.
  3. Repita estos movimientos hasta que los calambres se alivien y se detengan.

Algunas personas encuentran que masajear el músculo acalambrado les brinda alivio.

Si hay signos de que un problema subyacente puede estar causando los calambres, el médico puede sugerir más pruebas. Si la persona está tomando un medicamento que aumenta las probabilidades de sufrir calambres, el médico puede cambiar esta o la dosis.

Algunas personas toman tabletas de quinina para reducir los calambres, pero la investigación no ha confirmado si esto es seguro o efectivo.La mayoría de los médicos no recomiendan las tabletas de quinina debido a la posibilidad de efectos adversos.

Remedios naturales y prevención

Para evitar que se produzca un calambre muscular o un caballo charley, una persona puede intentar lo siguiente:

  • dejando suficiente tiempo entre comer y hacer ejercicio
  • calentar antes y después del ejercicio estirando suavemente los músculos
  • beber líquidos y comer un poco de comida después del ejercicio para reponer líquidos y minerales
  • mantenerse hidratado bebiendo suficiente agua en todo momento
  • evitando la cafeína y otros estimulantes
  • monitorear los posibles efectos secundarios de los medicamentos recetados

Algunas personas usan suplementos de magnesio, pero las revisiones de estudios científicos anteriores no encontraron evidencia suficiente para sugerir que estos ayuden

Los cambios que pueden ayudar, aunque no hay evidencia científica que los respalde, incluyen:

  • relajación, masajes y terapia de calor
  • cambiar a calzado diferente
  • pérdida de peso para personas con exceso de peso
  • ejercicio físico para personas con un estilo de vida sedentario

¿Por qué los calambres se llaman caballos charley?

Es probable que el uso de "charley horse" para describir un calambre muscular provenga de conversaciones deportivas estadounidenses informales, que se remontan a la década de 1880.

Una teoría es que el término proviene de un jugador de béisbol que hablaba de un caballo cojo. Los caballos solían ayudar con los trabajos de jardineros en el béisbol.

Otra historia, que apareció en el Washington Post en 1907, afirmaba que el nombre provenía de un lanzador de béisbol llamado Charley, que tenía calambres musculares durante los juegos de 1880.

Los caballos Charley no están relacionados específicamente con el deporte del béisbol y pueden ocurrir durante cualquier tipo de ejercicio.

Quitar

Un calambre en una pierna o un caballo charley es un problema común y generalmente no indica un problema de salud grave. Sin embargo, un charley horse a veces puede ser el resultado de medicamentos o una condición de salud.

Por lo general, no hay forma de tratarlos o prevenirlos, excepto quizás calentar antes del ejercicio y mantenerse bien hidratado.

Si los calambres de una persona son severos y experimenta otros cambios como un cambio en el nivel de conciencia o fiebre, debe buscar ayuda médica.

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