Cuatro causas de lengua naranja

Mirarse en un espejo y ver que la lengua ha cambiado de rosa o rojizo a naranja puede ser alarmante.

Afortunadamente, una lengua naranja generalmente es causada por algo que una persona ha comido, como una paleta de naranja, gelatina, caramelos duros u otro tipo de alimento que contenga colorantes artificiales.

Sin embargo, si una persona no ha comido recientemente uno de estos alimentos, una lengua anaranjada puede indicar una condición médica subyacente.

Causas

Las siguientes condiciones y factores pueden hacer que la lengua se vuelva naranja:

1. Mala higiene bucal

Los alimentos ricos en betacaroteno pueden hacer que la lengua se ponga naranja.

Si una persona no se cepilla los dientes y la lengua con regularidad, se pueden acumular alimentos y otros desechos.

Usar tabaco y tomar café o té puede hacer que la lengua parezca anaranjada si una persona no se cepilla los dientes después.

La boca seca severa, o xerostomía, también puede tornar la lengua anaranjada. La boca seca evita que las bacterias se eliminen como de costumbre. Esto puede provocar caries bucales.

2. Candidiasis bucal

La candidiasis oral, o una candidiasis oral, se produce cuando hay demasiados hongos Candida se acumula en la lengua. Esta acumulación puede hacer que la lengua se vea amarilla o naranja.

La candidiasis oral afecta a personas de todas las edades. Sin embargo, es especialmente frecuente en personas que toman medicamentos esteroides o que tienen el sistema inmunológico debilitado.

Los bebés también son propensos a la candidiasis oral, especialmente si están tomando antibióticos, que pueden matar las bacterias que protegen contra el crecimiento excesivo de hongos.

La candidiasis oral puede ser incómoda y afectar la capacidad de una persona para comer y hablar. Cualquiera que sospeche que tiene candidiasis oral debe consultar a un médico.

3. Ciertos medicamentos

Algunos medicamentos contienen ingredientes que pueden hacer que la lengua se vuelva naranja temporalmente. Un ejemplo es la rifampicina, un antibiótico que los médicos recetan para tratar la tuberculosis.

Otros medicamentos que pueden provocar una lengua anaranjada incluyen:

  • amiodarona
  • bleomicina
  • cloroquina
  • clorpromazina
  • doxorrubicina
  • hidroxicloroquina
  • minociclina
  • quinacrina
  • quinidina

Después de tomar el medicamento y beber algo o cepillarse los dientes, el tinte anaranjado suele desaparecer en unas pocas horas.

4. Exceso de betacaroteno

El betacaroteno es el compuesto que le da a las zanahorias su color naranja. La ingesta de alimentos ricos en esta sustancia puede provocar la decoloración de la piel y la lengua. Los médicos llaman a esta condición carotenemia.

La carotenemia es más común en bebés y niños pequeños, que a menudo comen puré de zanahorias. La carotenemia es inofensiva, pero puede parecer ictericia, una afección que hace que la piel se ponga amarilla.

Sin embargo, el blanco de los ojos también se volverá amarillo en una persona con ictericia, mientras que esto no suele ser cierto en personas con carotenemia.

Los alimentos que contienen altas cantidades de betacaroteno incluyen:

  • zanahorias
  • patatas dulces
  • melones
  • papayas
  • calabazas
  • mangos

El tratamiento para la carotenemia es simplemente comer menos de estos alimentos. Pueden pasar varias semanas o meses hasta que la piel y la lengua recuperen su color normal.

Tratos

Cepillarse dos veces al día y usar un raspador de lengua ayudará a eliminar las bacterias.

Si la mala higiene bucal está causando una lengua anaranjada, una persona debe tomar medidas para mejorar su rutina de cuidado dental. Esto debería implicar cepillarse los dientes dos veces al día.

Es posible que una persona también desee usar un raspador de lengua, que puede eliminar el exceso de bacterias y la acumulación de partículas. Ir al dentista dos veces al año para una limpieza dental profesional también puede ayudar.

Para la candidiasis oral, los médicos pueden recetar un compuesto líquido que contenga nistatina, difenhidramina, lidocaína y triamcinolona. Esto se puede utilizar como un enjuague bucal normal: enjuagar, hacer gárgaras y escupir. Haga esto dos o tres veces al día hasta que la infección haya desaparecido.

Si el tratamiento líquido es ineficaz, es posible que una persona deba tomar pastillas antimicóticas.

Otros colores de lengua

A continuación se presentan varias condiciones que pueden hacer que la lengua cambie de color:

Lengua negra: esto puede ser el resultado de una acumulación de células muertas de la piel y la lengua también puede verse peluda. Si bien la afección no es dañina y puede resolverse con el cepillado y el enjuague, la apariencia puede ser alarmante. Los medicamentos que contienen bismuto también pueden ennegrecer la lengua.

Lengua roja brillante: esto puede indicar la presencia de escarlatina o enfermedad de Kawasaki, especialmente en un niño. También puede ser causada por una inflamación de la lengua, lo que se conoce como glositis.

Manchas blancas en la lengua: estas manchas son otro síntoma de la candidiasis oral. También pueden indicar leucoplasia, deshidratación, fiebre o sífilis.

Lengua amarilla: una lengua amarilla puede ser un signo de ictericia, una condición que involucra grandes cantidades del pigmento bilirrubina que se acumula en el cuerpo.

Cuando ver a un doctor

Una lengua naranja no suele ser motivo de preocupación. Por lo general, el color volverá a la normalidad si una persona come menos alimentos de color naranja o mejora su higiene bucal.

Sin embargo, cualquier persona que experimente molestias o síntomas adicionales debe consultar a un médico.

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