La genética puede determinar la abstinencia grave de alcohol

Las personas con hábitos de bebida nocivos probablemente experimentarán síntomas de abstinencia una vez que eliminen el alcohol de sus dietas. Algunas personas enfrentan síntomas de abstinencia mucho más intensos, y a veces peligrosos, que otras, pero ¿por qué? Una investigación reciente dirigida por Yale puede haber encontrado la respuesta.

Un nuevo estudio identifica los predictores genéticos de los síntomas graves de abstinencia de alcohol.

El trastorno por consumo de alcohol afecta a unos 16 millones de personas solo en los Estados Unidos, tanto adultos como adolescentes, y tiene un fuerte impacto negativo en el estado general de salud y la calidad de vida de una persona.

La investigación existente ha relacionado el trastorno por consumo de alcohol con rasgos genéticos heredados, y dice que la composición genética es "responsable de aproximadamente la mitad del riesgo" de desarrollar un trastorno por consumo de alcohol.

Pero, ¿influyen también los genes en la forma en que un ex consumidor de alcohol reaccionará al proceso de desintoxicación una vez que deje de beber para siempre?

El síndrome de abstinencia de alcohol se caracteriza por síntomas como náuseas, dolores de cabeza, agitación, temblores, hipertensión y, en algunos casos particularmente graves, incluso convulsiones.

Algunas personas experimentan síntomas de abstinencia de alcohol mucho más graves que otras, y los investigadores han sugerido que la composición genética puede tener un papel que desempeñar en este resultado.

Un equipo de especialistas, de la Escuela de Medicina de Yale de la Universidad de Yale en New Haven, CT, junto con colegas de la Universidad de Aarhus en Dinamarca y de otras instituciones internacionales, ha llevado esta idea más allá.

En un nuevo estudio, los investigadores han encontrado un conjunto de variantes genéticas que pueden explicar por qué algunas personas experimentan síntomas intensos de abstinencia de alcohol.

El artículo del estudio, publicado en Alcoholismo: investigación clínica y experimental - también describe qué poblaciones tienen mayor riesgo de portar estas variantes genéticas y qué grupos no.

Las variantes genéticas que afectan los resultados

“El alcohol cobra más vidas en [EE. UU.] Cada año que los opioides, pero hay pocos tratamientos efectivos para ayudar a las personas que tienen un trastorno por consumo de alcohol”, señala el autor principal del estudio, Andrew H. Smith.

"Para las personas que experimentan síntomas de abstinencia intensos, esa es una barrera más que deben enfrentar al tratar de reducir el consumo no saludable de alcohol", agrega.

Entonces, Smith y sus colegas decidieron intentar identificar cualquier variante genética que pudiera predisponer a las personas a síntomas graves de abstinencia de alcohol. Tener una mejor comprensión de los posibles factores de riesgo genéticos puede ayudar a los especialistas a diseñar mejores estrategias para tratar el trastorno por consumo de alcohol en el futuro.

El estudio actual fue un estudio de asociación de todo el genoma, un tipo de investigación que analiza conjuntos completos de ADN en varias poblaciones para determinar qué variantes genéticas específicas corresponden al riesgo de enfermedades particulares o resultados de salud.

A través de su investigación, los investigadores revelaron que ciertas variantes en el gen SORCS2 son buenos predictores de cuán severos serán los síntomas de abstinencia para una persona.

Las variantes de SORCS2, explican Smith y sus colegas en el artículo del estudio, pueden en última instancia alterar los mecanismos reguladores del estrés en el hipocampo, una región del cerebro involucrada en el sistema de recompensa, que también media en la adicción.

La actividad de estas variantes genéticas puede, más específicamente, obstaculizar la capacidad del sistema nervioso central para adaptarse al cese repentino de la ingesta de alcohol.

Sin embargo, no todas las poblaciones parecen estar expuestas a los riesgos determinados por las variantes de SORCS2. Las personas de ascendencia europea se ven afectadas, dicen los investigadores, ya que aproximadamente 1 de cada 10 de ellas porta estas variantes.

Los de ascendencia afroamericana, sin embargo, no parecen portar estos predictores genéticos de síntomas graves de abstinencia de alcohol.

El autor principal del estudio, el profesor Joel Gelernter, señala que los hallazgos actuales pueden eventualmente conducir al desarrollo de terapias más efectivas y seguras para el trastorno por consumo de alcohol.

"Una mejor comprensión de los muchos genes que probablemente estén involucrados en los síntomas de abstinencia podría conducir en última instancia a nuevos medicamentos que moderen estos síntomas, lo que podría ayudar a suspender el consumo habitual de alcohol".

Prof. Joel Gelernter

none:  intolerancia a la comida salud de la mujer - ginecología linfoma