Tener un perro puede aumentar la supervivencia después de un ataque cardíaco o un derrame cerebral

Muchas investigaciones han sugerido que tener un perro puede ser beneficioso para la salud. Dos nuevos estudios ahora se suman a la evidencia existente, encontrando una asociación entre la posesión de un perro y un riesgo de muerte significativamente menor después de un accidente cerebrovascular o ataque cardíaco.

Tener un perro podría ayudar a prolongar la vida de una persona que ha experimentado un evento cardiovascular grave.

“Los hallazgos de estos dos estudios y análisis bien hechos se basan en estudios previos y las conclusiones de la declaración científica de 2013 [American Heart Association] 'Propiedad de mascotas y riesgo cardiovascular': que la propiedad de un perro está asociada con reducciones en los factores que contribuyen a la riesgo ya eventos cardiovasculares ”, dice el Dr. Glenn Levine, presidente del grupo de redacción que es el autor de esta declaración científica.

“Además, estos dos estudios proporcionan datos de buena calidad que indican [que] tener un perro está asociado con una reducción de la mortalidad cardíaca y por todas las causas”, agrega el Dr. Levine, que no participó en esta investigación.

"Si bien estos estudios no aleatorios no pueden 'probar' que adoptar o tener un perro conduce directamente a una reducción de la mortalidad, estos sólidos hallazgos ciertamente sugieren esto al menos".

Dr. Glenn Levine

Investigaciones anteriores han sugerido que las personas que viven con perros parecen tener un riesgo mucho menor de mortalidad tanto cardiovascular como por todas las causas, en comparación con las personas que no cuentan a los perros entre los miembros de su familia.

Los dos nuevos estudios ahora han encontrado una asociación entre la posesión de un perro y un menor riesgo de muerte entre las personas que han experimentado un ataque cardíaco, un derrame cerebral u otro problema cardiovascular.

Los resultados de ambos estudios aparecen en la revista Circulación: calidad cardiovascular y resultados.

¿Los perros "un factor importante en la rehabilitación"?

El primer estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Uppsala y la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas, ambas en Uppsala, Suecia, utilizó el Registro Nacional de Pacientes de Suecia para identificar a las personas de entre 40 y 85 años que habían sufrido un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular isquémico entre 2001. y 2012.

En total, esto ascendió a 344,272 personas, de las cuales 186, 421 habían sufrido un ataque cardíaco y 157,851 un accidente cerebrovascular en este período. Para averiguar cuántas de estas personas tenían perros, los investigadores consultaron los registros de la Junta de Agricultura de Suecia y el Kennel Club de Suecia.

Los investigadores encontraron que en esta cohorte, las personas que tenían perros tenían mejores perspectivas de salud que las que no los tenían.

Específicamente, las personas que habían experimentado un ataque cardíaco entre 2001 y 2012 y que tenían un perro tenían un 33% menos de riesgo de muerte después de la hospitalización si vivían solas y un 15% menos de riesgo de muerte si tenían un perro y vivían con una pareja. o niño.

En cuanto a las personas que habían sufrido un derrame cerebral y tenían un perro, si vivían solas después de la hospitalización, tenían un 27% menos de riesgo de muerte, y si también vivían con una pareja o un hijo, tenían un 12% menos de riesgo. de la muerte.

Los investigadores creen que la disminución del riesgo de muerte para los dueños de perros podría explicarse por el hecho de que tener un perro obliga a las personas a ser más activas físicamente.

Los perros también ayudan a las personas a sentirse menos solas y a experimentar menos estados de ánimo negativos, lo que puede contribuir a una mejor salud en general.

“Sabemos que el aislamiento social es un fuerte factor de riesgo de peores resultados de salud y muerte prematura”, dice el profesor Tove Fall, coautor de este estudio.

“Estudios anteriores han indicado que los dueños de perros experimentan menos aislamiento social y tienen más interacción con otras personas. Además, tener un perro es una buena motivación para la actividad física, que es un factor importante en la rehabilitación y la salud mental ”, explica el profesor Fall.

Si bien sus resultados se basan en datos de una cohorte muy grande, los investigadores admiten que ciertos factores pueden haber sesgado los hallazgos. Algunos de estos factores que los investigadores no pudieron verificar, como la propiedad compartida de un perro, la pérdida de un perro o un cambio de dueño.

Aún así, "los resultados de este estudio sugieren efectos positivos de tener un perro para los pacientes que han experimentado un ataque cardíaco o un derrame cerebral", señala el profesor Fall. “Sin embargo, se necesita más investigación para confirmar una relación causal y [dar] recomendaciones sobre la prescripción de perros para la prevención”, agrega.

También advierte que estos resultados no están destinados a motivar a las personas a comprar o adoptar perros como "medicina" sin considerar lo que realmente implica tener un perro.

“Además, desde una perspectiva de bienestar animal, los perros solo deben ser adquiridos por personas que sientan que tienen la capacidad y el conocimiento para darle una buena vida a la mascota”, enfatiza el Prof. Tove.

Los dueños de perros tienen un riesgo de muerte un 24% menor

El segundo estudio proviene del Hospital Mount Sinai, en Toronto, Canadá, y es una revisión sistemática y un metanálisis de 10 estudios, que incluyen en conjunto datos de 3.837.005 personas.

De estos estudios, nueve compararon los resultados de mortalidad por todas las causas para las personas que tenían o no tenían perros, y cuatro analizaron específicamente los resultados de salud cardiovascular en estos datos demográficos.

Esta revisión también encontró que las personas que poseen perros tienen mejores resultados de salud, en comparación con las que no los tienen. Los dueños de perros, señalan los autores de la revisión, tienen un riesgo 24% menor de mortalidad por todas las causas, un riesgo 65% menor de muerte después de un ataque cardíaco y un riesgo 31% menor de muerte por causas cardiovasculares.

"Tener un perro se asoció con un mayor ejercicio físico, niveles más bajos de presión arterial y un mejor perfil de colesterol en informes anteriores", dice la primera autora, la Dra. Caroline Kramer.

"Como tal", agrega, "los hallazgos de que las personas que tenían perros vivían más tiempo y su riesgo de muerte cardiovascular también era menor son algo esperados".

Al mismo tiempo, la investigadora señala que ella y su equipo no pudieron tener en cuenta algunos factores de confusión, como "una mejor condición física o un estilo de vida más saludable en general que podría estar asociado con la posesión de un perro".

“Los resultados, sin embargo, fueron muy positivos”, sostiene. “El siguiente paso en este tema sería un estudio de intervención para evaluar los resultados cardiovasculares después de adoptar un perro y los beneficios sociales y psicológicos de tener un perro”, sugiere el Dr. Kramer.

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