¿Qué es la colitis del lado izquierdo?

La colitis del lado izquierdo es un tipo de colitis ulcerosa, que es una afección que causa inflamación en el colon. Como sugiere su nombre, la colitis del lado izquierdo afecta el lado izquierdo del colon.

La colitis del lado izquierdo produce síntomas similares a los de otros tipos de colitis ulcerosa, que incluyen diarrea y dolor abdominal. La afección no es curable, pero el tratamiento puede reducir los síntomas.

Hay varios métodos de tratamiento disponibles para quienes padecen la afección, pero el tratamiento y el manejo variarán de un caso a otro.

¿Qué es la colitis del lado izquierdo?

Una persona con colitis del lado izquierdo puede experimentar dolor abdominal o rectal.

La colitis del lado izquierdo, o colitis ulcerosa distal, es una forma de colitis ulcerosa que afecta solo a la última porción del colon, conocida como colon distal. El colon distal se extiende desde el recto hasta el colon y se detiene en el ángulo esplénico, que es el punto donde se dobla el colon.

El colon distal es la localización más común de la colitis ulcerosa.

La colitis ulcerosa es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal. Se desarrolla cuando una respuesta inusual del sistema inmunológico del cuerpo provoca inflamación en el tracto intestinal.

Esta inflamación hace que se formen pequeñas úlceras en el revestimiento del colon. Estas úlceras crean moco y pus y provocan otros síntomas.

La colitis del lado izquierdo es una enfermedad crónica. Después de recibir un diagnóstico, una persona generalmente continúa experimentando síntomas durante toda su vida. Actualmente no existe una cura conocida para la colitis ulcerosa.

Síntomas

Los síntomas de la colitis del lado izquierdo son muy similares a los de muchos otros tipos de colitis ulcerosa.

Sin embargo, mientras que la diarrea crónica es el síntoma más común de la colitis ulcerosa, las personas con colitis del lado izquierdo tienen más probabilidades de experimentar estreñimiento.

Estas personas pueden quejarse de sentir la necesidad constante de defecar. Esta sensación se llama tenesmo y se produce como resultado de la irritación e inflamación del recto. Cuando las personas con colitis ulcerosa evacuan, generalmente es una cantidad muy pequeña.

Otros síntomas de la colitis ulcerosa incluyen:

  • pérdida de peso
  • deshidratación resultante de la diarrea
  • fiebre
  • dolor abdominal o rectal
  • espasmos rectales
  • estreñimiento

Las heces también pueden contener sangre. Las heces con sangre pueden ser un signo de daño significativo en el colon.

Cualquier persona con sangre en las heces debe llamar a su médico para programar una cita. Más que una pequeña franja de sangre puede requerir atención médica de emergencia.

Causas y factores de riesgo

No existe una causa única de colitis ulcerosa, pero existen muchas teorías sobre por qué ocurre.

Algunos investigadores creen que la colitis ulcerosa es un trastorno autoinmune que se dirige al sistema digestivo.

Lo que sí saben los médicos es que existen muchos factores de riesgo diferentes para la colitis ulcerosa, que incluyen:

  • antecedentes de infecciones y uso de antibióticos
  • antecedentes familiares de colitis ulcerosa u otros trastornos digestivos
  • viviendo en una nación desarrollada
  • viviendo más lejos del ecuador

Estos factores de riesgo no son las causas de la colitis ulcerosa, y una persona con ellos no necesariamente desarrollará colitis ulcerosa. Sin embargo, estos factores hacen que una persona sea más propensa a desarrollar la afección.

Diagnóstico

El diagnóstico correcto de la colitis del lado izquierdo es un paso fundamental en su tratamiento. Los médicos suelen realizar un examen llamado endoscopia, en el que utilizan una cámara para crear imágenes del interior del colon.

Las imágenes que captura la endoscopia ayudarán al médico a buscar signos de inflamación, como enrojecimiento, retención de agua y otras irregularidades.

En la colitis del lado izquierdo, los signos de la afección desaparecerán una vez que la cámara vaya más allá del ángulo esplénico. Los médicos suelen utilizar este conocimiento para diferenciar entre la colitis del lado izquierdo y otras formas de colitis ulcerosa.

Tratamiento

El tratamiento para la colitis ulcerosa del lado izquierdo variará dependiendo de algunos factores diferentes. La gravedad de los síntomas y qué tan bien responde una persona a los medicamentos pueden alterar sus opciones de tratamiento.

Medicamentos

Los medicamentos son actualmente el tratamiento de primera línea para la colitis ulcerosa. Dependiendo de en qué parte del colon aparezcan los síntomas, un médico puede recomendar tomar los medicamentos en varias formas:

  • un enema
  • espuma rectal
  • supositorios
  • tabletas orales
  • goteo intravenoso

Después de evaluar la gravedad de los síntomas, los médicos recetarán uno o más medicamentos diferentes para tratar la colitis del lado izquierdo.

Los medicamentos para la colitis ulcerosa del lado izquierdo pueden incluir:

Ácido 5-aminosalicílico

Los aminosalicilatos que contienen ácido 5-aminosalicílico (5-ASA) ayudan a reducir la inflamación en el colon, lo que los convierte en una terapia eficaz para las personas con colitis ulcerosa del lado izquierdo.

Una revisión de 2019 sugiere que la terapia rectal con 5-ASA puede ser más efectiva que la terapia oral en el tratamiento de la colitis del lado izquierdo.

Corticoesteroides

Si bien el 5-ASA es útil en la mayoría de los casos, algunas personas no responden bien a él. En estos casos, los médicos usan corticosteroides para ayudar a controlar la inflamación.

Las personas a menudo pueden usar corticosteroides orales junto con 5-ASA para un tratamiento más efectivo.

Inmunosupresores

Los medicamentos inmunosupresores se dirigen a las proteínas del sistema inmunológico que desencadenan la inflamación en la colitis ulcerosa.

Biologicos

Los biológicos son medicamentos que se dirigen a una proteína del sistema inmunológico llamada factor de necrosis tumoral (TNF) para reducir la inflamación en el intestino grueso.

Hospitalización

Los casos graves de colitis pueden requerir hospitalización. En el hospital, una persona recibirá medicamentos y esteroides por vía intravenosa para reducir los síntomas.

En casos raros, generalmente aquellos que involucran daño severo, inflamación o sangrado en el área afectada, los médicos pueden recomendar la extirpación de parte del colon.

Complicaciones

La colitis del lado izquierdo puede causar complicaciones, como megacolon tóxico y anemia.

El megacolon tóxico es una complicación frecuente de la enfermedad inflamatoria intestinal que hace que el colon se dilate a medida que aumenta la inflamación. Los síntomas incluyen dolor abdominal, fiebre, deshidratación y desnutrición.

El megacolon tóxico aumenta el riesgo de ruptura del colon. Los médicos suelen tratar la afección con medicamentos y líquidos por vía intravenosa. A veces, pueden recomendar una cirugía.

La anemia puede ser una complicación adicional de la colitis del lado izquierdo, ya que la pérdida de sangre de los intestinos inflamados puede provocar un recuento bajo de glóbulos rojos. Los médicos pueden tratar la afección con suplementos de hierro o transfusiones de sangre.

administración

Muchas personas realizan cambios en la dieta y el estilo de vida para ayudarles a controlar los síntomas de la colitis del lado izquierdo.

La mayoría de los médicos recomendarán una dieta variada para apoyar el tratamiento de la colitis del lado izquierdo. Algunas personas también encuentran que una dieta alta en fibra y baja en carbohidratos refinados puede ayudar a aliviar la inflamación en el colon. Lea más sobre la mejor dieta para la colitis ulcerosa aquí.

Los investigadores deben realizar más estudios para verificar si algún método natural es eficaz para los síntomas de la colitis ulcerosa.

Algunas personas usan probióticos para la colitis ulcerosa para reducir los síntomas. Sin embargo, la investigación informa que la calidad de la evidencia controlada con placebo de que los probióticos mejoran los síntomas es de baja a muy baja.

Algunas personas encuentran que la acupuntura les ayuda a controlar los síntomas, aunque las investigaciones no han confirmado su eficacia.

Otros suplementos naturales y opciones dietéticas que algunas personas usan para la colitis ulcerosa incluyen:

  • ácidos grasos omega-3
  • cúrcuma
  • folato y alimentos ricos en folato

Las personas deben hablar con un médico de antemano sobre los remedios caseros y los tratamientos alternativos para cualquier tipo de colitis ulcerosa.

Lea más sobre cómo manejar los brotes de colitis ulcerosa.

Otros tipos de colitis

La colitis del lado izquierdo puede causar síntomas similares a los de otras formas de colitis ulcerosa. Es importante comprender la diferencia entre los tipos de colitis y cómo pueden afectar a una persona.

Proctitis ulcerosa

Los profesionales de la salud a menudo ven la proctitis ulcerosa como el punto de partida para todas las formas de colitis ulcerosa. Es común que las personas que desarrollan colitis ulcerosa reciban primero un diagnóstico de proctitis ulcerosa.

Los síntomas y el malestar de la proctitis ulcerosa tienden a ser leves y causan pocas complicaciones.

Colitis total

A diferencia de la colitis del lado izquierdo, la colitis total afecta todo el colon. A menudo causa dolor abdominal intenso, diarrea crónica y pérdida de peso. La colitis total causa hemorragia extensa y a menudo conduce a megacolon tóxico.

Proctosigmoiditis

La proctosigmoiditis afecta el recto y el colon sigmoide, el segmento más bajo del colon, que está cerca del recto.

Las personas con proctosigmoiditis pueden tener diarrea con sangre y una sensación constante de necesidad de ir al baño. También son comunes el dolor moderado y los calambres en el abdomen.

panorama

Los investigadores aún tienen mucho que aprender sobre la colitis ulcerosa, incluida la colitis ulcerosa del lado izquierdo. Aunque no existe cura para la afección, muchas personas pueden reducir en gran medida sus síntomas o poner la afección en remisión con el tratamiento adecuado.

Trabajar directamente con un médico es la mejor manera de crear un plan de tratamiento manejable y reducir el riesgo de complicaciones.

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