Cómo las ondas cerebrales permiten el pensamiento creativo

La creatividad a menudo significa tomar el camino menos transitado. Una nueva investigación identifica el mecanismo neuronal que nos permite generar asociaciones inesperadas e ideas originales.

Una nueva investigación encuentra que ciertas ondas cerebrales permiten el pensamiento creativo.

Los intentos de los científicos de descifrar los procesos neurológicos que explican la creatividad se han centrado recientemente en las llamadas ondas alfa del cerebro.

Las ondas alfa son fuertes cuando la corteza visual del cerebro está en reposo. Por ejemplo, cuando una persona está relajada y cierra los ojos, la actividad de las ondas alfa es mayor. Cuando abren los ojos, esto atenúa la actividad alfa.

Más recientemente, los científicos han planteado la hipótesis de que las ondas alfa podrían servir para inhibir ciertas áreas corticales cuando no son necesarias. Algunos investigadores incluso han sugerido que existe una asociación entre la fuerza de estas ondas y la creatividad.

Una nueva investigación proporciona más detalles sobre el papel de las ondas cerebrales alfa en el proceso creativo. Caroline Di Bernardi Luft, Ph.D., de la Universidad Queen Mary de Londres en el Reino Unido, dirigió un equipo para descubrir que una mayor actividad de ondas cerebrales alfa se correlaciona con la capacidad de las personas para proponer ideas menos obvias o conocidas.

Luft y sus colegas publicaron sus hallazgos en la revista. Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Las ondas alfa generan asociaciones inusuales

Los investigadores utilizaron corriente eléctrica para estimular la parte temporal derecha del cerebro en la frecuencia alfa mientras los participantes realizaban una variedad de tareas creativas.

Para estimular el cerebro, los investigadores utilizaron un procedimiento no invasivo llamado estimulación cerebral transcraneal de corriente alterna (tACS).

Mediante un electroencefalograma (EEG), los investigadores controlaron el efecto que tenía el tACS en diferentes ondas cerebrales. Las tareas en las que participaron los participantes involucraron asociaciones de palabras.

Cuando necesita encontrar palabras que se conecten entre sí, el cerebro generalmente comienza con asociaciones más fuertes o más comunes y gradualmente avanza hacia otras menos familiares.

Por ejemplo, si comenzamos con la palabra "gato", inicialmente podríamos asociarla con palabras como "perro", "animal" y "mascota", antes de pasar gradualmente a conceptos más remotos, como "humano", " personas ”y“ familia ”.

Los autores del nuevo estudio han aplicado los hallazgos de investigaciones anteriores y han tomado las asociaciones remotas como un marcador de creatividad.

Cuando los participantes tenían niveles más altos de ondas cerebrales alfa en el área del cerebro temporal derecho, se les ocurrieron asociaciones que eran más remotas y menos esperadas.

El coautor del estudio Joydeep Bhattacharya, profesor en Goldsmiths, Universidad de Londres, comenta los hallazgos. Dice: “Dos caminos se bifurcaban en un bosque, yo tomé el menos transitado. Y eso ha marcado la diferencia ", escribió Robert Frost en su famoso poema".

"Es necesario tomar una ruta menos transitada para pensar de manera creativa, y nuestros hallazgos proporcionan alguna evidencia sobre cómo se hace esto en nuestro cerebro".

El investigador principal del estudio también comenta para explicar cómo los hallazgos iluminan la naturaleza de la creatividad y cómo las ondas cerebrales alfa ayudan a inhibir las formas habituales de pensar en favor de otras inesperadas y más ingeniosas.

“Si necesitamos generar usos alternativos de un vaso, primero debemos inhibir nuestra experiencia pasada que nos lleva a pensar en un vaso como un recipiente. La novedad de nuestro estudio es demostrar que las oscilaciones alfa temporales correctas son un mecanismo neuronal clave para anular estas asociaciones obvias ".

Caroline Di Bernardi Luft

“Para comprender los procesos que subyacen a la producción de ideas novedosas y adecuadas”, continúa Luft, “necesitamos desglosar sus procesos constituyentes, diseccionando la creatividad tanto como sea posible al principio y luego analizándolos en contexto, antes de volver a colocarlos juntos para comprender el proceso en su conjunto ".

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