¿Son normales los agujeros en las amígdalas?

Los agujeros en las amígdalas, o criptas amigdalar, son una parte normal de la anatomía de una persona. Sin embargo, estos orificios en la parte posterior de la garganta pueden atrapar bacterias y bloquearse con partículas de comida, moco y otros desechos.

Algunas afecciones y situaciones que afectan los orificios de las amígdalas pueden causar inflamación, dolor de garganta y otros síntomas molestos. Obtenga más información sobre ellos y qué hacer en este artículo.

¿Qué son los agujeros en las amígdalas?

Los agujeros en las amígdalas son normales.

Las amígdalas son estructuras similares a glándulas en la parte posterior de la garganta. Contienen células llamadas linfocitos que ayudan a combatir y proteger al cuerpo de las infecciones.

Las amígdalas ayudan a atrapar las bacterias y los virus que ingresan por la garganta, deteniéndolos antes de que lleguen a otras partes del cuerpo.

Los agujeros en las amígdalas pueden informar al sistema inmunológico sobre lo que una persona ingiere por la boca.

Pero, debido a su papel en la lucha contra las bacterias y los virus, las amígdalas también son susceptibles a las infecciones.

Si las amígdalas se hinchan, la inflamación, los desechos o la formación de tejido cicatricial debido a otra afección pueden bloquear los orificios.

Causas

Varias afecciones pueden afectar los orificios de las amígdalas y poner a una persona en riesgo de infección, que incluyen:

Amigdalitis

La amigdalitis ocurre cuando las amígdalas se inflaman, generalmente debido a una infección viral o bacteriana. Tanto los niños como los adultos pueden contraer amigdalitis, aunque es más probable que ocurra en los niños.

Una persona con amigdalitis puede sentir las glándulas inflamadas en su cuello. Otros síntomas de la amigdalitis incluyen:

  • un dolor de garganta
  • dolor al tragar
  • un dolor de cabeza
  • fiebre
  • náusea
  • vomitando
  • mal aliento
  • dolor de estómago
  • cansancio
  • sentirse mal en general

Faringitis estreptocócica

La faringitis estreptocócica es una forma de amigdalitis. Esta infección de la garganta y las amígdalas ocurre con mayor frecuencia en los niños. Una persona contrae faringitis estreptocócica al entrar en contacto con el grupo A Estreptococo bacterias.

La faringitis estreptocócica es infecciosa y se transmite a través de los gérmenes al toser y estornudar. También es posible que las personas desarrollen faringitis estreptocócica al entrar en contacto con llagas abiertas en la piel de una persona infectada.

Los síntomas de la faringitis estreptocócica incluyen:

  • una garganta dolorosa y rasposa
  • dolor al tragar
  • amígdalas inflamadas que pueden enrojecerse con vetas de pus
  • ganglios linfáticos inflamados en el cuello
  • manchas rojas en el paladar
  • fiebre

Los síntomas menos comunes incluyen:

  • un dolor de cabeza
  • dolor de estómago
  • náusea
  • una erupción

Mononucleosis

La mononucleosis, o "mono", es otra afección que puede hacer que los orificios de las amígdalas se inflamen.

Los síntomas de la mononucleosis incluyen:

  • un dolor de garganta
  • amígdalas hinchadas con pus
  • fatiga
  • fiebre
  • erupciones
  • un dolor de cabeza
  • dolor de cuerpo
  • hinchazón de los ganglios linfáticos del cuello, las axilas o ambos
  • con menos frecuencia, hinchazón del hígado o el bazo

La mononucleosis es infecciosa y es más común en adultos jóvenes, incluidos los adolescentes y, en particular, en los estudiantes universitarios.

La causa más común de mononucleosis infecciosa es la transmisión del virus de Epstein-Barr (VEB) de persona a persona. Sin embargo, algunos otros tipos de virus también pueden causarlo.

Los síntomas pueden tardar entre 4 y 6 semanas en aparecer después de que una persona se infecta con el VEB.

Mala higiene bucal

La mala higiene bucal puede afectar los orificios de las amígdalas.

Si una persona no practica una buena higiene bucal, la acumulación de bacterias podría causar una infección en las amígdalas.

Los síntomas de una mala higiene bucal incluyen:

  • mal aliento
  • caries recurrentes
  • placa en los dientes
  • una capa en la lengua

Piedras de la amígdala

Los cálculos de amígdalas pueden ocurrir cuando los desechos, como alimentos, células muertas o bacterias, quedan atrapados en los orificios de las amígdalas y se calcifican, formando piedras duras.

Las personas con inflamación crónica en las amígdalas o aquellas que experimentan episodios recurrentes de amigdalitis pueden tener más probabilidades de desarrollar cálculos amigdalinos.

A veces, los cálculos de las amígdalas pueden crecer, agrandando los agujeros en las amígdalas y posiblemente prolongando una infección.

Los síntomas de los cálculos de amígdalas incluyen:

  • un dolor de garganta
  • mal aliento
  • restos blancos visibles en la parte posterior de la garganta
  • dificultad al tragar
  • dolor en los oídos
  • una tos persistente

Para muchas personas, los cálculos de amígdalas no causan síntomas y no necesitan tratamiento.

Cáncer oral y de amígdalas

En casos raros, las personas relacionan los agujeros en las amígdalas con el cáncer oral que afecta las amígdalas de una persona.

Los signos y síntomas del cáncer oral incluyen:

  • una llaga que aparece en la parte posterior de la boca y no sana
  • una amígdala que es más grande que la otra
  • un dolor de garganta que no mejora
  • dolor de boca y oídos
  • dolor al tragar
  • un bulto en el cuello
  • sangre en la saliva
  • mal aliento

Tratamiento

Si bien un médico no tratará los orificios de las amígdalas, es posible que deba abordar la causa subyacente de cualquier síntoma.

El tratamiento dependerá del problema subyacente, como:

Amigdalitis

Una persona con amigdalitis no necesariamente necesita tratamiento, ya que el cuerpo a veces puede combatir la infección por sí solo.

Un médico puede recomendar beber muchos líquidos, descansar y tomar analgésicos de venta libre (OTC) para minimizar las molestias.

Si los síntomas persisten más de 3 a 4 días o se vuelven cada vez más graves, la persona debe consultar a un médico. El médico también puede realizar pruebas para detectar una infección por estreptococos y recetar antibióticos u otros medicamentos, según sea necesario.

Faringitis estreptocócica

Si una persona sospecha que tiene faringitis estreptocócica, debe consultar a un médico.
Crédito de la imagen: James Heilman MD, 2010

Si una persona cree que tiene faringitis estreptocócica, también debe programar una cita para ver a un médico.

Un médico examinará la garganta y hará un frotis de garganta para verificar si hay bacterias estreptocócicas del grupo A.

La faringitis estreptocócica puede necesitar antibióticos para tratar la infección, por lo que no causa problemas más adelante.

Los antibióticos también ayudan a reducir los síntomas y a prevenir la propagación de la infección a otras personas.

Mononucleosis

El tratamiento para la mononucleosis puede variar según su gravedad. Si los órganos de una persona se han inflamado, un médico puede sugerir un tratamiento para atacar esos síntomas.

Una persona con mononucleosis también debe:

  • mantenerse hidratado bebiendo mucha agua y otros líquidos claros
  • descansar tantas veces como sea necesario
  • tomar medicamentos de venta libre para reducir la fiebre y controlar el dolor

Los médicos no recomiendan tratar la mononucleosis con antibióticos de penicilina, como ampicilina o amoxicilina.

Si el bazo de una persona se agranda debido a la mononucleosis, debe evitar los deportes de contacto u otra actividad física intensa. Participar en un ejercicio extenuante podría provocar la ruptura del bazo.

Mala higiene bucal

Las personas pueden mejorar sus prácticas de higiene bucal al:

  • cepillarse los dientes durante 2 minutos al menos dos veces al día
  • usar hilo dental todos los días
  • bebiendo mucha agua
  • usando un enjuague bucal antibacteriano
  • dejar de fumar

Piedras de la amígdala

El tratamiento para los cálculos de amígdalas dependerá del tamaño de los cálculos y de si están causando algún síntoma o no.

Las piedras más pequeñas a menudo pueden desprenderse haciendo gárgaras con agua salada. Si esto no funciona, es posible que una persona desee hablar con su médico, quien puede usar láseres u ondas sonoras para desalojar los cálculos.

Un médico también puede sugerir un procedimiento quirúrgico simple si los cálculos son grandes y difíciles de quitar.

En ocasiones, las personas pueden encontrar útil el uso de antibióticos para tratar los cálculos de amígdalas y sus efectos secundarios, especialmente si causan una infección.

Cáncer oral y de amígdalas

El tratamiento para el cáncer oral y de amígdalas dependerá del tipo de cáncer, su estadio en el momento del diagnóstico y si se ha diseminado. El tratamiento puede incluir cirugía, quimioterapia o radioterapia o, a veces, más de uno de estos.

Cuando ver a un doctor

Si bien los agujeros en las amígdalas son normales, una acumulación de escombros o una infección bacteriana o viral en las amígdalas puede causar problemas de salud.

La mejor manera de reducir el riesgo de complicaciones por los agujeros en las amígdalas es manteniendo una buena higiene bucal, no fumar y lavarse las manos con frecuencia.

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