¿Cómo afecta la perimenopausia a los períodos?

El patrón de los períodos menstruales de una persona cambia durante la perimenopausia. Los ciclos pueden ser más largos o más cortos y, a veces, las personas pueden omitir períodos por completo.

El período previo a la menopausia se llama perimenopausia. Los cambios en los niveles hormonales durante este tiempo pueden alterar la frecuencia, los síntomas y la regularidad de los períodos de una persona.

¿Cómo cambian los períodos durante la perimenopausia?

Los cambios en el ciclo menstrual variarán de una persona a otra.

La experiencia de la perimenopausia de cada persona es diferente y los cambios en el ciclo menstrual varían de una persona a otra.

Cuando las personas se acercan a la menopausia, los cambios hormonales hacen que sus cuerpos ovulen con menos frecuencia. Cuando el ovario no libera un óvulo, el revestimiento del útero no se desprende y la persona no tiene un período.

El cambio más común en el ciclo menstrual es que una persona comienza a tener menos períodos menstruales.

Debido a que la ovulación no ocurre cíclicamente durante la perimenopausia, el cuerpo produce cantidades más pequeñas de una hormona llamada progesterona. Esto puede hacer que el revestimiento del útero se acumule durante más tiempo de lo habitual, lo que hace que los períodos sean menos frecuentes y más abundantes.

Debido a estas fluctuaciones hormonales, las personas pueden notar los siguientes cambios en sus períodos durante la perimenopausia:

  • Periodos menos frecuentes. Esto ocurre porque las personas ovulan con menos frecuencia.
  • Períodos más largos y abundantes. Esto sucede porque el revestimiento del útero tiene tiempo para volverse más grueso y tarda más en desprenderse.
  • Periodos más ligeros. Las personas pueden experimentar períodos más ligeros cuando sus niveles de estrógeno son bajos. Esto se debe a que el estrógeno aumenta el grosor del revestimiento del útero.
  • Períodos irregulares. Las personas pueden tener períodos irregulares, manchado entre períodos o ambos, cuando el revestimiento del útero se vuelve más grueso de lo habitual.
  • Cambio de los síntomas menstruales. Las personas también pueden notar un aumento o disminución de los cólicos menstruales y otros síntomas.

El tiempo entre períodos mensuales también puede variar mucho. Los períodos de algunas personas pueden cambiar de manera impredecible de un mes a otro. Por ejemplo, su período puede ser abundante un mes y estar ausente el siguiente.

En general, las personas experimentan períodos más ligeros y menos frecuentes a medida que atraviesan la perimenopausia. Si alguien experimenta períodos más prolongados, más abundantes y más frecuentes, debe consultar a su médico para analizar las posibles razones de esto.

Con el tiempo, la perimenopausia hará que los períodos de una persona se vuelvan menos frecuentes y, finalmente, se detengan por completo. Por lo general, los médicos consideran que la transición a la menopausia está completa cuando una persona ha pasado 1 año sin período.

Después de 1 año, las personas deben hablar con su médico sobre cualquier sangrado vaginal.

Manejo de los períodos durante la perimenopausia

Si las personas notan que sus síntomas menstruales se vuelven más incómodos durante la perimenopausia, pueden intentar:

  • tomar analgésicos de venta libre o medicamentos específicos para los síntomas del período
  • hacer ejercicio para reducir la hinchazón y ayudar con los calambres
  • practicar la meditación para ayudar a aliviar el estrés, el dolor o los cambios de humor
  • aplicar calor en la espalda o el estómago para ayudar con los calambres y el dolor muscular

Las personas que experimentan períodos irregulares o dolorosos pueden encontrar alivio al usar anticonceptivos hormonales.

Muchas personas informan de otros síntomas durante la perimenopausia, como cambios de humor, sofocos, sequedad vaginal y agotamiento. Los médicos suelen recetar terapia de reemplazo hormonal (TRH) para ayudar a controlar estos síntomas.

Las hormonas pueden ayudar con muchos síntomas, pero las personas deben tener en cuenta que pueden conllevar riesgos para la salud, incluido un mayor riesgo de:

  • enfermedad de la vesícula
  • coágulos de sangre o accidente cerebrovascular
  • cáncer de útero o de mama

El riesgo suele ser pequeño y depende de la salud general de la persona y del tratamiento específico que se utilice. Por lo tanto, siempre discuta los beneficios y riesgos con un médico.

El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos señaló que ciertas hierbas, como la soja y el cohosh negro, pueden ayudar con algunos síntomas de la perimenopausia. Siempre hable con un médico antes de probar nuevos remedios, incluidos estos suplementos, que están disponibles sin receta.

Algunas personas creen que la soya ayuda a los síntomas de la perimenopausia porque imita al estrógeno.

Según un estudio de 2017, comer una dieta rica en productos de soya puede ayudar a las personas a regular sus hormonas. Los investigadores encontraron que ciertos suplementos de soya pueden reducir la cantidad de síntomas de la menopausia que experimenta una persona.

Debido a que la mayoría de las personas todavía tienen períodos durante la perimenopausia, aún es posible quedar embarazada durante este tiempo. Aquellos que ya usan anticonceptivos hormonales deben continuar tomándolo si quieren evitar el embarazo.

Consejos de dieta

Los productos lácteos pueden ayudar a prevenir la osteoporosis.

Algunos cambios en la dieta pueden ayudar a una persona a mantenerse saludable durante esta transición.

Los consejos de dieta incluyen:

  • Llevar una dieta variada, nutritiva y saludable. Muchas personas descubren que su metabolismo se ralentiza durante esta etapa de la vida, provocando un aumento de peso mayor de lo habitual.
  • Incluir calcio y vitamina D en la dieta para prevenir la osteoporosis y fracturas de huesos. Los productos lácteos y las verduras de hoja verde oscura son ricos en estos nutrientes. Algunas personas también optan por tomar un suplemento.
  • Beber mucha agua para evitar la deshidratación. Esto también puede ayudar con la piel seca y la sequedad vaginal.

Otras causas de cambios de período

El período mensual regular no es la única razón por la que las personas pueden sangrar.

Debido a que los períodos menstruales de una persona suelen ser irregulares durante la perimenopausia, deben prestar especial atención a cualquier síntoma anormal, en particular porque algunas afecciones relacionadas con el útero son más comunes durante y después de la perimenopausia.

Las personas pueden sangrar debido a:

  • Atrofia endometrial. Los niveles bajos de estrógeno en la perimenopausia y la menopausia pueden hacer que el tejido del útero se adelgace mucho, lo que puede provocar un sangrado irregular.
  • Pólipos uterinos. Estos son crecimientos benignos que pueden crecer dentro del útero y el cuello uterino. Los pólipos no siempre causan síntomas, pero algunas personas notan sangrado después de tener relaciones sexuales.
  • Hiperplasia endometrial. Los cambios hormonales pueden hacer que el revestimiento del útero se espese durante la perimenopausia. Cuando el cuerpo tiene demasiado estrógeno sin suficiente progesterona, este grosor puede causar sangrado. El sangrado es su síntoma más común. La hiperplasia endometrial se puede tratar, pero puede aumentar el riesgo de cáncer de una persona.
  • Cáncer uterino. El cáncer de útero ocurre cuando las células anormales o atípicas se convierten en cáncer. Aunque es raro, generalmente se presenta con sangrado abundante o sangrado posmenopáusico.

Cuando ver a un doctor

La perimenopausia no es una enfermedad y no requiere tratamiento. Sin embargo, puede aumentar el riesgo de que las personas desarrollen ciertas enfermedades. Además, el ciclo menstrual puede cambiar por motivos distintos a la perimenopausia.

Cualquier persona que experimente cambios en su ciclo menstrual debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico.

Las personas que atraviesan la perimenopausia deben consultar a un médico si:

  • experimentan efectos secundarios asociados con los tratamientos hormonales
  • sangran después de 1 año sin menstruación
  • experimentan sangrado que es muy abundante, muy doloroso o que empapa más de una toalla sanitaria o tampón por hora
  • la terapia hormonal deja de ayudar con los síntomas de la perimenopausia
  • experimentan dolor o sangrado durante o después de las relaciones sexuales

panorama

La transición a la menopausia es diferente para todos, tanto física como psicológicamente.

Las personas deben discutir sus síntomas con un proveedor de atención médica de su confianza.

El apoyo de sus seres queridos, grupos de apoyo o un terapeuta puede ayudar con los efectos secundarios emocionales de la perimenopausia.

Aunque lidiar con los cambios puede ser difícil, esta nueva etapa en la vida puede ser un momento de crecimiento y reflexión que ofrece un nuevo propósito y significado.

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