Qué hacer con los conductos lácteos obstruidos

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Los senos contienen una serie de conductos que llevan la leche desde las glándulas mamarias hasta los pezones cuando la mujer está amamantando. Un conducto obstruido puede causar dolor intenso, hinchazón y picazón.

Un estudio de 2011 de 117 mujeres que amamantaban encontró que el 4.5 por ciento experimentó conductos obstruidos en algún momento durante el primer año de amamantamiento. Un conducto que permanece obstruido puede causar mastitis, una infección dolorosa en los senos.

Aunque un conducto de leche obstruido puede ser doloroso, a menudo se puede tratar con remedios caseros. En este artículo, analizamos los síntomas y las causas de los conductos obstruidos, los remedios caseros para probar y cuándo consultar a un médico.

Síntomas

Un conducto de leche bloqueado puede causar dolor en el pecho.

Los síntomas más comunes de un conducto obstruido incluyen:

  • dolor en un lugar específico de la mama
  • un bulto hinchado y sensible en el pecho
  • calor e hinchazón en los senos
  • flujo de leche más lento en un lado
  • piel que se ve abultada en un área
  • un pequeño punto blanco en el pezón llamado ampolla de leche

Ocasionalmente, un conducto obstruido puede causar fiebre baja. Como la fiebre también puede ocurrir debido a una infección mamaria, las personas que experimentan fiebre junto con dolor en las mamas deben consultar a un médico.

Causas

Los conductos lácteos obstruidos son más comunes en mujeres que están amamantando, que han dado a luz recientemente y han optado por no amamantar o que han dejado de amamantar recientemente.

Es más probable que se produzcan obstrucciones en los conductos si una mujer que amamanta no drena completamente el seno, ya que esto puede permitir que la leche se acumule y bloquee el conducto.

Las mujeres que experimentan otras dificultades para amamantar, como un exceso de oferta, un bebé con un agarre débil o un dolor que impide la lactancia frecuente, son más vulnerables a los conductos obstruidos.

Sin embargo, cualquier persona que esté amamantando puede experimentar un conducto obstruido. Algunos factores de riesgo incluyen:

  • un cambio reciente en el patrón de alimentación
  • un mal agarre por parte del bebé
  • no drenar completamente los senos durante cada sesión de lactancia
  • un horario de lactancia irregular
  • sesiones de lactancia cortas o saltadas
  • presión en los senos debido a una posición incómoda para amamantar, ropa ajustada o un sostén con aros

Ocasionalmente, las personas pueden tener un conducto lácteo obstruido que no está relacionado con la lactancia.

Tratamiento y remedios caseros

Un baño de sal de Epsom puede ayudar a despejar un conducto de leche obstruido.

Por lo general, es posible tratar los síntomas de un conducto obstruido en casa. La mayoría de los conductos obstruidos se resuelven en uno a dos días, con o sin tratamiento.

La lactancia materna regular y constante es la forma más rápida de resolver un conducto obstruido. Es fundamental vaciar completamente la mama con el conducto obstruido durante cada sesión de lactancia. Un pecho completamente drenado se siente más ligero y produce poca o ninguna leche al apretar.

El uso de un extractor de leche para extraer la leche después de cada sesión de lactancia puede ayudar si el bebé tiene un agarre débil o no puede drenar el pecho por completo.

Algunas otras estrategias que pueden despejar el conducto obstruido y aliviar el dolor incluyen:

  • Aplicar una almohadilla térmica o un paño tibio durante 20 minutos a la vez. Permitir que el agua caliente fluya sobre los senos en la ducha también puede ser beneficioso.
  • Remojar los senos en baños tibios de sal de Epsom durante 10 a 20 minutos.
  • Cambiar las posiciones de amamantamiento para que la barbilla o la nariz del bebé apunten hacia el conducto obstruido, lo que facilita el aflojamiento de la leche y el drenaje del conducto.
  • Amamantar al bebé a cuatro patas o en cualquier otra posición que coloque al bebé debajo de los senos. La gravedad puede ayudar a drenar los senos y eliminar la obstrucción.
  • Masajeando la obstrucción, comenzando justo por encima de ella y empujando hacia abajo y hacia afuera hacia el pezón.
  • Evitar pellizcar o intentar "reventar" la obstrucción.
  • Usar ropa holgada y no usar sujetadores con aros.

A veces, un conducto obstruido es muy doloroso o no desaparece con remedios caseros. Un conducto obstruido que no se resuelve puede provocar mastitis, que es una inflamación de las mamas debido a una infección. Aunque la mastitis puede ser dolorosa, un médico generalmente puede tratarla con antibióticos.

Las personas no deben tratar de tratar la mastitis o sospecha de mastitis en casa. Consultar a un médico lo antes posible para recibir tratamiento reducirá el riesgo de complicaciones.

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Prevención

La lactancia materna regular ayudará a prevenir la obstrucción del conducto de leche.

La estrategia más importante para prevenir la obstrucción de los conductos es permitir que el bebé drene completamente cada seno durante una sesión de amamantamiento.

Un recién nacido puede tardar entre 15 y 30 minutos en vaciar el pecho, por lo que la paciencia es clave.

Algunas señales de que el bebé ha drenado el pecho incluyen:

  • no escuchar tragar cuando el bebé succiona
  • el pecho se siente más ligero
  • sin sensación de plenitud u hormigueo en el pecho

Algunos otros pasos que pueden reducir el riesgo de un conducto obstruido incluyen:

  • usar ropa holgada, como una cómoda camisa de lactancia y un sostén sin cables
  • evitando posiciones que ejerzan mucha presión o peso sobre los senos
  • amamantar a pedido o en un horario regular que permita un drenaje frecuente

Las mujeres que tienen un exceso de leche materna, que es más leche de la que necesita el bebé, tienen un mayor riesgo de desarrollar un conducto obstruido. Un asesor de lactancia puede ofrecer consejos sobre cómo reducir este suministro excesivo.

Cuando ver a un doctor

Un conducto obstruido puede ser doloroso, pero no es una emergencia médica. Sin embargo, es mejor consultar a un médico si se presentan los siguientes síntomas:

  • Dolor Intenso
  • un conducto obstruido que no desaparece después de 1 a 2 días
  • fiebre
  • pechos hinchados y rojos
  • conductos obstruidos que siguen volviendo

Un conducto obstruido a menudo puede significar una posición inadecuada para amamantar o un problema con el agarre del bebé. Estos problemas son comunes cuando la mujer o el bebé son nuevos en la lactancia materna y aún dominan esta habilidad.

Trabajar con un asesor en lactancia puede ayudar a las mujeres que amamantan a reducir el riesgo de obstrucción del conducto. Las reuniones de la Liga de La Leche también pueden ser útiles.

Estas reuniones ofrecen a las mujeres la oportunidad de probar una variedad de posiciones adecuadas para amamantar y buscar el consejo de personas con mucha experiencia en lactancia.

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