Cómo deshacerse de las cicatrices de quemaduras

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Las quemaduras pueden ocurrir cuando la piel de una persona toca algo demasiado caliente, se quema con agua hirviendo, está sobreexpuesta al sol, a ciertos químicos o incluso a la electricidad.

Durante el proceso de curación, a menudo se forman cicatrices. Las cicatrices, que son áreas de piel gruesa y descolorida, a menudo se desarrollan después de que la piel dañada hace que las células mueran. El cuerpo produce una proteína llamada colágeno para reparar la piel dañada, lo que conduce a una cicatriz.

Las cicatrices de quemaduras pueden ser grandes o pequeñas dependiendo de la cantidad de piel dañada. La gravedad de la quemadura determinará si estas cicatrices desaparecerán o permanecerán visibles de forma permanente.

En este artículo, analizamos qué tipos de quemaduras tienen más probabilidades de dejar cicatrices, cómo reducir las cicatrices de quemaduras y cómo prevenir las cicatrices a largo plazo de una quemadura reciente.

Tipos de cicatrices de quemaduras

Pueden formarse ampollas en quemaduras de segundo grado.

La probabilidad y la gravedad de sufrir una quemadura dependen del tiempo que una persona esté expuesta al calor y de su intensidad.

Las quemaduras se clasifican según la cantidad de piel que afecten:

  • Las quemaduras de primer grado dañan la capa externa de la piel (la epidermis) y provocan enrojecimiento y dolor. Por lo general, se curan en 6 días sin dejar cicatrices en la piel.
  • Las quemaduras de segundo grado afectan tanto a la epidermis como a la capa debajo de la piel (la dermis). Además de dolor y enrojecimiento, las personas con quemaduras de segundo grado pueden experimentar ampollas. Estas quemaduras pueden tardar de 2 a 3 semanas en sanar y es más probable que formen cicatrices.
  • Las quemaduras de tercer grado son las más graves. Dañan las dos capas superiores de la piel, pero también pueden dañar los huesos y tendones y pueden afectar las terminaciones nerviosas. Las personas con quemaduras de tercer grado también pueden notar que su piel se vuelve blanca o negra. Estos tipos de quemaduras pueden tardar mucho en sanar y es probable que produzcan una cicatriz.

Las cicatrices causadas por quemaduras de segundo y tercer grado se clasifican según su apariencia y cómo afectan la piel:

  • Las cicatrices hipertróficas pueden aparecer rojas o moradas y se elevan por encima del nivel de la piel. Pueden sentir calor y picar.
  • Las cicatrices de contracturas hacen que la piel, los músculos y los tendones estén más tensos y restringen el movimiento normal de la piel.
  • Las cicatrices queloides forman una protuberancia brillante y sin pelo.

Eliminar cicatrices de quemaduras

Se puede aplicar gel de silicona a la cicatriz de una quemadura para promover la cicatrización.

El tratamiento rápido y el cuidado adecuado de las heridas suelen ser la mejor manera de prevenir o minimizar la aparición de cicatrices.

Muchas cicatrices se desvanecen con el tiempo. Sin embargo, las cicatrices queloides a menudo no desaparecen por sí solas y pueden requerir tratamiento.

Una vez que ya se ha formado una cicatriz, una persona puede reducir la apariencia de la cicatriz al:

  • Aplicar un gel de silicona. Las investigaciones muestran que esto puede ayudar a reducir la apariencia de las cicatrices existentes, incluida la reducción del tamaño, la rigidez y el enrojecimiento.
  • Protegiendo la zona del sol. Los rayos ultravioleta del sol pueden hacer que las cicatrices se vuelvan más oscuras y se vuelvan más notorias. La Academia Estadounidense de Dermatología (AAD) recomienda que las personas usen ropa protectora y bloqueador solar de SPF 30 o superior.
  • Tenga cuidado con los productos para eliminar cicatrices de venta libre. La eficacia de estos productos a menudo no se ha probado.

Si las cicatrices de quemaduras causan una angustia significativa, una persona puede hablar con su médico sobre las opciones para reducir el tejido cicatricial. Estos tratamientos implican trabajar con el colágeno dañado.

La AAD recomienda las siguientes opciones médicas para reducir las cicatrices:

  • inyecciones de esteroides, que pueden aliviar el dolor y reducir el tamaño de las cicatrices queloides y otras cicatrices
  • tratamientos con láser, que pueden reducir el enrojecimiento, el dolor y la dureza de las cicatrices queloides y otras.
  • cirugía para eliminar el tejido cicatricial, reducir el tamaño de las cicatrices queloides y mejorar el movimiento de la piel

Si bien estos tratamientos pueden ayudar a reducir las cicatrices, es posible que no las eliminen por completo y la curación puede llevar tiempo.

Evite el uso de cremas que contengan vitamina A o vitamina E en las cicatrices, ya que esto puede hacerlas más notorias. Sin embargo, es importante mantener la piel hidratada.

Cómo prevenir las cicatrices

Después de una quemadura reciente, una persona puede usar varios métodos para prevenir o reducir la gravedad de las cicatrices:

Inmediatamente después de que ocurre la quemadura, una persona puede:

  • enjuague la quemadura con agua fría o tibia, luego deje que la piel se seque al aire
  • aplique ungüento con antibiótico, usando un aplicador esterilizado para ayudar a prevenir infecciones
  • cubra la quemadura con un vendaje antiadherente, sostenido en su lugar con una gasa
  • Busque atención médica si la herida se enrojece en lugar de cicatrizar.

Poco después de que la quemadura haya sanado, una persona puede:

  • Estire con cuidado la piel alrededor del área afectada durante unos minutos todos los días para evitar que la piel se pegue
  • Espere a que las ampollas estallen y se escurran solas, luego haga que un médico le quite la piel muerta
  • Cubra el área dañada con ropa o protector solar durante unos meses.

Para asegurarse de que una quemadura grave se esté curando bien, haga citas periódicas con un médico. Pueden aconsejarle sobre cómo prevenir o reducir las cicatrices y comprobar que la quemadura está sanando como debería.

Cómo tratar las quemaduras

La aplicación de vendajes de gasa sobre la quemadura ayudará a prevenir infecciones.

El tratamiento rápido y adecuado de una quemadura reducirá el riesgo y la gravedad de las cicatrices.

Por lo general, una persona puede tratar una quemadura de primer grado en casa sumergiendo la quemadura en agua fría durante un mínimo de 5 minutos.

Las personas que tienen una quemadura de segundo grado generalmente deben consultar a un profesional médico. Sin embargo, las personas pueden tratar las quemaduras pequeñas en casa de las siguientes maneras:

  • Ungüento antibiótico. La aplicación de una fina capa de pomada antibiótica en el área afectada promueve la curación y reduce el riesgo de infección.
  • Vendajes de gasa. Cubrir la quemadura con gasa antiadherente esterilizada protege la piel y reduce las posibilidades de infección.

Las quemaduras de tercer grado son muy graves y requieren atención médica inmediata.

El tratamiento para las quemaduras de tercer grado incluye:

  • Las prendas de compresión son prendas ajustadas que sostienen el área afectada. Esta presión permitirá que la piel se recupere. Es posible que una persona tenga que usar una prenda de compresión todo el día durante algunos meses para que la quemadura tenga tiempo de curarse.
  • Injertos de piel. Un injerto de piel involucra a un cirujano que toma piel sana de otra área del cuerpo, o de un donante, y la usa para cubrir el área de piel quemada.
  • Cirugía. Si una quemadura hace que partes de la piel se peguen (llamadas contracturas), una persona puede requerir cirugía para liberarlas y permitir el movimiento.
  • La fisioterapia para estimular el movimiento en áreas del cuerpo afectadas por contracturas también puede ayudar.

Si una quemadura no se cura en una semana, independientemente de su tamaño o gravedad, programe una cita con un médico. Si la cicatriz de la quemadura es grave o no desaparece con el tiempo, una persona también debe consultar a su médico.

La aplicación de gel de aloe vera, una dieta rica en alimentos antioxidantes, beber mucha agua y tomar ciertos suplementos puede mejorar el proceso de curación de una persona. Sin embargo, es esencial consultar a un médico antes de someterse a quemaduras graves y tomar nuevos suplementos, ya que estos pueden interferir con otros tratamientos.

Complicaciones

La mayoría de las quemaduras leves sanarán sin causar más problemas y no requieren atención médica. Las quemaduras más graves necesitan tratamiento médico, pueden dejar cicatrices y conllevan un mayor riesgo de complicaciones, como:

Infección

Las quemaduras causan heridas abiertas donde las bacterias y otros gérmenes pueden ingresar al cuerpo. Las infecciones resultantes pueden ser menores y fácilmente tratables o pueden convertirse en infecciones más graves, como la sepsis. La sepsis ocurre cuando la infección ingresa al torrente sanguíneo de una persona y puede ser potencialmente mortal.

Deshidración

Las quemaduras hacen que el cuerpo pierda líquido. La pérdida excesiva de líquido puede causar deshidratación, lo que puede afectar el volumen de sangre que fluye por el cuerpo.

Temperatura corporal baja

La piel de una persona ayuda a regular su temperatura corporal. Cuando una quemadura daña extensamente la piel, la pérdida de calor resultante puede resultar en hipotermia, cuando la temperatura corporal de una persona cae repentinamente a niveles peligrosamente bajos.

Contracturas

Las contracturas ocurren durante el proceso de curación cuando se forma tejido cicatricial. El tejido cicatricial puede tensar la piel, provocando un movimiento restringido en los huesos o las articulaciones.

Daño muscular y tisular

Las quemaduras más graves a menudo penetran en todas las capas de la piel de una persona y pueden llegar a los músculos y tejidos, lo que puede causar daños a largo plazo en estas estructuras.

Problemas emocionales y de autoestima

Las cicatrices de quemaduras pueden dañar la confianza en sí mismo o la autoestima de una persona, especialmente cuando se encuentran en un área que no es fácil de ocultar, como la cara. Esto puede provocar angustia emocional y psicológica.

panorama

El pronóstico depende de la gravedad de la quemadura y de la rapidez con que se administre el tratamiento. Las quemaduras pequeñas de primer grado deben curarse solas con poca o ninguna cicatriz. Las quemaduras de segundo y tercer grado pueden dejar cicatrices, aunque el tratamiento, como injertos de piel y ropa de presión, puede ayudar a reducir su visibilidad y promover una curación más rápida.

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