Cómo tratar y prevenir la gastroenteritis bacteriana

La gastroenteritis bacteriana ocurre cuando las bacterias causan una infección del estómago o los intestinos. Las personas a menudo se refieren a la gastroenteritis bacteriana como intoxicación alimentaria.

La gastroenteritis bacteriana comúnmente es el resultado del consumo de alimentos o agua que se han contaminado con bacterias o sus toxinas. Puede causar una variedad de síntomas, que incluyen diarrea, calambres abdominales, náuseas y vómitos.

Es fundamental que las personas con gastroenteritis bacteriana descansen y beban muchos líquidos.

En este artículo, analizamos las causas, los síntomas y el diagnóstico de la gastroenteritis bacteriana. También cubrimos tratamiento, prevención y complicaciones.

Causas

Varios tipos de bacterias pueden causar gastroenteritis bacteriana.

Muchos tipos de bacterias pueden causar gastroenteritis bacteriana, que incluyen:

  • Escherichia coli, que puede ocurrir en carne de res poco cocida y frutas y verduras sin lavar.
  • Shigella, que puede estar presente en alimentos crudos y agua contaminada, incluidas las piscinas.
  • Estafilococo y Salmonela, que puede encontrarse en carnes, huevos y productos lácteos crudos o poco cocidos.
  • Yersinia enterocolitica, que puede contener la carne de cerdo cruda o poco cocida.
  • Campylobacter, que puede ocurrir en la leche y las aves de corral crudas o poco cocidas.

Una persona puede contraer gastroenteritis bacteriana después de comer alimentos contaminados o beber o tragar agua contaminada. Los alimentos pueden contaminarse sin un almacenamiento, manipulación y cocción adecuados.

Pueden ocurrir brotes de gastroenteritis bacteriana si muchas personas consumen los mismos alimentos contaminados, posiblemente en un restaurante, supermercado o tienda de abarrotes.

La gastroenteritis bacteriana se transmite rápidamente de persona a persona. Las personas pueden contagiarse las bacterias de las manos al manipular alimentos o agua contaminados. Las bacterias dañinas también están presentes en las heces de las personas con gastroenteritis bacteriana.

Las personas que se contagian con estas bacterias en las manos pueden propagarlas cuando tocan superficies, objetos u otras personas. Cualquier persona que tenga estas bacterias en las manos corre el riesgo de enfermarse si las transfiere a la boca, los ojos u otras aberturas del cuerpo.

Como resultado, es esencial que las personas se laven bien las manos después de manipular alimentos o usar el baño, especialmente si tienen gastroenteritis bacteriana o cualquier otra infección.

Síntomas

Los síntomas de la gastroenteritis bacteriana pueden variar entre personas y pueden depender de las bacterias que causan la enfermedad. En algunos casos, los síntomas pueden no aparecer hasta 4 días después de que una persona se infecta.

Los síntomas pueden incluir:

  • vómitos y náuseas
  • Diarrea
  • dolor abdominal o calambres
  • pérdida de apetito
  • fiebre o escalofríos
  • heces con sangre

Diagnóstico

Un médico puede solicitar una muestra de heces para diagnosticar la gastroenteritis bacteriana.

Los adultos con gastroenteritis bacteriana deben consultar a un médico si sus síntomas no desaparecen en 5 días.

Las personas deben llevar a los niños a ver a un médico si sus síntomas no desaparecen en 2 días.

Un médico le preguntará a la persona sobre sus síntomas. Si el médico sospecha de gastroenteritis bacteriana, puede solicitar una muestra de heces para identificar el tipo de bacteria que causa la infección.

Tratamiento

La gastroenteritis bacteriana a menudo desaparece por sí sola sin ningún tratamiento. Sin embargo, los vómitos y la diarrea pueden provocar deshidratación, por lo que es importante mantenerse hidratado. Por lo general, esto se puede lograr en casa bebiendo muchos líquidos, especialmente agua.

Los vómitos y la diarrea también pueden hacer que el cuerpo pierda minerales esenciales como sodio, potasio y calcio. Comer sopas o caldos puede reemplazar tanto los líquidos como los minerales. Las soluciones de reemplazo de líquidos y minerales también están disponibles en las farmacias.

Si una persona no puede retener los líquidos o se deshidrata demasiado, es posible que deba ir al hospital. Allí, un médico les administrará líquidos y electrolitos por vía intravenosa.

En casos graves de gastroenteritis bacteriana, un médico puede recetar antibióticos.

Generalmente, las personas pueden tratar los síntomas de la gastroenteritis bacteriana en casa de la siguiente manera:

  • descansar lo suficiente
  • beber suficientes líquidos para mantenerse hidratado
  • comer pequeñas cantidades de alimentos ricos en minerales a intervalos regulares
  • Evitar los productos lácteos, los alimentos con alto contenido de fibra y las frutas.
  • evitar los deportes o los refrescos u otras bebidas con alto contenido de azúcar

Es mejor hablar con un médico antes de tomar cualquier medicamento de venta libre (OTC) para tratar la gastroenteritis bacteriana, ya que algunos medicamentos pueden prolongar los síntomas.

Prevención

Una persona puede utilizar las siguientes prácticas de higiene para tratar de prevenir la gastroenteritis bacteriana:

  • lavarse bien las manos antes de manipular alimentos y después de ir al baño
  • lavarse bien las manos después de tocar animales, especialmente animales de granja
  • usando una tabla de cortar separada para carne cruda
  • lavar bien las verduras, frutas y ensaladas antes de comerlas
  • evitar el contacto cercano con personas que tienen gastroenteritis
  • beber agua embotellada cuando viaja, especialmente en países en desarrollo
  • evitando comer carne y pescado crudos
  • evitar beber leche no pasteurizada
  • almacenar alimentos de manera adecuada y desechar cualquier artículo que caduque o se eche a perder
  • mantener la cocina y el baño limpios

Las siguientes precauciones pueden ayudar a una persona con gastroenteritis bacteriana a evitar transmitir la infección a otras personas:

  • Evitar el contacto cercano con otras personas y quedarse en casa y no ir al trabajo o la escuela.
  • lavarse las manos con frecuencia
  • evitar cocinar o manipular alimentos que otras personas puedan comer
  • limpiar las manijas de las puertas y otros objetos compartidos después de tocarlos

Complicaciones

La fiebre alta puede ser una complicación de la gastroenteritis bacteriana.

Para la mayoría de las personas, la gastroenteritis bacteriana se resolverá en aproximadamente una semana.

La complicación más común es la deshidratación, que ocurre cuando las personas pierden líquidos a causa de los vómitos y la diarrea y no los reemplazan. Si una persona se deshidrata demasiado, es posible que deba ir al hospital.

Los niños y los adultos mayores tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones, por lo que cualquier cuidador debe vigilarlos de cerca.

Las complicaciones pueden incluir:

  • fiebre alta
  • dolores musculares
  • pérdida del control intestinal
  • sangrado en el tracto intestinal, que puede provocar heces con sangre
  • anemia
  • insuficiencia renal

En casos muy raros, la gastroenteritis bacteriana no tratada puede provocar daño cerebral o la muerte. Cualquiera que experimente síntomas graves o persistentes debe buscar atención médica lo antes posible.

panorama

La mayoría de los casos de gastroenteritis bacteriana suelen desaparecer en una semana. Las personas con gastroenteritis bacteriana deben beber muchos líquidos y descansar lo más posible. También deben evitar el contacto con otras personas y practicar una buena higiene para evitar propagar la infección.

Los niños, los adultos mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones.

Una persona debe buscar atención médica si se deshidrata mucho, no puede retener líquidos o experimenta síntomas graves o persistentes.

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