Cómo tratar y prevenir los calambres en los músculos de las piernas

Los calambres musculares son contracciones dolorosas y visibles de un músculo o parte de un músculo. Muchas personas experimentan calambres musculares en la pantorrilla.

En la mayoría de los casos, el calambre puede durar de unos segundos a unos minutos antes de desaparecer espontáneamente.

Siga leyendo para conocer las causas, los tratamientos y la prevención de los calambres en los músculos de las piernas.

Tratamiento

Estirar la pierna puede aliviar un calambre en la pierna.

Los calambres en los músculos de las piernas pueden ser muy dolorosos e incómodos.

Para brindar algo de alivio, una persona puede:

  • estirar el músculo
  • recibir un masaje de tejido profundo
  • aplique una compresa fría o caliente en el área afectada

Por lo general, un médico no recomendará medicamentos para el tratamiento de rutina de los calambres en las piernas debido a que hay muy poca evidencia de que los medicamentos funcionen. Sin embargo, en algunos casos, un médico puede considerar medicamentos como:

  • carisoprodol
  • diltiazem
  • gabapentina
  • orfenadrina
  • verapamilo
  • complejo de vitamina B-12

En mujeres embarazadas, el magnesio y las multivitaminas pueden ayudar.

En el pasado, las personas también usaban quinina para tratar los calambres en las piernas. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha desaconsejado esto debido a problemas de seguridad.

Prevención

Si una persona sospecha que sus calambres se deben a problemas médicos graves, como la trombosis venosa profunda (TVP) o la ingestión de toxinas, debe buscar atención médica de emergencia.

Sin embargo, para los calambres benignos, mantenerse hidratado y mantener una dieta saludable puede ayudar a prevenir los calambres en los músculos de las piernas.

Antes de hacer ejercicio, una persona debe asegurarse de estirar los músculos y beber mucha agua.

Alimentos útiles

Mucha gente cree que tomar suplementos de magnesio puede ayudar a prevenir los calambres musculares. De hecho, algunas empresas de suplementos de vitaminas y minerales comercializan suplementos de magnesio para prevenir los calambres musculares.

Algunos alimentos también aportan magnesio. Los alimentos con alto contenido de magnesio incluyen:

  • Almendras
  • Espinacas
  • nueces de anacardo
  • miseria
  • leche de soja
  • frijoles negros
  • edamame
  • patatas asadas con piel
  • arroz integral cocido
  • yogur natural bajo en grasa

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los estudios aún no han confirmado que el magnesio sea eficaz para la prevención de los calambres en los músculos de las piernas.

Causas

El calambre muscular ocurre cuando las neuronas circundantes lo estimulan repetidamente. Los calambres en los músculos de las piernas son una ocurrencia común.

Según algunos investigadores, las causas exactas de los calambres musculares en las piernas se desconocen en gran medida, pero algunos desencadenantes pueden incluir:

  • ejercicio
  • el embarazo
  • la presencia de calambres nocturnos en las piernas
  • deshidración
  • ciertos medicamentos, que incluyen sacarosa de hierro intravenoso, raloxifeno, naproxeno y teriparatida

A veces, los calambres en los músculos de las piernas pueden ser un síntoma de una afección médica subyacente. Estos pueden incluir:

  • una afección neurológica, como una enfermedad de las neuronas motoras
  • una infección, como el tétanos
  • enfermedad del higado
  • TVP

La ingestión de toxinas como el plomo o el mercurio también puede provocar calambres musculares.

Si una persona cree que ha ingerido una o ambas de estas toxinas, debe llamar a Control de Envenenamientos al 1-800-222-1222 y buscar atención médica de emergencia.

¿Quién está en riesgo?

Los calambres en los músculos de las piernas pueden afectar a cualquier persona, pero entre los que están en mayor riesgo se incluyen:

  • personas con sobrepeso u obesidad
  • Atletas
  • personas que toman ciertos medicamentos
  • adultos mayores, en particular los mayores de 65 años
  • mujeres embarazadas

¿Es serio?

Cuando se producen calambres en los músculos de las piernas como resultado del ejercicio o de estar de pie durante demasiado tiempo, el cuerpo necesita descansar. En estos casos, los síntomas deberían desaparecer por sí solos.

Sin embargo, cuando los calambres en los músculos de las piernas se vuelven persistentes, una persona también puede notar que no duerme bien o que se siente limitada en sus actividades diarias. Aunque no son graves, estos síntomas persistentes pueden afectar la calidad de vida de una persona.

Si una persona experimenta calambres musculares junto con otros síntomas, como hinchazón o decoloración de la piel, debe buscar ayuda médica de emergencia, ya que puede ser un síntoma de TVP.

Los calambres que se presentan en personas jóvenes y sanas y se resuelven espontáneamente no suelen requerir atención médica.

Si los calambres en los músculos de las piernas se vuelven recurrentes o comienzan a afectar la calidad de vida y las actividades diarias de una persona, debe programar una cita con su médico.

Resumen

Los calambres en los músculos de las piernas son quejas comunes que pueden ocurrir en cualquier persona. Las personas que tienen más riesgo de sufrir calambres en los músculos de las piernas incluyen a los jóvenes que hacen ejercicio, las mujeres embarazadas y los adultos mayores.

Si los calambres en los músculos de las piernas no se resuelven o se vuelven persistentes, una persona debe visitar a su médico.

Los calambres severos en los músculos de las piernas pueden ser un síntoma de una afección subyacente grave que requiere atención médica inmediata.

Sin embargo, en la mayoría de las situaciones, los calambres en los músculos de las piernas no son graves y desaparecerán por sí solos.

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