Cómo tratar la paroniquia (una uña infectada)

La paroniquia es una infección de la piel que se desarrolla alrededor de la uña. Ocurre cuando bacterias u hongos penetran debajo de la piel.

La paroniquia puede resultar de morderse o masticar las uñas, pero es más común cuando las condiciones de trabajo requieren que las manos estén frecuentemente mojadas o expuestas a químicos.

La mayoría de los casos de paroniquia no son graves y existen varios tratamientos eficaces. Este artículo discutirá las causas y los tratamientos de la infección.

¿Qué es la paroniquia?

La paroniquia es una infección que puede ocurrir alrededor de la uña.

La paroniquia es una infección de la piel alrededor de la uña de al menos un dedo de la mano o del pie. Por lo general, se desarrolla alrededor de los bordes de la uña en la parte inferior o en los lados.

Esta infección de la piel causa inflamación, hinchazón y malestar alrededor de la uña. También se pueden formar abscesos que contienen pus.

Hay dos tipos de paroniquia:

  • Paroniquia aguda. Esto se desarrolla durante horas o días. La infección no suele extenderse profundamente al dedo y el tratamiento puede reducir los síntomas con relativa rapidez.
  • Paroniquia crónica. Esto ocurre cuando los síntomas duran al menos 6 semanas. Se desarrolla más lentamente y puede volverse más grave. La paroniquia crónica a menudo afecta a varios dígitos a la vez.

La paroniquia puede ocurrir a cualquier edad y es fácilmente tratable.

En casos raros, la infección puede extenderse al resto del dedo de la mano o del pie. Si esto sucede, una persona debe consultar a su médico.

Síntomas

Algunos síntomas de la paroniquia se parecen a los de diferentes infecciones cutáneas. Otros síntomas afectan directamente a la propia uña.

Los síntomas de paroniquia incluyen:

  • hinchazón, sensibilidad y enrojecimiento alrededor de la uña
  • abscesos llenos de pus
  • endurecimiento de la uña
  • deformación o daño en la uña
  • la uña se separa del lecho ungueal

Causas

Morderse las uñas o la piel alrededor de las uñas puede provocar una infección.
Crédito de la imagen: Chris Craig, 2007.

La infección ocurre cuando la piel alrededor de la uña se daña, lo que permite la entrada de gérmenes.

Las bacterias u hongos pueden causar paroniquia, y los culpables comunes son Staphylococcus aureus y Streptococcus pyogenes bacterias.

Las causas comunes de daño en la piel alrededor de la uña incluyen:

  • morderse o masticar las uñas
  • cortar las uñas demasiado cortas
  • manicuras
  • Exposición excesiva de las manos a la humedad, que incluye chuparse el dedo con frecuencia.
  • uñas encarnadas

Tratamiento

Los tratamientos para la paroniquia variarán, según la gravedad y si es crónica o aguda.

Una persona con paroniquia aguda leve puede intentar remojar el dedo de la mano o del pie afectado en agua tibia de tres a cuatro veces al día. Si los síntomas no mejoran, busque tratamiento adicional.

Cuando una infección bacteriana causa paroniquia aguda, un médico puede recomendar un antibiótico, como dicloxacilina o clindamicina.

Cuando una infección por hongos causa paroniquia crónica, un médico le recetará medicamentos antimicóticos. Estos medicamentos son tópicos y generalmente incluyen clotrimazol o ketoconazol.

La paroniquia crónica puede requerir semanas o meses de tratamiento. Es importante mantener las manos secas y limpias en todo momento. Si el trabajo de una persona requiere que sus manos estén mojadas o expuestas a gérmenes, es posible que deba tomarse un tiempo libre.

Un médico también puede necesitar drenar el pus de los abscesos circundantes. Para hacer esto, le proporcionarán un anestésico local, luego abrirán el pliegue ungueal lo suficiente para insertar una gasa, lo que ayudará a drenar el pus.

Cuando ver a un doctor

Las personas pueden tratar la paroniquia en casa si los síntomas son leves y la infección no se ha extendido más allá de la uña.

Sin embargo, si los síntomas no mejoran después de unos días o la infección se ha extendido más allá de la uña, es importante consultar a un médico.

Si los síntomas son graves, comuníquese con un médico de inmediato.

Prevenir las infecciones de las uñas

La hidratación regular de las manos, especialmente después de lavarse, puede ayudar a prevenir infecciones en las uñas.

Las personas pueden reducir el riesgo de desarrollar infecciones en las uñas mediante el uso de los siguientes métodos:

  • hidratante después de lavarse las manos
  • evitando morderse o masticar las uñas
  • teniendo cuidado al cortar las uñas
  • mantener las manos y las uñas limpias
  • Evitar sumergir las manos en agua durante períodos prolongados.
  • evitando el contacto con irritantes
  • manteniendo las uñas cortas

Factores de riesgo

Algunas personas tienen un mayor riesgo de paroniquia, como:

  • mujeres
  • personas con diabetes
  • personas cuyas manos se mojan con frecuencia, incluidos los limpiadores
  • personas con otras afecciones de la piel, como dermatitis
  • personas con sistemas inmunológicos debilitados

Diagnóstico

En la mayoría de los casos, un médico puede diagnosticar fácilmente la paroniquia con un examen físico. También considerarán el historial médico de una persona y buscarán factores de riesgo, como diabetes.

En algunos casos, un médico puede requerir una muestra de cualquier pus que esté presente. Pueden enviar esto a un laboratorio para su análisis y verificar si las bacterias u hongos están causando la infección.

Resumen

La paroniquia es una infección de la piel alrededor de la uña de la mano o del pie. Los síntomas incluyen inflamación, hinchazón, dolor y malestar. Morderse o masticar las uñas es una causa común.

La paroniquia aguda se desarrolla rápidamente y el tratamiento puede reducir los síntomas rápidamente. Las personas pueden tratar los casos leves en casa. La paroniquia crónica tiene un inicio más lento y el tratamiento puede llevar semanas para reducir eficazmente los síntomas.

Cuidar bien las manos y las uñas es la mejor forma de prevenir la paroniquia.

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