Cómo su medicamento contra la gripe puede afectar su corazón

Enero está en el corazón de la temporada de resfriados y gripe, y cada vez que llegan los estornudos y la tos, tendemos a abastecernos de antiinflamatorios y descongestionantes para ayudarnos a combatir estos síntomas. Sin embargo, la Asociación Estadounidense del Corazón advierte que estos medicamentos pueden tener efectos no deseados en el corazón.

Algunos de los medicamentos más comunes que se usan para tratar los resfriados y la gripe podrían influir en nuestro riesgo cardiovascular, advierten los expertos.

Los medicamentos de venta libre son la solución a la que recurren la mayoría de las personas para aliviar los dolores, la fiebre leve, la nariz tapada y otros síntomas de la gripe o un resfriado estacional.

Dichos medicamentos incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como ibuprofeno, y descongestionantes que incluyen pseudoefedrina y fenilefrina.

Si bien estos medicamentos suelen ser seguros de tomar siempre y cuando se sigan las dosis recomendadas, los especialistas de la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) y otras instituciones advierten que podrían empeorar la salud cardiovascular de ciertas personas en riesgo.

"Las personas con hipertensión arterial no controlada o enfermedades cardíacas deben evitar tomar descongestionantes orales", advierte Sondra DePalma, asistente médica en el PinnacleHealth CardioVascular Institute en UPMC Pinnacle en Harrisburg, PA, y una de las especialistas detrás de AHA y American College. de las directrices de Cardiología (ACC) para el manejo de la presión arterial alta.

“Y para la población en general o alguien con bajo riesgo cardiovascular, deben usarlos con la guía de un proveedor de atención médica”, también aconseja DePalma.

Mayor riesgo cardiovascular

De acuerdo con las pautas de la AHA y ACC, tanto los AINE como los descongestionantes pueden aumentar la presión arterial debido a la forma en que actúan sobre el cuerpo. Los descongestionantes, en particular, tensan los vasos sanguíneos de la nariz, lo que ayuda a reducir la inflamación en esa área.

“Pero si tiene presión arterial alta o una enfermedad cardíaca, lo último que necesita es contraer los vasos sanguíneos. Puede exacerbar o empeorar la afección ”, señala la Dra. Erin Michos, directora asociada de cardiología preventiva del Centro Johns Hopkins Ciccarone para la prevención de enfermedades cardíacas en Baltimore, MD.

El Dr. Michos explica que las personas con mayor riesgo si usaran descongestionantes son aquellas con presión arterial alta no controlada, aquellas con insuficiencia cardíaca, así como las personas que han tenido un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

En cuanto a los AINE, los estudios existentes muestran que también pueden poner a las personas en mayor riesgo cardiovascular.

Un artículo de estudio que cita la AHA, y que el Revista de enfermedades infecciosas publicado en 2017: se centró en una cohorte de 9.793 personas que habían recibido tratamientos para infecciones respiratorias y terminaron en el hospital después de un ataque cardíaco.

Los participantes tenían un promedio de 72 años cuando experimentaron sus ataques cardíacos, y muchos de ellos tenían factores de riesgo cardiovascular preexistentes, como presión arterial alta o diabetes.

La prevención es el mejor enfoque

Según el estudio, quienes tomaron AINE para tratar sus infecciones respiratorias tenían más de tres veces más riesgo de sufrir un ataque cardíaco en una semana que durante el mismo período del año anterior cuando no usaban AINE.

Para evitar la exposición a tales riesgos, el Dr. Michos aconseja usar AINE y descongestionantes con moderación u optar por una solución alternativa cuando sea posible, como los antihistamínicos.

“Hay terapias efectivas que son menos riesgosas y definitivamente deben probarse primero”, señala DePalma.

“Si se necesitan otros medicamentos de venta libre, utilícelos con precaución. Y si alguien descubre que tiene problemas como presión arterial alta u otras cosas como palpitaciones del corazón, debe hablar con su proveedor de atención médica ”, insta.

Finalmente, el mejor enfoque cuando se trata de resfriados y gripe es la prevención, y la AHA señala las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que sugieren vacunarse contra la gripe cada año.

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