El café puede empeorar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer

A Noticias médicas hoy, a menudo informamos sobre estudios que arrojan los beneficios para la salud de beber café. Sin embargo, una nueva investigación sugiere ahora que nuestra querida taza de café podría tener un lado más oscuro, después de descubrir que la ingesta de cafeína a largo plazo podría exacerbar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores sugieren que el consumo de cafeína a largo plazo puede empeorar los síntomas conductuales del Alzheimer.

En un estudio de ratones con Alzheimer, los investigadores encontraron que la exposición prolongada a la cafeína estaba relacionada con un aumento de los síntomas conductuales de la enfermedad, como la ansiedad.

La investigadora principal, la Dra. Lydia Giménez-Llort, de la Universitat Autònoma de Barcelona en España, y sus colegas informaron recientemente sus resultados en la revista. Fronteras en farmacología.

Alrededor de 5,7 millones de adultos en los Estados Unidos viven con la enfermedad de Alzheimer y cada 65 segundos, una persona más en el país desarrolla la enfermedad.

El síntoma más ampliamente reconocido de la enfermedad de Alzheimer es la pérdida de memoria, pero la enfermedad puede presentar otros síntomas, como delirios, alucinaciones, irritabilidad, ansiedad y depresión. La Dra. Giménez-Llort y su equipo se refieren a estos como los síntomas conductuales y psicológicos de la demencia (BPSD).

Estudiar el efecto de la cafeína en BPSD

Investigaciones anteriores han sugerido que el café tiene el potencial de reducir el riesgo de Alzheimer y otras demencias.

Por ejemplo, varios estudios que utilizan modelos de ratones han concluido que el café puede proteger contra el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Incluso en estudios que tomaron datos de participantes humanos durante largos períodos de tiempo, el café parece reducir el riesgo de deterioro cognitivo, Alzheimer y otras demencias.

No está claro cómo el café podría proteger contra la enfermedad de Alzheimer, pero un estudio concluyó que un componente menor, la eicosanoil-5-hidroxitriptamida, podría proporcionar la respuesta.

Independientemente de estos hallazgos, sin embargo, para las personas que ya tienen Alzheimer, los efectos del consumo de cafeína pueden no ser tan beneficiosos, según la Dra. Giménez-Llort y su equipo.

Los investigadores llegaron a su conclusión al estudiar los efectos de la cafeína en modelos de ratón de la enfermedad de Alzheimer.

“Los ratones desarrollan la enfermedad de Alzheimer de forma muy similar a los pacientes humanos con una forma de inicio precoz de la enfermedad”, explica la primera autora Raquel Baeta-Corral, también de la Universitat Autònoma de Barcelona.

Ella agrega: "No solo exhiben los problemas cognitivos típicos, sino también una serie de síntomas similares a los de BPSD, por lo que es un modelo valioso para abordar si los beneficios de la cafeína podrán compensar sus supuestos efectos negativos".

Para averiguarlo, el equipo añadió cafeína al agua potable de los roedores desde los 6 a los 13 meses, en una dosis de 0,3 miligramos por mililitro.

Los investigadores explican que estudios previos han encontrado que esta dosis conduce a una ingesta diaria de cafeína de alrededor de 1,5 miligramos en ratones, lo que equivale a unos 500 miligramos en humanos, o cinco tazas de café al día.

BPSD aumentó para ratones que consumen cafeína

A los 13 meses de edad, los ratones participaron en una serie de experimentos que evaluaron sus síntomas cognitivos y conductuales del Alzheimer.

El estudio reveló que los roedores que bebían agua con cafeína tenían una mayor BPSD, incluida la ansiedad y la neofobia, o el miedo a objetos o situaciones desconocidas, en comparación con los que consumían agua corriente.

Además, encontraron que la cafeína tenía pocos beneficios para el aprendizaje y la memoria en los roedores.

Estos hallazgos, dicen el Dr. Giménez-Llort y sus colegas, sugieren que debemos tener cuidado al recomendar el café y otros productos con cafeína a los adultos con enfermedad de Alzheimer.

"Estos resultados confirman que la cafeína, a pesar de su uso diario y la relativa falta de regulación gubernamental, es un compuesto potente con efectos multifacéticos", dicen los autores, y agregan:

"Especulamos que durante un tratamiento crónico con cafeína, la exacerbación de los síntomas de BPSD similares a la ansiedad puede interferir parcialmente con los efectos cognitivos beneficiosos en la medida en que pueden estar en la dirección opuesta".

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