¿Los refrescos dietéticos son malos para ti? Conozca los riesgos para la salud

Muchas personas eligen refrescos dietéticos para poder disfrutar de una bebida dulce y burbujeante sin consumir cientos de calorías ni una gran dosis de azúcar.

Sin embargo, numerosos estudios han encontrado un vínculo entre beber demasiados refrescos dietéticos y tener problemas de salud graves, como diabetes, hígado graso, demencia, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

En este artículo, aprenda sobre los vínculos entre los refrescos dietéticos y la salud, así como si son más saludables que los refrescos regulares.

¿Qué es la soda dietética?

Los refrescos dietéticos pueden contener edulcorantes artificiales en lugar de azúcar.

Los refrescos dietéticos son refrescos que imitan el sabor de los refrescos tradicionales pero que proporcionan menos azúcar o nada.

Los refrescos dietéticos utilizan edulcorantes artificiales, como la sacarina o el aspartamo, para lograr el mismo sabor dulce.

Los fabricantes de refrescos a menudo afirman que los refrescos dietéticos son más saludables que los refrescos regulares y que es una opción ideal para las personas que intentan perder peso. En consecuencia, muchas personas ven los refrescos dietéticos como una mejor opción.

¿Los refrescos dietéticos son malos para ti?

Un creciente cuerpo de evidencia sugiere que el consumo de refrescos dietéticos se correlaciona con un mayor riesgo de una amplia gama de afecciones médicas, en particular:

  • afecciones cardíacas, como ataque cardíaco y presión arterial alta
  • problemas metabólicos, incluida la diabetes y la obesidad
  • afecciones cerebrales, como demencia y accidente cerebrovascular
  • problemas hepáticos, que incluyen enfermedad del hígado graso no alcohólico

Muchos estudios de personas que beben refrescos han sido extensos y abarcan muchos años. Sin embargo, pocos estudios han controlado completamente otros factores de riesgo que podrían conducir a problemas de salud crónicos, como sobrepeso o estilo de vida sedentario.

Por lo tanto, es posible que no tengan en cuenta el hecho de que las personas que beben refrescos pueden tener más problemas de salud independientemente de sus opciones de bebidas. Por ejemplo, una persona podría estar bebiendo refrescos dietéticos porque tiene un índice de masa corporal (IMC) alto y está tratando de perder peso. O bien, las personas que beben refrescos con regularidad pueden tener más probabilidades de comer ciertos tipos de alimentos, lo que puede presentar riesgos para la salud.

Los investigadores no saben exactamente por qué los refrescos dietéticos pueden aumentar el riesgo de enfermedad. Algunos creen que los refrescos dietéticos pueden dañar los vasos sanguíneos o causar inflamación crónica.

Los refrescos dietéticos también pueden afectar la salud al cambiar otros hábitos. Un estudio de 2012 sugiere que los refrescos dietéticos pueden cambiar la forma en que el cerebro responde a los sabores dulces al afectar la dopamina, un neurotransmisor que juega un papel en el placer, la motivación y la recompensa.

Beber refrescos dietéticos con frecuencia puede hacer que una persona desee más dulces, incluidos bocadillos dulces y más refrescos.

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Lo que dice la investigación

La investigación no ha encontrado un vínculo definitivo entre los edulcorantes artificiales y el cáncer.

Muchos estudios han relacionado el consumo de refrescos dietéticos con peores resultados de salud.

Los investigadores detrás de un estudio de 2017 recopilaron datos que indicaban un vínculo entre los refrescos dietéticos y el riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad de Alzheimer. El estudio involucró a 2.888 personas mayores de 45 años.

Los resultados mostraron que beber un refresco dietético al día casi triplicaba el riesgo de una persona de sufrir un accidente cerebrovascular y la enfermedad de Alzheimer.

Un estudio de 2014 de 2.037 trabajadores de fábricas japonesas encontró que los hombres que bebían refrescos dietéticos tenían más probabilidades de desarrollar diabetes que los que no lo hacían. La correlación se mantuvo incluso después de ajustar por antecedentes familiares, edad, IMC y factores de estilo de vida.

Las primeras investigaciones sugirieron que podría haber un vínculo entre los edulcorantes artificiales y el cáncer. Sin embargo, investigaciones posteriores no encontraron ningún vínculo o cuestionaron los datos que inicialmente relacionaban los edulcorantes artificiales con el cáncer.

Por lo tanto, si bien hay muchas razones para evitar las gaseosas dietéticas, es posible que el riesgo de cáncer no esté entre ellas.

Beneficios para la salud de los refrescos dietéticos

Beber refrescos dietéticos no proporciona ningún beneficio directo para la salud. Sin embargo, puede ofrecer a algunas personas una forma de reducir su consumo de bebidas azucaradas.

Las personas que se deshacen de los refrescos endulzados bebiendo refrescos dietéticos pueden reducir significativamente su consumo de azúcar. Luego, pueden comenzar a hacer la transición a bebidas más saludables, como agua con gas.

Algunos analistas, especialmente aquellos con vínculos con la industria de las gaseosas, insisten en que no hay evidencia convincente que vincule directamente a las gaseosas con la mala salud. Otros insisten en que los refrescos dietéticos siguen siendo una alternativa saludable a los refrescos tradicionales, a pesar de la evidencia en contrario.

Los autores de un análisis de 2016 señalaron que 26 estudios no encontraron ningún vínculo entre el consumo de refrescos y peores resultados de salud. Sin embargo, esos estudios habían recibido financiación de empresas de la industria de las gaseosas.

Este hecho, argumentan los autores del estudio, sugiere que la industria de las gaseosas está "manipulando los procesos científicos contemporáneos para crear controversia y promover sus intereses comerciales a expensas de la salud pública".

Cómo reducir

El café puede ser una bebida con cafeína más saludable que los refrescos dietéticos.

Para reducir el consumo de refrescos dietéticos, una persona debe comprender por qué beben refrescos y luego encontrar una alternativa viable.

Para algunas personas, los refrescos ofrecen una rápida descarga de cafeína. Cambiar a café o té puede ser una buena alternativa, ya que ambas bebidas brindan varios beneficios para la salud. La mejor opción es el café o el té sin azúcar. La leche puede ofrecer algo de dulzura sin el azúcar extra.

Las personas a las que les gustan las bebidas carbonatadas burbujeantes pueden encontrar la misma calidad burbujeante en el agua con gas o agua carbonatada. Las aguas gaseosas sin sabor y sin azúcar no contienen edulcorantes artificiales y, por lo general, no contienen calorías.

Si el atractivo de los refrescos radica en su dulzura, una persona puede intentar disfrutar de alimentos naturales. Las frutas dulces enteras, como los duraznos, mangos, manzanas y bayas, ofrecen una dosis rápida de azúcar natural sin muchos de los riesgos para la salud de los refrescos.

Disfrutar de refrescos dietéticos con moderación es menos dañino que beberlos a diario. Las personas que no pueden o no desean dejar de beber refrescos dietéticos aún pueden reducir su riesgo de problemas de salud bebiendo menos.

Resumen

La investigación ha relacionado una amplia gama de riesgos para la salud con el consumo de refrescos dietéticos. A pesar de ser una bebida baja en calorías o sin calorías, aún puede aumentar el riesgo de enfermedades como diabetes y obesidad.

Los refrescos dietéticos no ofrecen ningún beneficio para la salud más que funcionar como una herramienta que las personas pueden utilizar para dejar de consumir refrescos regulares.

Si bien la relación precisa entre los refrescos dietéticos y las condiciones médicas es incierta y requiere más investigación, está claro que las personas no deberían ver los refrescos dietéticos como una alternativa saludable a las bebidas azucaradas.

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