¿La comida picante está relacionada con el riesgo de demencia?

Una investigación realizada en una población china ha encontrado un vínculo intrigante entre el consumo de chiles y un mayor riesgo de deterioro cognitivo.

Comer muchos pimientos picantes con regularidad puede aumentar el riesgo de deterioro cognitivo de una persona.

Muchas poblaciones de todo el mundo agregan pimientos picantes a sus platos locales para realzar el sabor y crear una experiencia culinaria más contundente.

Pero, ¿los pimientos picantes son saludables o representan algún riesgo para la salud? Los pimientos más picantes del mundo, como el Carolina Reaper, podrían causar daños graves e inmediatos.

Por ejemplo, en 2018, un hombre de los Estados Unidos que se comió un Carolina Reaper como parte de un desafío en un concurso de comer pimiento picante terminó en la sala de emergencias con un dolor de cabeza como un trueno.

Sin embargo, la mayoría de la gente no buscará las versiones extremas de esta verdura caliente. En cambio, la mayoría de las cocinas usan variedades mucho más suaves, algunas de las cuales aún son muy picantes, como los jalapeños, los pimientos cereza, los pimientos de Cayena, los gorros escoceses y los habaneros.

Las investigaciones anteriores sobre los efectos potenciales de los chiles en la salud generalmente han arrojado resultados positivos. Un gran estudio de cohorte de 2017, por ejemplo, encontró que comer chiles rojos picantes se asoció con un menor riesgo de mortalidad.

El principal ingrediente activo de los pimientos picantes, y el que los hace picantes, es la capsaicina, por lo que es muy probable que este compuesto juegue un papel principal en el efecto potencial de los pimientos picantes sobre la salud.

A pesar de los hallazgos alentadores sobre la asociación entre los chiles y la mortalidad, ningún estudio en humanos había evaluado seriamente cómo estas verduras picantes podrían afectar el deterioro cognitivo.

Ahora, los hallazgos de un estudio de cohorte longitudinal en una gran población china sugieren que comer constantemente una gran cantidad de ají podría acelerar el deterioro cognitivo, aumentando el riesgo de demencia de una persona.

La investigación, presentada en un artículo de estudio que aparece en la revista. Nutrientes - participaron 4.582 participantes chinos mayores de 55 años. El equipo de investigación fue dirigido por Zumin Shi, Ph.D., de la Universidad de Qatar, en Doha.

Mayor riesgo con más de 50 gramos de chile por día

“Se descubrió que el consumo de chile es beneficioso para el peso corporal y la presión arterial en nuestros estudios anteriores. Sin embargo, en este estudio, encontramos efectos adversos sobre la cognición entre los adultos mayores ”, señala Zumin.

Los investigadores encontraron que las personas que comían más de 50 gramos de chile por día de forma regular tenían casi el doble de riesgo de deterioro cognitivo que las personas que comían menos de esta cantidad de chile.

“Derivado de encuestas dietéticas, la ingesta de chile incluía tanto chiles frescos como secos, pero no incluía pimiento dulce ni pimienta negra”, mencionan los investigadores en su artículo de estudio.

El equipo también notó que los participantes que generalmente comían una mayor cantidad de chile tendían a tener un ingreso financiero más bajo, así como un índice de masa corporal (IMC) más bajo. Pero realizaron más actividad física, en comparación con las personas que comieron una menor cantidad de ají, y la ingesta de grasas fue similar entre los dos grupos.

Los investigadores sugieren que las personas con un IMC saludable pueden tener una mayor sensibilidad a la capsaicina que aquellas que tienen sobrepeso clínico. La mayor sensibilidad, agrega el equipo, también puede explicar por qué estas personas pueden tener un mayor riesgo de deterioro cognitivo.

Zumin y sus colegas también vieron que las personas que comían más chile tendían a ser más jóvenes que las personas que no comían chile. “Además”, escriben los investigadores, “no hubo asociación entre el consumo de chile y el IMC o la hipertensión en esta población y, por lo tanto, es posible que las personas mayores de esta población evitaran el consumo de chile debido a una enfermedad crónica”.

Otro factor que parecía influir en la cantidad de chile que comían los participantes era su nivel educativo. En la conclusión del documento de estudio, los investigadores señalan:

“En nuestro estudio, hubo una diferencia significativa en la ingesta de chile entre personas con diferentes niveles educativos. Por lo tanto, es posible que el efecto de confusión de la educación aún contribuya a la relación entre la ingesta de chile y la función cognitiva ".

Por esta razón, los investigadores sugieren que los ensayos adicionales deberían tener como objetivo evaluar el vínculo entre el nivel de educación, la ingesta de chile y el riesgo de deterioro cognitivo.

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