¿Existe un vínculo entre la marihuana y la EPOC?

La marihuana es legal para uso médico o recreativo en varias partes de los Estados Unidos. Los investigadores continúan investigando si la marihuana puede causar o incluso ayudar a tratar la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Algunas personas consumen marihuana para aliviar el dolor crónico, y existe un interés creciente en consumir marihuana para tratar una variedad de otros problemas de salud, incluida la epilepsia y los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Sin embargo, también existe la preocupación de que el uso recreativo de la marihuana aumente el riesgo de que una persona desarrolle afecciones como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

En este artículo, examinamos los vínculos que los investigadores han encontrado entre la marihuana y la EPOC.

¿Qué es la EPOC?

Los síntomas de la EPOC pueden incluir sibilancias, dificultad para respirar y opresión en el pecho.

La EPOC describe un grupo de enfermedades pulmonares a largo plazo que incluye bronquitis y enfisema.

Estas enfermedades causan inflamación, lo que dificulta el flujo de aire dentro y fuera de los pulmones, dificultando la respiración.

La EPOC es progresiva, lo que significa que los síntomas de una persona tienden a empeorar con el tiempo. El tabaquismo es la causa más común de EPOC.

Los síntomas de la EPOC pueden variar en gravedad, pero generalmente incluyen:

  • opresión en el pecho
  • dificultad para respirar
  • sibilancias
  • fatiga
  • pérdida de peso involuntaria
  • bajo nivel de oxígeno

¿Puede el consumo de marihuana causar EPOC?

Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, el tabaquismo es la causa de alrededor del 85 al 90 por ciento de los casos de EPOC.

El vínculo entre el consumo de marihuana y la EPOC es menos seguro y los hallazgos han sido contradictorios.

Cualquier asociación entre la droga y la enfermedad parece estar relacionada con la forma en que una persona consume marihuana y la frecuencia con la que la consume.

Los autores de un estudio de 2014 concluyeron que fumar pequeñas cantidades de marihuana probablemente no causa un daño significativo, pero que el uso intensivo puede obstruir las vías respiratorias y dañar el tejido pulmonar.

La marihuana contiene varios compuestos químicos llamados cannabinoides. Dos de los cannabinoides más conocidos son el cannabidiol (CBD) y el tetrahidrocannabinol (THC). El THC es el compuesto que causa el efecto psicoactivo o el "subidón".

Fumar es una forma común de consumir marihuana, pero los aceites, los comestibles y las tinturas también pueden contener CBD y THC. Ninguna investigación concluyente sugiere que alguno de estos métodos alternativos provoque daño pulmonar.

Fumar marihuana y EPOC

El riesgo de que una persona desarrolle EPOC puede aumentar debido al consumo excesivo de marihuana.

La comunidad médica no está segura de si fumar marihuana aumenta el riesgo de EPOC de una persona.

Según la American Thoracic Society, es probable que fumar marihuana en exceso cause daño pulmonar, lo que podría aumentar el riesgo de que una persona desarrolle EPOC.

Muchas de las sustancias químicas dañinas y volátiles del humo del tabaco también están presentes en el humo de la marihuana. Independientemente de la fuente, el humo, las cenizas y el calor son dañinos para los pulmones y pueden dañar su revestimiento. Esto parece sugerir que es probable que el humo de la marihuana cause EPOC.

Además, la forma de fumar puede aumentar el riesgo de daño pulmonar. Una persona generalmente inhala el humo de la marihuana más profundamente y lo retiene en los pulmones durante más tiempo que el humo del cigarrillo.

El riesgo de desarrollar EPOC también puede depender de cuánto tiempo lleva consumiendo marihuana una persona.

Un estudio de caso sugiere que el consumo prolongado de marihuana puede provocar la obstrucción del flujo de aire y aumentar la frecuencia respiratoria de una persona, lo que puede afectar la función pulmonar.

El uso prolongado también puede provocar inflamación e hinchazón de los bronquios, lo que puede causar síntomas de bronquitis crónica, como aumento de la producción de moco, tos y sibilancias.

Los resultados de otros estudios indican que fumar marihuana con moderación no causa EPOC. Los autores de una revisión de 2013 concluyeron que el consumo regular de marihuana puede causar un ligero aumento en la resistencia de las vías respiratorias, lo que puede dañar el revestimiento de los pulmones y dificultar la respiración.

Sin embargo, no parece haber un vínculo definitivo entre fumar marihuana con regularidad y desarrollar EPOC.

¿Puede la marihuana empeorar los síntomas de la EPOC?

Si bien fumar marihuana puede no causar EPOC, puede agravar los síntomas en personas que ya padecen la enfermedad.

Por ejemplo, fumar marihuana puede dañar los pequeños vasos sanguíneos de las vías respiratorias, lo que puede empeorar síntomas como tos y aumento de la producción de moco.

Fumar marihuana también causa lesiones microscópicas en las vías respiratorias grandes, lo que puede empeorar los síntomas de la bronquitis crónica.

¿Puede la marihuana tratar la EPOC?

Fumar cualquier cosa, incluida la marihuana, nunca es una buena idea para las personas con enfermedades pulmonares. Pero la marihuana en otras formas puede beneficiar a las personas con EPOC.

Ninguna investigación concluyente indica que la marihuana pueda tratar la EPOC. Ciertos factores dificultan la realización de estudios clínicos con marihuana. La fuerza de la marihuana puede variar mucho, dependiendo de la variedad, por ejemplo.

Además, las investigaciones han demostrado que muchas personas que fuman marihuana también fuman cigarrillos, lo que puede dificultar el aislamiento de los efectos de la marihuana.

Sin embargo, algunas investigaciones indican que el consumo de marihuana puede aumentar la capacidad vital forzada (FVC).

La CVF es la cantidad de aire que una persona puede exhalar con fuerza y ​​rapidez después de respirar profundamente. La FVC reducida es un signo de EPOC.

Según una revisión de 2015 de 19 estudios, fumar marihuana puede aumentar la FVC, aunque las razones siguen sin estar claras.

Algunos investigadores han sugerido que el CBD y el THC pueden disminuir la inflamación de los pulmones y ayudar a abrir las vías respiratorias en personas con EPOC.

Es importante comprender que existen muchos medicamentos y otros tratamientos para la EPOC y que estos no involucran a la marihuana.

El tratamiento de la EPOC a menudo implica broncodilatadores y esteroides que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) ha estudiado y aprobado. La FDA no ha aprobado la marihuana para tratar la EPOC.

Quitar

Determinar si fumar marihuana puede causar EPOC o empeorar los síntomas existentes requerirá más investigación.

Tampoco está claro si el uso de una forma diferente de marihuana puede disminuir los síntomas de la EPOC. Algunos cannabinoides pueden ayudar a abrir las vías respiratorias y reducir la inflamación en los pulmones.

Una persona con EPOC debe evitar fumar cualquier sustancia, incluida la marihuana, ya que es probable que empeore los síntomas respiratorios.

Cualquier persona con EPOC que esté considerando consumir marihuana en formas como comestibles o aceites debe hablar primero con un médico. Los productos de marihuana contienen muchas sustancias químicas, algunas de las cuales pueden ser peligrosas para las personas con EPOC.

La marihuana no es legal en todos los estados de EE. UU. Y sigue siendo ilegal según la ley federal.

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