Envenenamiento por plomo en niños y adultos

El envenenamiento por plomo ocurre cuando el plomo se acumula en el cuerpo. Después de meses o años, estos pueden alcanzar niveles peligrosos y posiblemente fatales.

El plomo es un metal pesado y un veneno fuerte. Puede acumularse en el cuerpo si entra por la boca o se inhala. También puede entrar a través de fisuras en la piel o membranas mucosas.

Puede dañar todos los sistemas del cuerpo, incluidos el corazón, los huesos, los riñones, los dientes, los intestinos, los órganos reproductivos y los sistemas nervioso e inmunológico.

Los niños pequeños, especialmente antes de los 6 años, son particularmente sensibles al envenenamiento por plomo. Puede dañar irreversiblemente el desarrollo físico y mental.

Las fuentes más comunes son pintura a base de plomo y tuberías de agua en edificios más antiguos, polvo a base de plomo y agua, aire o suelo contaminados. Las partículas de plomo se pueden acumular en el polvo doméstico y en la tierra del jardín. El humo del cigarrillo también puede contribuir.

Síntomas

Crédito de la imagen: Sergey Barabashev / istock.

Los síntomas del envenenamiento por plomo suelen aparecer cuando ya hay una cantidad peligrosa de plomo en el cuerpo.

Ocasionalmente, puede ocurrir a partir de una sola dosis alta, pero más a menudo es una acumulación gradual.

Los niveles altos de plomo en adultos y niños pueden dañar los riñones y el sistema nervioso central, lo que eventualmente puede provocar convulsiones, pérdida del conocimiento, coma e incluso la muerte.

Los síntomas varían según los grupos de edad.

En ninos

Los niños corren un mayor riesgo de intoxicación por plomo por varias razones:

  • Es más probable que recojan la contaminación por plomo del suelo y luego la consuman.
  • También están más cerca del nivel del suelo con más frecuencia y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de respirar el polvo del suelo.

Los signos y síntomas de la intoxicación aguda por plomo incluyen:

  • dolor abdominal y vómitos
  • ictericia
  • letargo
  • diarrea negra
  • encefalopatía, que afecta el cerebro y puede provocar convulsiones, coma y la muerte

Sin embargo, es más probable que los síntomas aparezcan con el tiempo. Esto se conoce como envenenamiento crónico.

Éstos incluyen:

  • crecimiento corporal lento
  • coeficiente intelectual reducido
  • pérdida de apetito y pérdida de peso
  • estreñimiento y dolor abdominal leve
  • irritabilidad
  • fatiga general
  • tinte azul alrededor de las encías
  • anemia
  • pérdida de audición y reducción de otros sentidos
  • debilidad neurológica, en las últimas etapas

Los niños pequeños absorben el plomo de 4 a 5 veces más fácilmente que los adultos y, debido a que sus cuerpos aún se están desarrollando, los riesgos aumentan aún más.

En adultos

Los siguientes son síntomas de intoxicación por plomo en adultos:

  • El dolor abdominal suele ser el primer signo si se ingiere una dosis alta de plomo.
  • presión arterial elevada
  • dolor articular y muscular
  • estreñimiento
  • anemia
  • hormigueo, dolor y entumecimiento en las extremidades
  • pérdida de memoria y deterioro de las funciones mentales
  • dolor de cabeza
  • alucinaciones
  • sabor inusual en la boca, a menudo descrito como metálico
  • dificultad para dormir
  • trastornos del estado de ánimo
  • reducción del volumen y la calidad de los espermatozoides
  • pérdida del embarazo o parto prematuro
  • caída del pie o tobillo, en las últimas etapas

Los adultos pueden desarrollar gota, síndrome del túnel carpiano y baja fertilidad.

Aquellos que trabajan en trabajos que involucran plomo tienen un riesgo más alto que aquellos en otras ocupaciones.

Los ejemplos incluyen talleres de reparación de automóviles y mejoras en el hogar, especialmente si la casa se construyó antes de que se prohibiera la pintura a base de plomo en 1978.

Causas

El plomo es un elemento natural que se encuentra en la corteza terrestre. La actividad humana, como la minería, la quema de combustibles fósiles y la fabricación, la ha hecho más extendida y accesible. Cuando el plomo está en el aire como contaminante, puede estar presente en el polvo.

Ya no se usa en pintura o combustible en los EE. UU., Pero todavía está presente en baterías, cerámica, tuberías, soldaduras, algunos cosméticos y joyas.

El plomo como componente de la pintura se prohibió en 1978, pero aún puede estar presente en algunas residencias más antiguas. La mayoría de los casos de intoxicación por plomo en niños se deben a que comen viejas partículas de pintura a base de plomo.

Los accesorios de plomería y tuberías de latón fabricados o soldados con plomo pueden liberar plomo en el agua del grifo. La soldadura de plomo utilizada en la fabricación de latas de alimentos está prohibida en los EE. UU., Pero todavía se usa en algunos países.

Otras fuentes

Éstos incluyen:

  • Suelo: El plomo que llega al suelo a partir de la gasolina o la pintura a base de plomo puede sobrevivir durante muchos años. Las zonas próximas a murallas antiguas o a los lados de las carreteras pueden verse especialmente afectadas.
  • Polvo: Las virutas de pintura o la tierra contaminada pueden formar partículas de polvo.
  • Juguetes: Los juguetes viejos pueden haber sido coloreados con pintura a base de plomo. Aunque esto es ilegal en los EE. UU., Los juguetes de otros países aún pueden usar pinturas a base de plomo.
  • Cosméticos tradicionales: se ha descubierto que el Kohl, utilizado como delineador de ojos, contiene altos niveles de plomo.
  • Vidrieras: la fabricación de vidrieras implica el uso de soldadura de plomo.
  • Cerámica: algunos esmaltes de cerámica contienen plomo.
  • Tabaquismo: el tabaquismo activo y pasivo se ha relacionado con niveles más altos de plomo en la sangre.

Medicina tradicional

Otras fuentes de plomo menos comunes incluyen algunas medicinas tradicionales:

  • Daw tway: esta ayuda digestiva, utilizada en Tailandia, contiene altos niveles de plomo y arsénico.
  • Ghasard: Este es un tónico indio y ayuda digestiva.
  • Ba-baw-san: un remedio herbal chino que se usa para los cólicos en los bebés.
  • Litargirio: Este polvo color melocotón se utiliza como desodorante, particularmente en República Dominicana.
  • Greta (también llamada azarcón): este es un remedio hispano en polvo para el malestar estomacal. También se utiliza para calmar la dentición de los bebés. Algunas preparaciones contienen 90 por ciento de plomo.

Efectos

El plomo daña todos los sistemas del cuerpo que encuentra. Dos de sus interacciones más dañinas son las enzimas y el sistema nervioso.

Sobre enzimas

Gran parte del daño que produce el plomo se debe a una interrupción en el trabajo de las enzimas. Son proteínas que realizan múltiples funciones dentro del cuerpo humano.

Al igual que otros metales presentes en el cuerpo, el plomo se une a las enzimas a las que se unen los cofactores que no son de plomo. A veces se les llama "moléculas auxiliares".

Pero, mientras que otros metales y sustancias desempeñan las funciones necesarias, al ser un cofactor para apagar o encender las enzimas, el plomo se une a las coenzimas sin provocar la acción enzimática adecuada. Esto impide que las enzimas realicen su trabajo.

El plomo impacta negativamente la deshidratasa del ácido delta-aminolevulínico (ALAD) y la ferroquelatasa. Estas enzimas son necesarias para ayudar a formar un componente vital de la sangre llamado hemo.

Sobre el sistema nervioso

El cerebro es uno de los órganos más afectados por el plomo, y en particular la corteza prefrontal y la corteza cingulada anterior. Estas áreas son responsables de las funciones de alto nivel, la regulación del estado de ánimo y la toma de decisiones.

La barrera entre el suministro de sangre y el cerebro, conocida como barrera hematoencefálica, protege al cerebro de muchas toxinas. Sin embargo, el plomo pasa fácilmente a través de esta capa protectora.

Una vez en el cerebro, el plomo interfiere con el desarrollo de las sinapsis, la producción de neurotransmisores y la estructura de los canales iónicos.

El plomo también altera la capa de mielina en los nervios. Esta capa aislante es esencial para la transmisión exitosa de mensajes.

Muchos neurotransmisores se ven obstaculizados por el plomo, incluido el glutamato en el hipocampo. El glutamato es vital para aprender y depositar recuerdos.

Se ha descubierto que el plomo desencadena la muerte celular programada (PCD, también llamada apoptosis) en el sistema nervioso central, incluido el cerebro.

La PCD suele ser una función normal del cuerpo humano. Ayuda a eliminar las células viejas y rotas. Sin embargo, si la PCD se sale de control, puede destruir erróneamente las células en pleno funcionamiento. Dependiendo del tipo, es posible que estas celdas no se reemplacen.

Diagnóstico

Cualquiera que esté preocupado de que su hijo pueda verse afectado por el plomo puede solicitar un análisis de sangre. Esto implica un simple pinchazo en el dedo o una punción en una vena.

En los adultos, los niveles de plomo de 10 µg / DL se consideran peligrosos. Los CDC dicen que ningún nivel de plomo es seguro para los niños. La Academia Estadounidense de Pediatría señala que se han producido cambios en el pensamiento con niveles de 5 µg / dL.

En los adultos, los síntomas gastrointestinales generalmente se observan a 45 μg / dL o más.

En la mayoría de los adultos con niveles de 25 µg / DL, esto se debe a la exposición en el lugar de trabajo.

No existen niveles seguros de plomo en el cuerpo. En otras palabras, cualquier presencia de plomo en el cuerpo puede causar daño.

Otras pruebas para la intoxicación por plomo incluyen:

  • biopsia de médula ósea
  • nivel de protoporfirina en eritrocitos (una prueba para la deficiencia de hierro)
  • nivel de hierro
  • pruebas de coagulación y recuento sanguíneo completo
  • radiografía de huesos largos y abdomen.

Tratamiento

Como ocurre con la mayoría de los tipos de intoxicación, el primer paso es identificar y eliminar la fuente del veneno.

Si el problema es la pintura vieja, puede ser mejor sellar la pintura en lugar de astillarla, lijarla o quemarla, lo que podría aumentar las cantidades de plomo en el aire.

Si eliminar la fuente no reduce los niveles en sangre, puede ser necesario lo siguiente:

  • Terapia de quelación: se trata de un medicamento que se une al plomo y permite que se elimine en la orina o las heces.

Además, si existe la preocupación de que alguien haya ingerido una cantidad de plomo potencialmente mortal en una dosis, es posible que se necesiten los siguientes procedimientos:

  • Irrigación intestinal: enjuague de todo el tracto gastrointestinal con grandes volúmenes de solución de polietilenglicol
  • Lavado gástrico: también llamado succión gástrica o bombeo del estómago, esto implica lavar el estómago a través de un tubo e irrigación con solución salina que se inserta en la garganta.

Puede ser necesaria la administración de líquidos por vía intravenosa.

Prevención

Las medidas que pueden ayudar a reducir el riesgo de intoxicación por plomo incluyen:

  • Agua corriente: en propiedades más antiguas con tuberías o accesorios de plomo, deje correr el agua fría durante al menos 1 minuto antes de usarla. No utilice el grifo de agua caliente para cocinar o beber.
  • Evitar el suelo: Evite que los niños jueguen en el suelo. Tal vez proporcione una caja de arena y plante césped para cubrir parches de suelo desnudo.
  • Seguir una dieta saludable: una dieta rica en calcio y hierro puede ayudar a reducir la absorción de plomo.
  • Instalación de un filtro: si el agua tiene un nivel alto de plomo, considere instalar un dispositivo de filtrado de agua eficaz o cambie a agua embotellada.
  • Lavado: Lave las manos de los niños con regularidad para reducir el riesgo de tragar fragmentos de plomo de la tierra y el polvo.
  • Limpieza: Mantenga el medio ambiente lo más libre de polvo posible. Limpie los pisos con un trapeador húmedo y limpie las superficies con un paño húmedo. Esto evita que el polvo se eleve de nuevo al aire y se inhale.
  • Envases: No almacene vino, aderezos a base de vinagre o licores en decantadores de cristal de plomo durante períodos prolongados, ya que el plomo puede filtrarse en el líquido.
  • Alimentos enlatados: Evite los alimentos enlatados importados, ya que algunos países aún no han prohibido el plomo en los procesos de fabricación.

panorama

Los adultos que han experimentado una intoxicación por plomo relativamente leve pueden recuperarse por completo. Dado que los niños aún se están desarrollando, es posible que no se recuperen por completo. Puede haber un coeficiente intelectual permanente y déficits de atención.

Otros sistemas corporales, como los riñones y los nervios, también pueden sufrir daños permanentes. Según la gravedad, la recuperación puede tardar meses o años.

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