El escape del vehículo local puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular

Incluso en entornos con baja contaminación del aire, la exposición a largo plazo a los gases de escape del tráfico cerca de las casas de las personas puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular, según un nuevo estudio de Suecia. El culpable parece ser un contaminante del aire de partículas finas llamado carbón negro.

La exposición a los gases de escape puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular, sugiere una nueva investigación.

Los investigadores llegaron a esta conclusión después de investigar los vínculos entre la exposición a diferentes tipos de partículas y las tasas de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares en tres ciudades de Suecia.

Informan sus hallazgos en una reciente Perspectivas de salud ambiental trabajo de estudio.

Los autores escriben que observaron "pocas asociaciones consistentes" entre las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares y los diferentes tipos de partículas y sus fuentes.

"Sin embargo", concluyen que "la exposición residencial a largo plazo al [carbono negro] emitido localmente por los gases de escape del tráfico se asoció con la incidencia de accidentes cerebrovasculares".

El Dr. Petter L. S. Ljungman es el primer autor del artículo del estudio y profesor asociado en el Instituto de Medicina Ambiental del Karolinska Institutet en Estocolmo, Suecia.

“Este estudio”, dice, “identifica los gases de escape del tráfico local como un factor de riesgo de accidente cerebrovascular, una enfermedad común con gran sufrimiento humano, alta mortalidad y costos significativos para la sociedad”.

Carbón negro y materia particulada

El carbono negro es un material hollín que proviene de la quema de combustibles fósiles. Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), es un componente importante de la contaminación del aire por partículas finas.

Los vehículos y otros motores que funcionan con gas y diesel y las plantas de energía que funcionan con carbón y otros combustibles fósiles emiten carbono negro junto con otras partículas.

El tráfico rodado es la principal fuente de emisiones de carbono negro en las ciudades.

Los científicos han relacionado la inhalación de carbón negro con afecciones respiratorias, cáncer, enfermedades cardiovasculares y anomalías congénitas.

El Dr. Ljungman y sus colegas del Karolinska Institutet y otros centros de investigación en Suecia utilizaron datos de 114,758 personas que participaron en otros estudios que habían recopilado información sobre factores de riesgo cardiovascular de exámenes y cuestionarios.

Los participantes, que vivían en tres ciudades de Suecia, estaban sanos y eran de mediana edad en el momento del reclutamiento. El período de estudio comenzó en 1990 y duró alrededor de 20 años. El conjunto de datos incluyó el historial de las direcciones residenciales de los participantes durante el período.

Durante los 20 años de seguimiento, 5.166 personas desarrollaron cardiopatía isquémica y 3.119 sufrieron accidentes cerebrovasculares.

Utilizando bases de datos de emisiones y modelos de dispersión, el equipo calculó cuánto contribuyó cada tipo de fuente de emisión al material particulado, incluido el carbono negro, en direcciones residenciales específicas.

Las fuentes que incluyeron en el análisis fueron los gases de escape del tráfico, el desgaste de las carreteras y la calefacción residencial. Incluyeron datos para dos grados de material particulado: grueso, que incluye partículas de menos de 10 micrómetros (10 μm) de diámetro (PM10), y fino, que incluye partículas de menos de 2,5 μm de diámetro (PM2,5). El carbón negro cuenta como PM2.5.

Carbón negro y mayor riesgo de accidente cerebrovascular

El análisis reveló que el riesgo de accidente cerebrovascular aumentó en un 4% por cada 0,3 microgramos adicionales por metro cúbico (μg / m3) de contaminante atmosférico de carbono negro procedente de los gases de escape del tráfico.

Los investigadores no encontraron ningún vínculo con el accidente cerebrovascular en las emisiones de carbono negro de la calefacción residencial.

Además, no observaron vínculos entre los niveles totales de partículas PM10 y PM2.5 y enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares.

"Hubo alguna evidencia", señalan los autores, "de una asociación entre PM2.5 específicamente de las emisiones locales de calefacción residencial y la incidencia de [enfermedad cardíaca isquémica] que justifica una mayor investigación".

En los antecedentes de su estudio, los autores se refieren a investigaciones que han vinculado la exposición a largo plazo a partículas PM2.5 y la aterosclerosis, la condición de la arteria obstruida que aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Las áreas residenciales que cubrió el nuevo estudio estaban en las ciudades de Gotemburgo, Estocolmo y Umeå. Los promedios anuales durante el período de estudio para el material particulado PM2.5 en estas ciudades variaron de 5.8 a 9.2 μg / m3. Este rango está por debajo del umbral de 25 μg / m3 en los estándares actuales de la UE.

Aunque la UE menciona el carbono negro como un componente de la contaminación atmosférica por partículas PM2.5, no tiene un umbral específico para el carbono negro.

"El carbono negro de los gases de escape del tráfico podría ser una medida importante a considerar al evaluar la calidad del aire y las consecuencias para la salud".

Dr. Petter L. S. Ljungman

none:  enfermedad de Parkinson fibromialgia reumatologia