Condiciones médicas que causan atrofia muscular

El desgaste muscular es una pérdida de masa muscular debido al debilitamiento y encogimiento de los músculos. Existen varias causas posibles de atrofia muscular, incluidas ciertas afecciones médicas, como la esclerosis lateral amiotrófica.

Los síntomas del desgaste muscular dependen de la gravedad de la pérdida de masa muscular, pero los signos y síntomas típicos incluyen:

  • fuerza muscular reducida
  • una capacidad reducida para realizar actividades físicas
  • una disminución en el tamaño del músculo

El diagnóstico generalmente ocurre después de una revisión de la historia clínica y un examen físico. La causa de la atrofia muscular a veces es evidente. En otros casos, es posible que un médico deba realizar pruebas adicionales para confirmar un diagnóstico.

Las condiciones médicas que pueden causar atrofia muscular incluyen las siguientes:

La esclerosis lateral amiotrófica

Varias condiciones médicas pueden hacer que los músculos se debiliten.

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) es una enfermedad progresiva que afecta a las células nerviosas de todo el cuerpo.

Por lo general, las células nerviosas del cerebro y la médula espinal envían mensajes a los músculos para que se muevan.

En las personas con ELA, las células nerviosas que controlan el movimiento voluntario mueren y dejan de enviar las señales que permiten el movimiento. Finalmente, debido a la falta de uso, los músculos se atrofian.

Los médicos no saben qué causa la ELA.

Obtenga más información sobre ALS aquí.

Distrofia muscular

La distrofia muscular es una condición genética que conduce a una debilidad muscular progresiva y al desgaste muscular.

Existen varios tipos de distrofia muscular, que varían en su edad de aparición y síntomas específicos.

Obtenga más información sobre la distrofia muscular aquí.

Esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) es un tipo de enfermedad autoinmune que afecta la mielina que rodea las fibras nerviosas.

La afección causa daño a los nervios, lo que a su vez afecta a los músculos. Los nervios dañados pierden su capacidad para desencadenar el movimiento muscular, lo que lleva a la atrofia.

La gravedad del daño afecta la tasa de pérdida de masa muscular.

Obtenga más información sobre la esclerosis múltiple aquí.

Atrofia muscular en la columna

La atrofia muscular espinal es una condición similar a la distrofia muscular.

La enfermedad es genética y se produce debido a la pérdida de neuronas motoras, que son células que controlan los músculos. Los músculos del cuerpo se debilitan gradualmente.

Aunque debilita la mayoría de los músculos del cuerpo, la atrofia muscular espinal suele afectar con mayor gravedad a los músculos más cercanos al centro del cuerpo.

Obtenga más información sobre la atrofia muscular espinal aquí.

Otras causas

Algunas otras causas de atrofia muscular, que no son afecciones médicas en sí mismas, incluyen:

Inactividad por períodos prolongados

La inactividad prolongada, como el reposo en cama, puede provocar una pérdida de masa muscular. El reposo en cama puede ser necesario debido a lesiones o enfermedades que dejan a una persona incapaz de moverse.

Según la investigación, la atrofia muscular puede desarrollarse dentro de los 10 días en adultos mayores sanos en reposo en cama. Debido al desgaste muscular, puede ocurrir una disminución del 40% en la fuerza muscular durante la primera semana.

Desnutrición

Las personas con desnutrición tienen una ingesta nutricional significativamente inadecuada, y esto puede causar pérdida de masa muscular, lo que lleva al desgaste muscular.

La desnutrición tiene una variedad de causas posibles, que incluyen anorexia nerviosa, cáncer y náuseas persistentes.

Envejecimiento

La pérdida de masa muscular se produce gradualmente debido al envejecimiento.

Los autores de un estudio de 2013 señalaron que se producen cambios significativos en la masa muscular de las piernas después de los 50 años, cuando es típica una pérdida de músculo del 1 al 2% anual.

También destacaron investigaciones que muestran que entre los 20 y los 80 años de edad, la persona promedio pierde entre el 35% y el 40% de la masa muscular de las piernas.

Tratos

La fisioterapia puede ayudar a prevenir una mayor atrofia muscular.

Recibir tratamiento para la atrofia muscular es vital para el bienestar general de una persona.

El desgaste muscular ocurre con muchos tipos de enfermedades y dolencias. Según una investigación de 2017, el desgaste muscular contribuye a un peor pronóstico en enfermedades como insuficiencia cardíaca, sepsis y cáncer.

El tratamiento puede depender, en parte, de la afección subyacente que conduce a la pérdida de masa muscular. En algunos casos, el tratamiento de la enfermedad puede prevenir un mayor desgaste muscular y ayudar a revertir la afección.

Las opciones de tratamiento adicionales pueden incluir:

Ejercicio

El ejercicio para desarrollar fuerza es una de las principales formas de prevenir y tratar el desgaste muscular. El tipo de actividades que recomienden los médicos dependerá de la causa de la atrofia. Por ejemplo, ciertas condiciones subyacentes pueden limitar ejercicios específicos.

Terapia de ultrasonido enfocada

La terapia con ultrasonido focalizado es un tratamiento relativamente nuevo para la atrofia muscular. Implica dirigir haces de ondas sonoras de alta frecuencia en áreas específicas del cuerpo. Las ondas sonoras estimulan la contracción muscular, lo que puede ayudar a disminuir la pérdida de masa muscular.

Terapia nutricional

Una nutrición adecuada ayuda al cuerpo a desarrollar y retener los músculos. Adoptar una dieta que proporcione suficientes calorías, proteínas y otros nutrientes que promuevan el desarrollo muscular puede ayudar a tratar el desgaste muscular.

Terapia física

La fisioterapia puede involucrar varias técnicas para prevenir el desgaste muscular. Los terapeutas pueden recomendar ciertos ejercicios según la condición de la persona.

La fisioterapia también es útil si una persona está en reposo en cama. Los terapeutas pueden realizar ejercicios pasivos si una persona no puede moverse. Este tipo de ejercicio implica que el terapeuta mueva las piernas y los brazos para ejercitar los músculos.

Quitar

El desgaste muscular implica la pérdida o atrofia muscular y, por lo general, ocurre de forma gradual. Puede ocurrir debido a una variedad de afecciones, que incluyen ELA, distrofia muscular y EM.

Dado que el desgaste muscular puede afectar la fuerza de una persona y su capacidad para realizar las actividades diarias, puede reducir en gran medida su calidad de vida.

Tratar la afección lo antes posible puede prevenir o retrasar una pérdida significativa de masa muscular. Cualquiera que piense que puede tener atrofia muscular debe consultar a un médico.

En algunos casos, es posible revertir el desgaste muscular, pero puede llevar tiempo. Cuando el desgaste muscular no es reversible, el tratamiento puede al menos retrasar la pérdida de músculo. El tratamiento puede incluir una combinación de ejercicios, cambios nutricionales y fisioterapia.

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