Esqueleto medieval arroja luz sobre la mortal Salmonella

Salmonela, un tipo de bacteria que generalmente se transmite por alimentos contaminados como los huevos, causa una enfermedad infecciosa conocida como salmonelosis. Las bacterias han estado poniendo en peligro la salud humana durante siglos, pero ¿cuántos años tienen estos enemigos?

Un esqueleto medieval ayuda a los científicos a construir una historia más completa de Salmonella.

Las cepas más comunes de Salmonela causan gastroenteritis, con síntomas como diarrea, fiebre y calambres, pero también hay cepas que causan condiciones más peligrosas, incluidas las fiebres entéricas como la fiebre tifoidea.

Estos últimos tipos de Salmonela son potencialmente mortales y requieren tratamiento urgente, y aunque son menos comunes hoy en día, han cobrado muchas vidas humanas en el pasado.

Hasta ahora, se ha creído que Salmonela han estado enfermando a los humanos durante más de 125 años, pero una nueva investigación de la Universidad de Warwick en el Reino Unido sugiere que la cepa más letal de la bacteria es, de hecho, mucho más viejo que eso.

Mark Achtman, profesor de genética de poblaciones bacterianas en la Escuela de Medicina de Warwick, y un equipo de especialistas han estado trabajando en el esqueleto de 800 años de una mujer noruega.

Su investigación ha revelado nuevas pistas sobre los orígenes y la edad de Salmonela en el continente europeo.

El profesor Achtman y collagues han publicado sus hallazgos en un artículo publicado en la revista. Biología actual.

Un medieval Salmonela muerte

"Según los registros históricos", escriben los autores, "los seres humanos han sido afectados durante mucho tiempo por infecciones bacterianas, sin embargo, los análisis genómicos de patógenos bacterianos existentes estiman rutinariamente un [tiempo hasta el ancestro común más reciente] de no más de unos pocos siglos".

Pero el esqueleto de una joven noruega que murió hace aproximadamente 800 años, probablemente entre los 19 y los 24 años, cuenta una historia muy diferente. El cuerpo de la mujer fue enterrado en algún momento del siglo XIII en la ciudad de Trondheim en Noruega.

Al analizar el ADN recolectado de los dientes del esqueleto y otras muestras de hueso, los investigadores pudieron establecer que la mujer probablemente murió como resultado de estar infectada con una cepa de Salmonella enterica - específicamente, el linaje Paratyphi C.

“Nuestros datos demuestran que la bacteria Paratyphi C causó infecciones humanas en Noruega hace 800 años, y su presencia tanto en dientes como en huesos sugiere que [la joven] murió de septicemia asociada con fiebre entérica”, explican los científicos.

Paratyphi C Salmonela provoca una fiebre entérica que se conoce como fiebre paratifoidea, que es muy peligrosa y potencialmente mortal. Si bien esta enfermedad ahora es rara en Europa, es probable que estuviera más extendida hace unos siglos.

Las bacterias tienen miles de años.

Esta Salmonela La cepa solo infecta a los humanos y se extrae de alimentos o agua contaminados con las heces de alguien con esta infección. Sin embargo, añaden los investigadores, está relacionado con cepas bacterianas que enferman a los jabalíes y a los cerdos domésticos.

Para establecer la antigüedad de este linaje, el profesor Achtman y su equipo caracterizaron el genoma bacteriano identificado en los restos de la mujer y los combinaron con datos recopilados de muestras modernas de Salmonela.

Su análisis reveló que Paratyphi C probablemente surgió hace unos 3.500 años, mucho antes de lo que se pensaba.

“La estrecha relación entre los clados [linajes bacterianos con un ancestro común] del linaje [Paratyphi C] que difieren en la especificidad del hospedador desencadenó intrigantes especulaciones sobre los saltos históricos del hospedador durante el período Neolítico entre los humanos y sus animales domésticos”, escriben los investigadores.

Uno de los hallazgos más fascinantes, según el profesor Achtman y su equipo, es el hecho de que el Salmonela las bacterias parecían haber cambiado muy poco, en términos de su composición genética, desde el momento de su aparición hasta el día de hoy, lo que las convierte en un enemigo muy fuerte a tener en cuenta.

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