La dieta mediterránea está vinculada a un menor riesgo de depresión

Un análisis de la investigación publicada concluye que existe un vínculo claro entre seguir dietas ricas en alimentos vegetales, en particular la dieta mediterránea, y un menor riesgo de depresión.

Los estudios sugieren que las personas que siguen una dieta saludable pueden reducir su riesgo de depresión.

El propósito del estudio, que fue dirigido por el University College London (UCL) en el Reino Unido, fue informar el desarrollo de recomendaciones para profesionales que brindan consejos a personas con depresión.

La mayoría de las personas se entristecen y se deprimen a veces, particularmente como reacción a eventos angustiantes. La depresión, sin embargo, va más allá de esto; es una enfermedad psiquiátrica en la que los síntomas de mal humor persisten y siguen siendo graves.

Existen diferentes formas de depresión. Muchos comparten síntomas similares, pero cada uno también tiene un patrón único.

El que se diagnostica con mayor frecuencia es el trastorno depresivo mayor. Para algunas personas, puede afectar gravemente su capacidad para seguir adelante con la vida cotidiana.

En 2016 en los Estados Unidos, alrededor de 16,1 millones de adultos informaron haber tenido al menos un episodio depresivo mayor que duró 2 semanas o más en los últimos 12 meses. Esta cifra representa el 6.7 por ciento de los adultos en los EE. UU.

Dieta rica en plantas vinculada a un riesgo reducido

Dado que la depresión es la afección psiquiátrica que incurre en el mayor costo para la sociedad en las partes más desarrolladas del mundo, "es necesario reunir pruebas" sobre el impacto que tiene la nutrición en ella, señalan los investigadores en un documento sobre su trabajo que ahora aparece en la revista Psiquiatría molecular.

Buscaron en bases de datos de investigaciones publicadas y encontraron 41 estudios observacionales que habían evaluado, utilizando una variedad de medidas, qué tan de cerca las personas seguían una dieta saludable y cómo se relacionaba con "síntomas depresivos o depresión clínica".

De los 41 estudios que revisaron y analizaron, 21 eran longitudinales, es decir, siguieron a las personas durante un período de tiempo. Los otros 20 eran transversales; este tipo de estudio toma una instantánea y busca vínculos dentro de ella.

Cuatro de los estudios longitudinales se habían centrado en qué tan de cerca habían seguido un total de 36.556 adultos una dieta mediterránea tradicional y buscaron vínculos con la depresión. Una dieta mediterránea tradicional es rica en alimentos vegetales, como verduras, frutas, legumbres, nueces y aceite de oliva, y pescado.

El análisis de los datos combinados de estos estudios reveló que seguir una dieta rica en plantas se asoció con una reducción del 33 por ciento en el riesgo de depresión, en comparación con seguir una dieta que era muy diferente a ella.

La "dieta proinflamatoria" se relaciona con un mayor riesgo

Utilizando datos de cinco de los estudios longitudinales, los investigadores también encontraron que seguir una "dieta proinflamatoria" estaba relacionado con un mayor riesgo de depresión. Los datos provienen de un total de 32,908 adultos que viven en Australia, Francia, España, el Reino Unido y los EE. UU.

Los investigadores definieron una dieta proinflamatoria como aquella que normalmente tiene altas cantidades de azúcar, alimentos procesados ​​y grasas saturadas.

Concluyen que seguir de cerca una dieta saludable, "en particular una dieta mediterránea tradicional, o evitar una dieta proinflamatoria, parece conferir cierta protección contra la depresión en estudios observacionales".

"Existe evidencia convincente", dice la autora principal del estudio, la Dra. Camille Lassale, quien es investigadora asociada en el Instituto de Epidemiología y Atención de la Salud de la UCL, "para demostrar que existe una relación entre la calidad de su dieta y su salud mental".

Continúa afirmando que la relación es más que un resultado indirecto de, por ejemplo, el impacto de "la dieta en el tamaño de su cuerpo u otros aspectos de la salud que a su vez pueden afectar su estado de ánimo".

Como todos los datos en su análisis provienen de estudios observacionales, los autores no pueden decir que realmente prueban que las dietas saludables pueden prevenir la depresión, solo que su evidencia es consistente con esta idea.

Sin embargo, sugieren que ofrecen "una base de evidencia razonable para evaluar el papel de las intervenciones dietéticas para prevenir la depresión".

"Agregamos los resultados de una gran cantidad de estudios y existe un patrón claro de que seguir una dieta [más saludable], rica en plantas y antiinflamatoria puede ayudar en la prevención de la depresión".

Dra. Camille Lassale

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